domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 4

Sozinho em sua prisão na torre, Alyss estava esperando a lua para definir. Ela considerou que ainda havia uma hora e começou a fazer sua simples preparação.
Acendeu a luz de óleo, mantendo o pavio tão baixo quanto possível. Ela já tinha colocado um cobertor enrolado ao longo da parte inferior da porta para evitar a luz ser vista pelos guardas na sala de fora. Quando a pequena chama queimava de forma constante, ela ocultou-a sob um dos chapéus cônicos ridículos que tinha trazido como parte de seu disfarce como a rica, mas cabeça vazia Lady Gwendolyn.
— Sabia que eu ia encontrar um uso para estas coisas estúpidas — murmurou para si mesma.
No começo do dia, os pertences de Alyss tinham sido devolvidos a ela, depois que tinham sido revistados, é claro. Consequentemente, ela tinha mudado de volta para seu próprio simples e elegante vestido branco, deixando de lado as modas ornamentais que eram adequadas à sua falsa identidade. Estava feliz por estar vestindo sua própria roupa de novo, contente por jogar fora a identidade da cabeça de vento Lady Gwendolyn. Também foi aliviada ao descobrir que sua bolsa de escrever, com as folhas de pergaminho, pena, tinta e giz grafite estavam em sua bagagem também.
Ela puxou a cortina pesada para trás e colocou a lamparina no apoio de baixo da janela, atirando o chapéu alto para um lado. Ela colocou-se a buscar as trevas exteriores, concentrando-se especialmente na linha irregular que marcava onde a massa negra da floresta começava. Para o momento, não havia nenhum sinal de resposta aos sinais de que havia enviado nas ultimas duas noites. Mas ela tinha sido educada com paciência, esperou e assistiu calmamente. Cedo ou tarde, ela sabia, Will iria tentar fazer contato novamente. Enquanto esperava, pensava sobre eventos nos últimos poucos dias.
Desde a tentativa de resgatá-la, Keren tinha apresentado a ela para mais uma sessão de interrogatório, usando sua pedra preciosa azul para hipnotizá-la e ver se ela estava escondendo algum segredo ainda.
Rapidamente se tornou óbvio que não havia nenhuma. Pelo menos, nada que ele pensou em perguntar a ela. Essa era uma lacuna do hipnotismo. Alyss iria responder livremente todas as perguntas que ele fizesse, incapaz de esconder fatos ou mentir para ele. Mas ela não iria oferecer informações a menos que fosse solicitada. Por conseguinte, em resposta às suas perguntas, ela lhe tinha dito tudo sobre como Will e ela havia sido designado para investigar os rumores de feitiçaria no feudo Norgate, e da misteriosa doença que tinha ferido o seu comandante, o senhor Syron. Ela também revelou que Will era um arqueiro, e não um bardo.
Em circunstâncias normais, Alyss teria ficado horrorizada por ter revelado segredos de como estes. Mas era claro que estava dizendo a Keren pouco que ele já não soubesse. Buttle já tinha revelado sua identidade, e que rapidamente adivinhado que Will não era bardo, mas um arqueiro do Rei. Nada que disse a Keren poderia fazer-lhes mal nenhum agora. Além de sua determinação para resgatá-la, ela não tinha conhecimento detalhado dos planos de Will.
Em uma mostra de desafio, disse a Keren disse Will certamente teria enviado uma mensagem ao Castelo Norgate por agora, para que as autoridades pudessem levantar uma força para vir e atacar Macindaw. Ela ficou intrigada com o fato de que Keren descartou isso como sem importância.
Desde que Alyss só respondia a perguntas diretas somente quando estava hipnotizada, ela não tinha feito qualquer menção ao fato de que a garrafa de ácido coberta pelo couro que Will tinha usado para cortar as grades em sua janela estava escondida no armário. As barras foram substituídas, é claro, já ela disse Keren que Will tinha usado ácido. Mas o cavaleiro renegado assumiu que Will tinha levado o líquido com ele. Não havia nenhuma maneira para que ele saiba que, na noite da tentativa de fuga, sem pensar Alyss tinha colocado a garrafa em cima da moldura da janela.
