domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 34

Conforme ele emergia do alçapão, Buttle viu que Horace estava desarmado, e seu rosto abriu em um sorriso de lobo. Ele tinha sua lança pesada em uma mão e uma espada na outra. Horace não tinha nada além do escudo redondo pendurado em suas costas.
Os olhos de Horace voaram para a espada encostada à muralha a poucos metros de distância. Quase ao mesmo tempo em que ele olhou, ele começou a se mover, mas Buttle era perversamente rápido. Ele recuou o braço direito e atirou a lança, visando interceptar o caminho de Horace à espada. Mesmo enquanto ele movia, pressentindo o perigo, Horace se jogou para a sua direita, caindo para a passarela de madeira e rolando desesperadamente para reconquistar seus pés.
Ele fez no tempo certo. Buttle continuou com a velocidade de uma cobra, e a lâmina da espada bateu na madeira ao lado do cotovelo Horace. Horace se jogou lateralmente, pegando Buttle na parte de trás do joelho fazendo-o cambalear. Nos poucos segundos que ele ganhou, ficou de pé e retirou o escudo das costas, segurando-o pelas bordas com as duas mãos, segurando-o na frente dele.
Ele aparou os próximos dois golpes de Buttle com o escudo. Então, inesperadamente, lançou o aperto da mão esquerda e balançou o escudo para trás em um arco plano para a cabeça de Buttle, o círculo de aço pesado de repente se tornando de uma obra puramente defensiva em uma arma de ataque.
Buttle tentou desviá-lo com sua lâmina de espada, então percebeu quase imediatamente que o escudo era muito pesado e pulou para trás. Horace seguiu com a vantagem, girando o amplo escudo, balançando alto e baixo, tentando pegar Buttle nas pernas, no corpo ou na cabeça.
Mas ele estava apenas ganhando tempo, e sabia disso. Depois que Buttle superasse a surpresa inicial, ele poderia usar a maior mobilidade da espada e expor a imperícia do escudo como uma arma. Ele saltou em direção do corpo de Horace, e o guerreiro foi forçado a voltar ao seu aperto de duas mãos sobre o escudo enquanto Buttle se dirigia para frente, estocando e cortando, procurando uma abertura na defesa de Horace.
Na posição de Horace, a maioria dos guerreiros teria desistido ou corrido. Mas Horace nunca aceitava a derrota. Era um dos traços que fizeram dele o grande guerreiro que ele era. Enquanto ele defendia os golpes de espada de Buttle, sua mente trabalhava extraordinariamente, tentando encontrar uma maneira de derrotar o homem de barba na frente dele. Se ele pudesse remontar o escudo em seu braço esquerdo, mais uma vez e pegar a sua adaga, ele poderia... mas ele sabia que Buttle nunca lhe daria o tempo que precisava para isso.
Ele considerou jogar o escudo, girando-o como um enorme disco em Buttle e pegar a adaga enquanto seu adversário tentava esquivar do escudo. Mas Buttle era rápido, tão rápido quanto qualquer adversário que Horace havia enfrentado, e uma tentativa como essa seria definitivamente uma última opção.
Ele defendeu dois cortes de espada e desviou um impulso. Buttle podia ser rápido, mas não era um particularmente hábil ou criativo espadachim, Horace realizou. Ele provavelmente poderia desviar os golpes de Buttle por algum tempo. Mas não podia simplesmente continuar a lutar defensivamente. Um erro de sua parte e a batalha estaria acabada.
Eles se enfrentaram, circulando lentamente, espada e escudo movendo juntos. Ação. Reação. E então, num instante, o impasse foi quebrado. Em sua visão periférica, Horace viu uma enorme figura aparecer por cima do muro na cabeça de uma das escadas de escalar. Trobar. Ele elevou acima deles por um segundo, viu Buttle e caiu para a passarela com um enorme porrete de madeira nas mãos.
