domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 5

Na torre, Alyss começou seu ritual de todas as noites com a lamparina, segurando-a alta em um canto da janela, em seguida, movendo-a progressivamente para os outros três cantos.
Ela fez isso cinco vezes, depois parou, colocando a lamparina no chão e fazendo uma varredura do campo escuro fora das muralhas do castelo. Ela havia feito isso nos últimos dois dias e até agora tinha sido decepcionado ao ver nenhum sinal de retorno. Ela agarrou-se à esperança, que iria responder. Mas a esperança estava ficando mais fraca e mais fraca. Talvez ele estivesse...
Uma luz! Lá estava, à sua esquerda, movendo-se entre as árvores! Por um momento, ela sentiu a emoção surgir, então, tão rapidamente, sumiu quando ela percebeu que a luz vermelha e estava se movendo a uma altura fixa do chão, desvanecendo e piscando alternadamente como árvores obscurecendo-a. Ela sabia que luzes estranhas eram frequentemente relatadas entre as árvores da Floresta Grimsdell. Talvez isso fosse tudo.
Então, à sua direita, viu outra luz. Esta era amarela, e se moveu para cima e para baixo em linha reta. Em seguida, ela desapareceu por alguns segundos, reaparecendo alguma distância à esquerda da sua posição original, movendo para cima e para baixo.
Enquanto ela observava, a luz sumiu de novo e reapareceu a vermelha, voando dentro e fora da vista entre as árvores. O coração de Alyss afundou. Por um momento ela havia pensado que suas tentativas foram bem sucedidas.
Então viu. Em um ponto a meio caminho entre as outras luzes, uma luz branca brilhante apareceu de repente. E ela traçou um padrão constante, quadrado, tal como ela própria tinha feito, de um canto do quadrado para outro em uma sequência constante. Superior esquerdo. Topo à direita. Inferior direito. Inferior esquerdo.
Muito abaixo, ela ouviu o murmúrio das vozes suaves nas ameias quando as sentinelas também viram as luzes, e ela percebeu o que Will estava fazendo. Ele sabia que não havia nenhuma maneira de ocultar a luz dos guardas. E uma vez que a notícia de uma luz branca intermitente fosse relatada a Keren, não iria demorar muito para que o líder renegado imaginasse que alguém estava sinalizando. E só havia uma pessoa que eles poderiam estar sinalizando para.
Então Will decidiu esconder a sua lamparina de sinalização entre outras luzes, o tipo de luzes que as pessoas esperavam para ver à margem da Floresta Grimsdell. Ela sorriu para si mesma – Will estava escondendo uma árvore na floresta, como dizia o velho ditado. Outra luz, uma azul, estava piscando. Em seguida, a amarela estava de volta. Em seguida, a vermelha. E então a branca no centro. Ela colocou-se a ignorar a vermelha, azul e amarela e assistir apenas a branca.
Ela pegou sua própria lamparina, escondida por trás de uma parte dura de velhas peças de couro secas que tinha encontrado descartadas no fundo do armário. Ela centrou a luz na janela e jogou o couro para trás e para frente cinco vezes, enviando uma série de cinco flashes rápidos para os observadores na margem da floresta. No código, cinco flashes rápidos a partir do centro significavam que a comunicação tinha sido estabelecida.
Imediatamente, a luz do outro respondeu na mesma moeda. Cinco flashes rápidos, então uma pausa, depois três piscadas longas – a resposta padrão significando, Você está pronto para receber uma mensagem?
Ela correu para a mesa e pegou papel e um giz grafite. Ela sabia que Will esperaria até que ela estivesse pronta. De volta à janela, ela levantou a lamparina em uma linha vertical, para cima e para baixo três vezes. A luz branca refletiu a ação. Na sua visão periférica, podia ver as luzes coloridas piscando e movendo piscando afastado. Ela nem percebeu que outra luz vermelha se juntou à exibição. Mas sua atenção estava voltada para a luz branca.
Ela começou a piscar, e anotou as letras como Will enviou.
O código dos Mensageiros era um sistema simples, mas eficaz. Vinte e quatro das letras do alfabeto eram dispostas em uma grade de quatro linhas numeradas, seis letras para cada linha.
Para conseguir uma grade mesmo, as letras Z e W foram omitidas. S e V tomariam seu lugar, se necessário. Isso significava que a letra A era representada pela cifra de 1-1, sendo a primeira coluna da grade e a primeira letra da linha. Pela mesma razão, G seria 2-1, e P seria 3-4. A pessoa que envia a mensagem iria estipular o número da linha, mantendo a lamparina em um canto específico do quadrado. 1 era superior esquerdo, 2 era superior direito, 3 era inferior esquerdo e 4 era inferior direito.
Por exemplo, se o sinal luminoso fosse movido para o canto inferior esquerdo, em seguida, voltasse para o centro onde havia piscado duas vezes, o receptor poderia saber que significava terceira fileira, segunda letra, ou N.