No dia seguinte, ela se lembrou que estava lá e escondeu no pequeno guarda-roupa que completava o fornecimento de sua prisão, juntamente com uma cama desconfortável, duas cadeiras e uma mesa. Certamente não era luxuosa, mas poderia ter sido muito pior. Quanto ao ácido, haveria um momento em que poderia ser útil, pensou.
Seus olhos começaram a lacrimejar com a força da meia-luz de fora da torre. Ela se afastou por alguns segundos, os esfregou, piscou os traços de lágrimas e em seguida, ficou olhando mais uma vez.
Quando a lua se estabelecesse, ela iria começar a sua sinalização.


Will estava se concentrando, a ponta da sua língua para fora do canto de sua boca enquanto ele codificava sua mensagem para Alyss. A cadela estava debaixo da mesa e ele descansou os pés descalços sobre sua pele quente. De tempos em tempos, ela resmungava contente, como os cães fazem. Ele olhou para ela, sorrindo.
— Legal você passar algum tempo comigo — disse ele. — Onde está o seu novo amigo?
Seu novo amigo era Trobar, o gigante deformado que era um dos seguidores mais fiéis de Malcolm. O cão e Trobar travaram uma amizade instantânea. O gigante tinha liberado todo o carinho reprimido de alguém que passou anos com nenhuma pessoa ou criatura para amar. O cão pareceu sentir a sua necessidade e retribuiu, passando horas a cada dia em sua companhia.
No começo, Will tinha ficado um pouco ciumento. Então ele percebeu o quão importante era o companheirismo para Trobar e sentiu um pouco meio-animado. O cão, pensava ele, era mais sábio e tinha mais índole do que ele.
Ele estava trabalhando na mesa de Malcolm, e olhou para cima quando o curandeiro entrou na sala. Malcolm olhou com interesse em folhas de papel cobertas com letras e números. Em uma folha, Will tinha escrito a mensagem que queria enviar. Na segunda, ele marcou as letras traduzidas em código.
Ele viu o interesse de Malcolm e, tentando parecer casual, virou a página original para baixo. O código dos Mensageiros, conhecido pelo Serviço Diplomático e pelo Corpo de Arqueiros, era um segredo zelosamente guardado. Mas era realmente muito simples, e ele não quis dar a Malcolm, embora pudesse ser um aliado, qualquer chance de descobrir.
Malcolm sorriu quando viu o gesto. Era um fato que ele estava tentando ter um vislumbre. Se pudesse ver a mensagem original, juntamente com a versão cifrada, estava confiante de que poderia desvendar o formato do código. O rapaz da mesa não era tolo, refletiu.
— O sol irá se pôr em uma hora ou mais — disse ele.
Will assentiu.
— Vamos em breve. Estou quase terminando.
— Você vai enviar sua mensagem usando uma lamparina, acertei? — Malcolm perguntou.
— Acertou. É curta porque não há muito a dizer a ela no momento. É só para deixar que ela saiba que nós estamos prestando atenção e estabelecendo um cronograma para novas mensagens.
O curandeiro viu outra folha de papel sobre a mesa, juntamente com um pequeno preto e brilhante seixo.
— Existe alguma maneira que nós poderíamos enviar isso para ela? — Perguntou ele. — Quero dizer, você poderia amarrá-lo a uma flecha e atirar pela janela? Algo como isso?
Will balançou a cabeça e pegou sua aljava. Malcolm tinha notado que as armas do arqueiro jovens estavam sempre fáceis de alcançar.
— Esse não é um método muito confiável. Se você amarrar alguma coisa em uma flecha, ela tende a cair quando você atirá-la — disse ele. — Nós faremos um pouco diferente.
Ele deslizou uma flecha incomum da aljava e a colocou sobre a mesa. Em vez da habitual navalha de cabeça larga na ponta, ele tinha um cilindro alargado. Malcolm examinou-a com curiosidade. O cilindro estava vazio. A tampa de rosca, montada por um peso de chumbo arredondado, enroscada no final para selá-la.
— Você colocou a mensagem escrita aqui? — Ele adivinhou.