Sem hesitar, correu em direção o homem que tentou matar Sombra, balançando o porrete em enormes arcos assassinos.
Buttle recuou desesperadamente, abaixando-se e balançando para evitar o monstruoso porrete. Trobar cambaleava atrás dele, sem equilíbrio e desajeitado, mas ainda em movimento, com velocidade surpreendente. O porrete trovejou contra as muralhas de pedra e piso de madeira.
Um pedaço de vinte centímetros rompeu e saiu girando na escuridão abaixo quando ele atingiu a passarela em um momento seguinte. Trobar grunhiu com o esforço, com os olhos fixos no homem que tinha ferido Sombra.
No entanto, a coragem e o desejo de vingança não iriam ser suficientes. Buttle era muito rápido e apesar de sua aparência assustadora, Trobar era totalmente desqualificado em armas e combate. Seus golpes desajeitados com o porrete eram uma reação primitiva, instintiva a sua raiva. Ele logo cansaria, suas investidas ficariam menores e cada vez mais longes do alvo.
Horace viu a confiança de Buttle crescendo e sabia como iria terminar a luta. Ele correu desesperadamente de volta para onde sua própria espada ainda estava encostada na muralha.
Quando os dedos fecharam em torno do aperto familiar, ele ouviu um grito de dor assustado atrás dele. Olhando para trás, viu o porrete cair dos dedos sem força de Trobar quando Buttle retirava a espada de um golpe no lado do gigante.
Trobar agarrou a dor súbita ferozmente, sentindo o seu curso próprio sangue quente sobre os dedos. Apenas a sua força maciça o manteve de pé por alguns segundos. Ele olhou, sem entender, até o seu lado onde a espada cortou dentro dele.
Foi assim que Sombra deve ter sentido, ele pensou vagamente. Ele viu que Buttle estava prestes a estocá-lo novamente e, irremediavelmente, ergueu o braço para afastar a espada.
O ponto de orientação da lâmina penetrou em seu enorme antebraço, deslizando através do músculo e da carne, riscando o osso. Trobar gemeu de dor mais uma vez quando Buttle retirou com raiva a espada. Ele tinha apontado para o coração do gigante, mas a reação de Trobar no último segundo tinha o frustrado.
Desta vez, ele pensou.
Mas não haveria segunda vez. Conforme a lâmina disparava para a frente novamente, a espada de Horace desviou-a para um lado. E agora John Buttle aprenderia o que era realmente manejar uma espada.
Ele cambaleou para trás desesperadamente com o rápido e constantemente variante ataque de Horace, sem nunca saber onde o próximo ataque ia ser destinado, sem saber em que direção ele viria. A espada de Horace era uma roda brilhante de luz no brilho das tochas, um ataque sem parar, que deixou Buttle sem tempo para planejar seu próprio contra-ataque, e com pouco tempo para se defender.
Ele estava segurando a espada com ambas as mãos agora, horrorizado com a força esmagadora por trás de cada um das investidas de uma mão de Horace, aparentemente entregue sem o menor esforço. Cada uma sacudia suas mãos, pulsos e braços. Ele sabia que jamais poderia esperar para derrotar este homem, e assim tomou o único caminho que poderia pensar.
Ele saltou para trás e deixou cair a espada, ouvindo-a bater na passarela de madeira. Então ele caiu de joelhos, mãos estendidas para o alto.
— Misericórdia! — Gritou com voz rouca. — Por favor! Eu me rendo! Misericórdia eu te suplico!
A estocada para baixo de Horace já tinha começado, e seus olhos se encolheram com o esforço de parar. Buttle viu o ataque começar e se encolheu, virando o rosto da morte. Então, quando a dor súbita não veio, ele olhou para cima, com medo, para ver Horace em pé sobre ele com um olhar enojado em seu rosto.
— Você realmente é um pedaço de animal covarde, não é? — Horace disse.
Ele olhou para trás onde a grande figura de Trobar tinha afundado no chão, uma poça de sangue ao redor dele.