Ao contrário de Will, que teve de elaborar a grade para compor a sua mensagem – um fato que Halt teria achado altamente insatisfatório – Alyss sabia a grade de cor e podia anotar as letras diretamente quando elas eram enviadas.
A luz piscou para fora constantemente. Para o olho destreinado, era apenas outra luz aleatória piscando na floresta. Mas, para Alyss, a série de flashes eram tão fácil de ler quanto um livro aberto. Ela os anotou rapidamente.
Sorriu uma vez. Will não era um remetente rápido. Qualquer Mensageiro o venceria facilmente. Então ela percebeu que a velocidade era menos importante do que precisão, e ele provavelmente estava concentrado no objetivo de sua tarefa, a ponta de sua língua saliente, como sempre fazia quando ele estava concentrado.
A luz moveu verticalmente por diversas vezes, depois desapareceu, sinalizando que a mensagem fora concluída. Ela pegou sua própria lamparina e respondeu com o mesmo sinal, então se virou para ler o que ela tinha rabiscado. Tinha certeza que ela tinha lido exatamente como foi transmitido, mas reviu para ter certeza. Ela moveu o dedo pelas palavras. Foram bruscamente rabiscadas e desiguais, que ela tinha escrito com os olhos firmemente fixos no luz.
Não havia nenhuma pontuação no código, é claro, mas ela entendeu que Will iria atirar uma flecha de mensagem através de sua janela em dez minutos e estava a avisando de ficar longe da janela. A palavra ACK era um atalho de código padrão para reconhecimento. A assinatura final, AMOR WILL, estava altamente irregular. Esse tipo de toque pessoal havia sido desaprovado durante a sua formação. Ela sorriu mais uma vez. Você poderia ler as palavras antes dela dizendo que ela estava a reconhecendo a própria mensagem, ou as duas últimas palavras, AMOR WILL.
— Certo, certo — ela murmurou para si mesma.
Rapidamente, ela pegou a lamparina e a moveu verticalmente na janela três vezes: para cima, para baixo, para cima. Esse era o sinal padrão que havia reconhecido.
Então ela puxou bem para trás a cortina da janela e olhou para a floresta uma última vez. As luzes coloridas continuaram a piscar, e agora a luz branca estava balançando em um arco. Não houve mais sinalização, ela percebeu. Eles estavam apenas mantendo o show de luzes. Abaixo, nas ameias, as sentinelas estavam ficando entediados com as luzes. O murmúrio das vozes que ouvira antes tinha morrido longe quando os sargentos ordenaram que os homens voltassem às suas funções.
Ela beijou a ponta dos dedos suavemente e soprou um beijo para a noite escura.
— Obrigada, Will — ela disse suavemente.
Ela colocou a luz no centro da janela para fornecer a ele um ponto de vista, em seguida, moveu-se para um lado para esperar por sua flecha.


Uma vez que ele tinha visto o reconhecimento de Alyss, Will começou a se mover para frente de sua posição logo dentro da linha das árvores. Como ele havia feito anteriormente, virou um fantasma, andando de uma sombra para outra, misturando-se com os movimentos naturais da noite e se tornando parte da paisagem.
Após cinco anos de treinamento rigoroso sob o olhar vigilante de Halt e com a colaboração ocasional de Gilan, reconhecido pelo Corpo de Arqueiros como mestre em movimentos ocultos, ele não precisava pensar sobre suas ações por mais tempo. Elas se tornaram instintivas.
Já tinha escolhido o local de onde ele iria atirar. Ele tinha que estar dentro de uma centena de metros das muralhas do castelo, permitindo a distância extra que a flecha teria de viajar para chegar ao topo da torre. Havia uma pequena colina coroada por um grupo de arbustos grandes a cerca de noventa metros da muralha. Os adicionais poucos metros de altura seriam uma vantagem, quando estava adentrando, deslocando sombras formadas por arbustos, com seus padrões manchados da neve branca e folhagem escura. Ele se misturaria facilmente com a paisagem lá, permitindo-lhe ficar e mirar com cuidado.
Ele franziu a testa enquanto pensava sobre isso. Teria que mirar apenas acima da lamparina que Alyss tinha colocado no centro da janela. Isso marcaria a diferença entre as pesadas barras de ferro. Seria um azar extremo se ele chegasse tão longe e disparasse sua flecha só para tê-la acertando uma das barras e caindo no pátio. Ele questionou se deveria ter escrito a sua mensagem para Alyss no código, mas depois deu de ombros para afastar o pensamento. Não havia tempo para codificar uma mensagem completa e, além disso, se a flecha errasse a marca e fosse encontrada, não se importaria se Keren lesse sobre o seixo estelita e suas propriedades. Já teria perdido Alyss de qualquer maneira.