Will assentiu novamente. Ele recostou-se para confortar o ombro e os músculos do pescoço. Estava debruçado em cima da mesa há algum tempo, inicialmente escrevendo a mensagem, em seguida o código e finalmente a mensagem codificada. Quando ele se moveu, a cadela se mexeu. Sua cauda bateu no chão.
— Está certo. Eu poderia usar a mensagem de luz para avisar Alyss para sair do caminho, depois disparar a flecha através de sua janela.
— Fácil assim? — Malcolm sorriu.
Will levantou uma sobrancelha.
— Fácil assim. Se você passou cinco anos aprendendo a colocar flechas exatamente onde você quiser.
— E a pedra? — Malcolm disse. — Pode colocar isso dentro também?
Will pegou o seixo preto pequeno e pesado experimentalmente em sua mão.
— Eu não vejo porque não. Vou ter de reduzir a ponta para compensar o peso extra e me certificar de que a flecha permaneça equilibrada. Eu suponho que você tem alguma balança que eu poderia usar?
— Claro. Elas são ferramentas básicas do comércio de um curandeiro.
— A pergunta é: por que estou atirando uma pedra através da janela em primeiro lugar?
— Aaah, sim — disse o curandeiro, colocando um dedo ao lado de seu nariz. — Gostaria de saber quando você ia perguntar isso. É para ajudá-la se Keren tentar hipnotizá-la novamente.
Isso ganhou o interesse de Will imediatamente. Ele olhou para a pedra, examinando com mais cuidado. Parecia não haver nada fora do comum sobre o assunto. Ele franziu a testa.
— O que ela faz? — Perguntou ele.
Malcolm gentilmente tomou a pedra de sua mão e ergueu-a, admirando seu brilho profundo.
— Isso vai neutralizar a gema azul que ela disse que Keren está usando — disse ele. — Você vê, mesmerismo ou hipnotismo, como alguns chamam, é uma questão de foco mental. Keren tem criado uma situação em que a pedra preciosa azul se concentra na mente de Alyss aos seus comandos. Mas se ela puder manter esta pedrinha na palma da mão e se concentrar em algum tipo de imagem forte alternativa, ela poderá resistir a esse foco e permanecer no controle de sua própria mente. Se ela é inteligente, Keren nunca vai saber que ela quebrou seu domínio sobre ela, e que poderia ser útil. Ela pode ser capaz de dizer-lhe todo o tipo de desinformação.
Ele entregou a pedra de volta para Will, que a virou, olhando para ver se havia algo sobre ela que ele tinha perdido. Além da sua superfície em preto brilhante, ele não podia ver nada de especial.
— Como ela faz isso? — Perguntou ele.
Pareceu-me um pouco como ilusão para ele, mas Alyss tinha sido muito clara sobre o efeito da gema azul Keren, e quando ele contou a história de Malcolm, o velho curandeiro tinha compreendido o significado da pedra azul de uma vez. Malcolm encolheu-se agora, em resposta à pergunta de Will.
— Ninguém realmente sabe. É estelita, você vê — disse ele, como se isso explicasse tudo. Então, vendo a pergunta na boca de Will, ele continuou — pedra de estrela. É tudo o que resta de uma estrela cadente. Achei-a anos atrás. Estelita é extremamente valioso, provavelmente porque tem propriedades de outro mundo. De qualquer forma — concluiu ele — eu realmente não sei como funciona. Eu só sei que funciona — sorriu. — É humilhante para um homem da ciência ter que admitir uma coisa dessas, mas o que posso fazer?
Will assentiu, convencido. Ele olhou para a folha de papel que Malcolm tinha colocado sobre a mesa. Ela continha uma descrição da pedra e delineou a sua utilização. Mas a folha era demasiado volumosa para a flecha de mensagem. Ele enfiou a mão no pacote e pegou uma frágil folha fina de papel mensagem.
— Então, eu acharia melhor começar a reescrever a sua mensagem — disse ele. — Enquanto estou fazendo isso, talvez você possa pesar a pedra e o peso de chumbo sobre a flecha?
Malcolm pegou a flecha e o seixo.
— Considere feito — disse ele, voltando-se para sua pequena oficina na parte de trás da casa.

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