Então ele olhou para Buttle novamente, lembrando tudo que Gundar e Will lhe disseram. Em um movimento suave, ele embainhou a espada. Ele viu a luz de esperança nos olhos acender no homem ajoelhado, a esperança revestida com uma expressão astuta.
Covardes e intimidadores eram todos iguais, pensou Horace. Seus pensamentos voltaram para o passado novamente, a sua confrontação com os três valentões que fizeram da sua vida um inferno em seu primeiro ano como aprendiz.
Em um súbito surto de raiva cega, ele agarrou Buttle pela frente da camisa e  puxou-lhe os pés. Como parte do mesmo movimento, Horace o acertou com um curto cruzado direito selvagem, perfeitamente sincronizado, perfeitamente ponderado, perfeitamente executado, com nenhum movimento desperdiçado. Buttle gritou quando ele sentia deslocar sua mandíbula. Sua visão escureceu, e os joelhos viraram geleia. Horace soltou a frente da camisa e permitiu a figura insensível bater na tábua grossa, batendo contra a muralha de pedra conforme ele caia. Horace balançou a cabeça, virou-se e correu de volta para Trobar.
O gigante estava vivo, mas ele tinha perdido uma enorme quantidade de sangue. Horace rolou sobre ele com cuidado. A longa e amarga experiência lhe ensinou a levar um pacote básico de primeiros socorros sempre que ele entrava em batalha. Era em uma bolsa na parte de trás de seu cinto, e ele encontrou uma atadura limpa lá. Ele segurou-a contra a ferida de espada no lado de Trobar, vinculando-o no lugar com o próprio cinto do gigante. O curativo ficou imediatamente encharcado de sangue, mas ao menos estancou o fluxo. Os olhos de Trobar estavam abertos, e ele olhou para Horace, incompreendido.
Horace forçou um sorriso em seu rosto.
— Você vai ficar bem — disse ele.
Os lábios de Trobar moveram-se, e Horace o calou.
— Não tente falar. Descanse. Malcolm vai te curar — disse ele.
Ele esperava que a dúvida que sentia não estivesse evidente em seus olhos. O ferimento era grave, e até mesmo habilidade Malcolm seria testada por ele.
Trobar tentou novamente. Desta vez, ele conseguiu um vago barulho. Horace viu o medo nos olhos do gigante. E conforme ele viu, ele percebeu que Trobar não estava olhando para ele. Ele estava olhando para trás.
Ele virou-se. Buttle, com o rosto inchado e distorcido, o sangue escorrendo de sua boca, estava parado acima dele, a espada levantada em um aperto de duas mãos acima da cabeça. Havia ódio em seus olhos. Ódio e triunfo. Em um segundo, Horace estaria morto.
Mas não havia outro segundo. O machado de Gundar veio girando pela noite, parando de girar com um som peculiar.
Oito quilos de madeira maciça e ferro pesado, que atingiram Buttle nas costas. Ele gemeu de dor, os olhos vidrados na surpresa e choque. A espada caiu no chão atrás dele quando ele cambaleou sob o impacto. Ele tentou debilmente chegar atrás dele para arrancar a enorme arma, mas faltava-lhe a força e o efeito. Ele tomou um ritmo para a esquerda, cambaleou, cambaleou.
E caiu no pátio escuro abaixo deles com um baque retumbante.
Horace levantou cansado quando Gundar se juntou a eles.
— Bela jogada — disse ele.
O escandinavo assentiu.
— Era tudo que eu poderia fazer — disse ele. — Eu sabia que não poderia alcançá-lo a tempo.
Ele olhou ansiosamente ao longo da borda da passarela, para a figura amassada nas lajes abaixo.
Horace moveu-se para o lado dele e deixou cair uma mão em seu ombro.
— Não se preocupe com ele. Ele está acabado — disse ele.
Gundar olhou para ele com desdém.
— Para o inferno com ele. Espero que o meu machado esteja sem danos.

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