domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 35

Agora, os defensores em cada extremidade da muralha do oeste tinham recuado em duas torres de canto. Horace inspecionou a porta de carvalho sólida do sudoeste da torre e franziu a testa.
Precisaria de um aríete para romper. E ele assumia que a porta da torre noroeste não seria mais fácil. A seguir, ele ouviu gritos e vozes e o som de pés correndo. Espiando por cima da borda do passeio, viu membros da guarnição correndo da torre para o pátio. Eles estavam indo para a porta principal, onde o portão fortificado lhes daria abrigo contra os atacantes.
O caminho para baixo através das duas torres estava bloqueado. Mas Buttle havia lhes mostrado outra rota para o pátio. Horace reuniu os escandinavos em torno dele. Vários tinham sido feridos durante os combates, e ele deixou dois deles para cuidar de Trobar. Os outros ainda estavam aptos para a batalha. Ele os liderou nos degraus estreitos debaixo do alçapão que Buttle tinha usado. Ao chegarem ao pátio, ele sabia que a tendência seria a de ir atrás da guarnição se retirando em uma multidão indisciplinada.
Os detiveram por pura força de vontade até que todos eles estivessem descido as escadas. Então, formando-os em uma formação de ponta de flecha, com ele na ponta e Gundar e Nils à sua esquerda e direita, os levaram em um movimento constante, disciplinado para os defensores que fugiam, atualmente empurrando uns aos outros para entrar através da entrada estreita para o portão.
Ouvindo o canto de batalha dos escandinavos conforme eles se aproximaram, os de dentro da portaria bateram a porta de carvalho fechando-a, deixando cerca de vinte dos seus camaradas bloqueados, de costas para a muralha, de frente para os atacantes. Quando havia menos de dez metros entre os dois grupos, Horace levantou a mão direita e pediu a ordem de parada. Ele tinha o dom natural de comando, e nunca ocorreu aos escandinavos ignorá-lo.
— Formem uma linha — disse-lhes, e a formação flecha espalhou-se em uma linha, em frente ao inimigo apavorado.
— Eu vou lhes dar uma oportunidade de se render — disse aos membros da guarnição. — Essa oportunidade é agora.
Os homens de Keren olhavam para os escandinavos com medo. Em circunstâncias normais, teriam se rendido facilmente o suficiente, mas a batalha estava longe de ser normal. Eles sabiam que estes lobos marinhos selvagens estavam em conluio com forças sobrenaturais. Eles tinham visto todas as terríveis aparições que subiam da neblina no sul. Se eles se rendessem, não tinham ideia do que aconteceria com eles. Talvez fossem sacrificados ao guerreiro enorme que tinham visto, ou ao rosto vermelho demônios que haviam subido para o céu à noite. Esta era mais do que uma batalha normal. Eles estavam lançados contra as forças do submundo, o mal da magia negra, e nenhum homem sensato iria de bom grado se entregar a tal inimigo.
Um longo silêncio cumprimentou o desafio de Horace. Ninguém da guarnição assumiria a responsabilidade. Ninguém queria se apresentar. Finalmente, Horace encolheu os ombros.
— Eu lhes dei uma oportunidade — disse ele suavemente.
Então ele se virou para o skirl do Wolfcloud.
— Gundar, você pode cuidar disso?
Gundar, que havia recuperado seu machado e estava ansioso para usá-lo novamente, bufou em desprezo.
— Esse grupo desorganizado? — Disse. — Nils e eu poderíamos fazer isso por conta própria. Você vá e ajude o arqueiro, general.
Horace assentiu. Ele deslizou sua espada na bainha e saiu da linha.
Gundar esperou até que um dos escandinavos movia-se para o espaço que Horace tinha desocupado, então ele ergueu o machado de batalha e rugiu o comando de batalha escandinavo.
— Sigam-me, rapazes!
Houve um rugido de vinte e três gargantas, e a linha de batalha avançou. Eles bateram nos defensores com aço, impulsionando a guarnição do castelo aterrorizada de volta contra as muralhas de pedra do portão. Horace assistiu por um segundo ou dois, depois voltou a correr em direção a torre de vigia.

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