domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 41

O inverno estava em sua última respiração frígida conforme os três velhos amigos cavalgavam para o sul. A cada dia que passava, a neve recuava ainda mais, passando de uma camada completa para manchas isoladas de neve derretendo até que, finalmente, desapareceu completamente, e a grama agora molhada marrom estava mostrando os primeiros reflexos de verde. Will percebeu com surpresa que em breve seria primavera.
Ele e Alyss mantiveram a fachada de amizade, mas havia uma tendência sutil de tensão entre eles. Nenhum deles percebeu, no entanto, que o outro sentiu. Will pensava que a leve falta de jeito entre lhes era causada por sua própria relutância em trazer coisas para a cabeça. Ele não tinha ideia de que Alyss sentia exatamente da mesma maneira.
Um Horace perplexo assistia seus amigos enquanto eles estavam na ponta dos pés em torno do tema da afeição mútua que ambos se recusavam a admitir.
Eles são supostamente os mais inteligentes, pensou ele, enquanto eu sou apenas um guerreiro burro. Então se eu posso ver o que está acontecendo, porque eles não podem? Às vezes, refletiu, as pessoas podem ser muito inteligentes para seu próprio bem. Pensar tanto poderia confundir as coisas. Ele se sentiu tentado a juntar suas cabeças, mas Horace não era o tipo que penetrava em uma área tão delicada.
Adicionado a isso foi o fato de que ele não estava completamente certo sobre a sua própria motivação. Recentemente, havia sido visto mais com Evanlyn, e sabia que Will ainda pensava na princesa Cassandra. Na verdade, ela parecia estar procurando-o com mais frequência como um companheiro. Tanto quanto ele gostava de sua companhia, ele não podia deixar de sentir um pouco estranho sobre isso, como se estivesse de alguma forma tirando vantagem de sua posição para dar uma rasteira em Will. Ele sabia que Evanlyn e Will sempre tiveram uma relação especial e respeitavam um o outro. Na verdade, às vezes suspeitava que Evanlyn pudesse apreciar gastar tempo com ele porque ele a lembrava dos tempos em que Will estava por perto.
Se Will estivesse desenvolvendo um forte relacionamento com outra pessoa, Alyss, por exemplo, isso poderia muito bem esclarecer sua posição com Evanlyn. Como consequência, Horace não poderia ter certeza de que ele não iria servir seu próprio interesse intervindo entre Alyss e Will.
Assim, ele ficou em silêncio.
Inevitavelmente, o pequeno grupo chegou ao ponto onde seus caminhos deviam divergir. Alyss dirigiria a sudoeste do Castelo Redmont. O caminho de Horace contornava para o leste e para o Castelo de Araluen, enquanto Will tinha recebido mensagens de Halt e Crowley, que o dirigiriam para o sudeste ao acampamento para uma discussão.
Mais despedidas, Will pensava melancolicamente quando eles ficaram em um grupo de silêncio pela tripla bifurcação na estrada. A pequena escolta de soldados de Alyss, soltos das masmorras de Macindaw quando o castelo havia sido retomado, estavam a uma distância respeitosa entre si conforme os três velhos amigos se despediam uns dos outros.
Will e Horace apertaram as mãos, acenaram com a cabeça um ao outro, embaralharam seus pés, murmuraram algumas palavras ininteligíveis e golpearam uns aos outros desajeitadamente na volta várias vezes.
Então eles se distanciaram. A despedida típica entre dois jovens do sexo masculino.
Alyss abraçou Horace e o beijou na bochecha.
— Obrigada novamente, Horace. — Ela sorriu. — Estava ficando muito chato nessa torre. Eu sei que se não fosse você, eu ainda estaria lá.
Horace sorriu para ela. Ele não sentiu falta de jeito em torno da alta e elegante diplomata.
— Aaah, você teria arranjado uma maneira de escapar dela antes de ser tarde demais — disse ele.
Eles sorriram, e ela beijou sua bochecha novamente.
Então ela virou-se para Will. Ela olhou fundo nos olhos dele e, finalmente, disse: — Obrigada, Will. Obrigada por tudo.
Ele balançou a cabeça.
— Sou eu quem deve agradecer Alyss. Você salvou a minha vida, depois de tudo.
Eles fizeram uma pausa, então ela inclinou-se, descansou as mãos levemente em seus ombros e o beijou. Mas esse beijo não era na bochecha. Uma vez, há muito tempo, ele ficou maravilhado com a maciez de seus lábios. Ele lembrou esse tempo agora.
Ela deu um passo para trás e, novamente, olharam uns nos outros olhos. Então, num impulso, ela abraçou-o, e sentiu os braços em volta dela em troca. Eles se abraçaram por um longo, longo tempo.
— Escreva-me, Will — ela sussurrou, e ela sentiu seu aceno de cabeça.
Finalmente, ele conseguiu controlar sua voz e conseguiu dizer:
— Eu vou. Você escreva também.
Em seguida, ele recuou, de repente, quebrando o contato entre eles. Ele acenou para ela e para Horace e disse em voz apressada, instável.
— Adeus. Eu vou sentir falta de vocês, muito...
Fez uma pausa, e por um momento Alyss pensou que ele ia dizer mais. Ela realmente tomou meio passo em direção a ele. Mas ele terminou abruptamente.
— Droga! Eu odeio despedidas!
Ele virou-se para a sela e, no mesmo movimento, virou a cabeça de Puxão para a estrada do sudeste. Horace e Alyss assistiram o cavalo e o cavaleiro ficarem menores e ouviu o som das batidas do casco desaparecer. Uma vez, Will ergueu a mão em despedida. Mas ele não olhou para trás.
Ele nunca olhou.

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