Ele tinha, no entanto, codificado as últimas linhas da carta, criando um calendário para as futuras sinalizações. Seria definitivamente um problema se caísse nas mãos de Keren. Se ele soubesse que Alyss tinha um método de sinalização, Keren poderia ser capaz de compeli-la, sob a influência de sua mesmerismo, para enviar um sinal de que criaria uma espécie de armadilha para Will.
Os arbustos na pequena colina eram altos, e ele foi capaz de descansar por alguns minutos. Ele se agachou entre eles, enquanto reunia seus pensamentos e se preparava para o tiro. Ele olhou longa e duramente o pequeno quadrado que estava aceso na janela da torre, com o ponto mais brilhante na parte central que marcou a lamparina. Ele estudou-o, julgando distâncias e altura e calculando como a flecha iria viajar em um longo arco para alcançar a janela. Ele teria que mirar acima do ponto que queria acertar, mas não pensava nisso.
Quando o tempo veio, ele deveria selecionar sua elevação instintivamente. Teria que ser um pouco maior do que o normal, lembrou a si mesmo, porque estava usando o diferente arco recurvo que Crowley havia lhe fornecido, e não era tão poderoso como o arco que ele tinha carregado nos últimos dois anos. Ele estabeleceu esse pensamento em sua mente e sabia que seus instintos iriam processá-lo quando chegasse a hora de disparar.
Fechou os olhos e em sua imaginação viu o caminho de arco que levaria a flecha para o alto sobre as paredes e para a janela no topo da torre. Halt muitas vezes o lembrou um ditado velho de mestres de tiro com arco: Antes de atirar sua flecha, a veja voar milhares de vezes em sua mente.
Bem, ele sorriu ironicamente, ele não tinha tempo para mil tiros imaginários essa noite. Mas o dito era um exagero, em qualquer caso. Era simplesmente um lembrete para se preparar para o tiro, definindo um resultado bem sucedido em sua mente. Pense em um resultado positivo, e você vai conseguir. Permita a dúvida de sua mente, e a dúvida se tornará realizável.
Ele tomou algumas respirações profundas, abrindo sua mente. A preparação da consciência estava finalizada. Agora, ele permitiria que os seus instintos, o resultado de centenas de horas de prática e de milhares de flechas disparadas, assumissem e produzirem o tiro que ele queria.
Levantou-se lentamente até ficar de pé. Embora pelo menos uma dúzia de pares de olhos sobre o muro do castelo estivesse voltado em sua direção, nem uma alma o viu. Ele puxou a flecha de mensagem de sua aljava e a colocou na corda. O peso e o equilíbrio estavam perfeitos, como resultado da pesagem e medição de Malcolm na casa da floresta. O curandeiro foi treinado para tratar dos pesos e medidas exatas, e Will sabia que esta flecha iria voar como qualquer outra flecha na sua aljava.
Ele levantou seu braço esquerdo, o braço do arco e, ao mesmo tempo, começou um suave puxar para trás na corda com a mão direita, continuando a puxar até a ponta do seu dedo indicador direito tocar no canto de sua boca. Sentia que deveria elevar para a direita, percebeu que ele estava um pouco baixo e levantou o arco em seu quadro de observação. Se tivesse sido perguntado, naquele momento, porque ele fez esse ajuste final, não teria sido capaz de responder. Era uma questão de sentimento empírico, e não uma ação calculada.
Sua visão estava fixada na alta janela acima dele, com a flecha apontando agora bem acima do alvo. Havia um ligeiro vento da esquerda, e ele compensou por causa disso, sabendo por experiência que iria crescer mais forte quanto maior a flecha viajasse. Havia duas maneiras de destruir precisão, ele sabia. Uma era esperar muito tempo e concentrar-se muito duramente, de modo que os músculos do braço começassem a tremer e apertar contra a tensão do arco. O outro era disparar muito depressa, fazendo com que os dedos da mão direita agarrassem na corda durante o lançamento.
O ideal era encontrar um ponto médio, onde a ação era suave e contínua. Sem pressa, mas não demasiado longo.
Então, quando sentiu que era o momento certo, quando a elevação, ventania e pressão estavam todos corretos, ele deixou a corda deslizar suavemente de seus dedos, soltando um baixo assobio e acelerando a flecha em seu caminho.
No momento em que lançou, sabia que o tiro foi perfeito. Ele viu a flecha brevemente subindo para a noite, depois a perdeu de vista. Lentamente, ele abaixou o arco, esperando. Ele viu uma oscilação momentânea de movimento contra a forma iluminada da janela, mas pensava que era mais provável que sua mente estivesse brincando com ele, levando-o a vê-lo porque ele queria vê-lo.
Ele esperou, em pé como uma estátua, o seu manto enrolado em volta dele para que ele se incorporasse ao fundo. Então sentiu uma onda enorme de alívio quando a luz começou a se mover.
Para cima para baixo, cima baixo, cima baixo, ela veio. Mensagem recebida. Assentindo com satisfação, Will virou-se e começou a fazer o caminho de volta para a linha de árvores. Não havia mais nada a ser feito essa noite.

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