domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 33

Will parou dentro da porta para torre de vigia cautelosamente e olhou ao seu redor.
O hall de entrada e a sala de jantar além dele estavam desertos. A guarnição toda deveria estar nas muralhas, ele percebeu, e os servos estavam provavelmente encolhidos em algum lugar abaixo nas adegas e na cozinha.
Keren, ele assumiu, teria se dirigido para o topo da torre. Will correu até a escada, situada no centro da sala de vigia. A torre nos níveis mais baixos era um prédio amplo, com a sala de jantar, dormitórios e escritórios administrativos, ocupando os três primeiros andares. Acima disso, estreitava a torre que Will havia subido, colocada em conformidade com a muralha norte e larga o suficiente para apenas um ou dois quartos em cada andar.
Nos níveis mais baixos, com localização central, havia uma grande escada de pedra que seria difícil de defender. Uma vez ele que chegou a torre em si, no entanto, seria uma escada em espiral estreita, definida para o lado esquerdo e torcendo pela direita à medida que subia. Desta forma, um guerreiro destro subindo as escadas estaria em desvantagem para um defensor destro.
Um atacante teria de expor todo o seu corpo a fim de usar sua espada, enquanto o defensor poderia atacar com apenas seu lado direito exposto. Era um padrão para a torre do castelo.
Ele subiu os primeiro quatro andares, em seguida, virou à esquerda para as escadas em espiral, retardando conforme andava. Ele não podia ver o que havia de esperar ao redor dos muros de pedra curva e era só prudente assumir que Keren poderia ter deixado homens para adiar qualquer perseguidor. Um homem poderia segurar a escada indefinidamente, enquanto os atacantes pudessem ter apenas uma abordagem ao mesmo tempo.
Will considerou o arco na mão e decidiu que não era a arma certa para usar neste espaço restrito. Ele o pendurou no ombro e puxou a faca de caça em vez. Forte o suficiente para desviar um golpe de espada, também era curta o suficiente para balançar facilmente no espaço confinado.
Ele parou na entrada da escadaria, deixando sua respiração acalmar. Movimento silencioso seria sua principal vantagem nesta situação e era difícil ficar calado quando sua respiração estava chegando em suspiros irregulares. Ele começou a subir as escadas, movendo cuidadosamente as botas macias sem fazer nenhum som nas pedras. Ele estava grato de que era uma escada de pedra. Em alguns castelos, os designers utilizavam escadas de madeira, vagamente presas para que elas rangessem sob os pés em protesto.
Com cuidado, ele continuou o seu caminho ascendente. A escada era iluminada por tochas em intervalos entre suportes. Elas criavam outro problema para ele. Ao passar pela primeira, sua sombra apareceria na parede acima e na frente dele, dando vários avisos de que ele estava se aproximando. Se ele estivesse defendendo estas escadas, pensou que iria esperar para além de uma das lanternas, procurando a sombra se aproximando de um atacante que se deslocava para cima para que ele pudesse...
A lâmina de espada brilhava vermelho-sangue na luz de tochas, uma vez que piscava para baixo para cima dele vindo de cima!
Ele saltou para trás, a procura de algo para manter seus pés, conforme a lâmina atingia a parede e voltava. Seu coração disparou. Aparentemente, o defensor invisível concordava com ele sobre o melhor lugar para esperar por um atacante. Ele fez uma pausa, esperando para ver se o espadachim na escada acima iria se mostrar. Mas não havia nada. Ele ouviu um barulho tênue de metal sobre pedra, possivelmente a armadura do homem roçando nos tijolos, conforme ele mudava de posição.
Segundos se passaram. Will franziu a testa ao contemplar a situação. Todas as vantagens estavam com o homem acima. Ele poderia permanecer despercebido. As sombras acionadas pela luz da tocha iriam avisá-lo da abordagem de Will...
A tocha! Essa era a resposta.
Ele recuou alguns passos descendo as escadas até chegar à tocha no seu suporte. Deixando-a livre, ele começou a subir as escadas mais uma vez, a faca de caça na mão direita, luz na esquerda, tão longe quanto ele poderia alcançar.
Parando apenas um pouco antes do ponto onde o ataque repentino tinha saído da escuridão, ele jogou a tocha para cima da escada. Ela bateu na parede exterior e virou para o centro da escada, a sua luz bruxuleante incerta agora atrás de onde o defensor esperava.
Uma sombra gigante apareceu na escada acima, conforme o homem movia-se para recuperar a tocha e jogá-la de volta para baixo. Will disparou escada acima, aproveitando a distração momentânea. Ele teve tempo para ter esperança de que não havia mais do que um homem esperando acima dele. Havia um vulto escuro na escada, curvando-se para alcançar a tocha, bloqueando a sua luz. O homem o viu muito tarde e virou em um estranho e fora de equilíbrio corte com sua espada.
Will desviou dela facilmente, a lâmina da espada gritando nas pedras, em seguida, ele continuou seu movimento ascendente e avançou, sentindo a mordida da faca de caça na carne. O homem gritou de dor e tropeçou para frente. Ele colidiu com Will, o arqueiro agarrou-o com a mão esquerda, bem na hora. Havia um segundo homem esperando, e ele pulou para frente agora, cortando na direção de Will com sua espada. Mas o golpe foi bloqueado pelo corpo de seu próprio companheiro, que caiu contra Will. O primeiro defensor gritou novamente conforme a espada batia em suas costas, cortando através de sua armadura. Desesperado, Will o empurrou afastando e recuou para trás abaixo nas escadas, deixando o corpo entre ele e segundo o defensor.
O homem ferido estava gemendo e Will viu outra sombra mover-se, ouviu pés duros baterem nas escadas conforme o segundo defensor recuava para cima, colocando a luz entre ele e Will uma vez mais.
A luz na escada estava escura e incerta com a tocha deitada sobre os degraus, ao invés de colocada no alto da parede em seu suporte. Will moveu-se cuidadosamente para cima, mais uma vez, usando a ponta da faca de caça para agitar a espada do homem caído para trás abaixo as escadas. Ele tocou alto sobre as pedras em que saltou. Ele começou a avançar novamente, movendo-se muito lentamente para evitar o menor ruído, seus próprios ouvidos procurando o silêncio para o som de qualquer movimento.
Então ele ouviu. Respiração. Era quase imperceptível, mas estava lá, o para dentro e para fora de respiração de um homem cuja adrenalina está funcionando em plena carga em suas veias. Ele não poderia estar a mais do que alguns metros de distância. Will pausou, fervendo com impaciência. Em algum lugar acima dele, Keren tinha Alyss e estava fazendo Deus sabe o que com ela enquanto Will desperdiçava seu tempo brincando na escada. Ele procurou uma ideia, mas nenhuma veio.
De repente, ele disparou quatro passos para frente, então rapidamente reverteu a direção e saltou para trás quando uma outra espada, empunhada por um defensor invisível, bateu nas pedras. O homem estava lá. Estava pronto e esperando. Ele estava alerta. Ele estava ao virar da próxima curva da escada.
Uma ideia começou a se formar.
Will estimou a posição do homem, seus olhos medindo a curvatura da muralha externa da escada. O defensor estaria logo depois da curva na muralha... então assim que Will se movesse um pouco para trás, ele poderia encontrar um ponto intermediário entre ele e o defensor invisível.
Silenciosamente, ele desceu três etapas. Então quarto.
Ele guardou a faca de caça e suspendeu o arco de seu ombro. Cuidadosamente colocando uma flecha, ele estudou a muralha, escolhendo um ponto que seria meio caminho entre a sua posição e a do homem que esperava por ele. Ele levantou o arco e puxou, visando o muro de pedra acima dele, fazendo uma pausa para estimar a posição correta.
Então ele soltou.
E, em uma rápida sucessão de que apenas um arqueiro poderia alcançar, com poucos batimentos cardíacos, ele enviou outras três flechas após a primeira, todas destinadas à curva da parede, permitindo uma ligeira variação em cada uma. As flechas ricochetearam e atingiram violentamente a partir da pedra, faíscas impressionantes conforme eles iam voando ao redor da curva na muralha em uma rajada súbita.
Acima dele, ele ouviu um grito de surpresa, então uma maldição abafada e um som estridente de metal em pedra, pelo menos, uma das flechas encontrou o alvo. Mas ele já estava subindo as escadas, pegando o assustado defensor de surpresa.
O homem, despreparado pelas flechas repentinas ricocheteando, tinha deixado cair a espada enquanto tentava libertar uma flecha de uma ferida aberta no seu lado.
Ele olhou assustado quando Will apareceu, então olhou para onde estava a espada sobre as pedras. Foi esse momento de atraso que provocou sua queda, literalmente. Will pegou sua frente da camisa e puxou-o para baixo da escada, fazendo-o bater na muralha exterior, em seguida, caindo de ponta-cabeça para baixo da escada. O homem gritou de dor conforme a flecha no seu lado ficava cada vez mais profunda. Então, ele ficou em silêncio, o único som era seu corpo inerte, deslizando poucos metros mais abaixo nas escadas.
Will recuperou suas outras três flechas e as inspecionou brevemente. As cabeças estavam levemente dobradas onde tinham patinado na muralha de pedra, mas serviriam para o mesmo efeito novamente. Na verdade, ele pensou ironicamente, elas poderiam até mesmo ser mais adequadas para a tarefa agora. Continuou a subir silenciosamente, alerta para outro ataque repentino.
Mas não haveria nenhum. O terceiro homem de Keren tinha escutado como seus dois companheiros tinham sido superados pelo perseguidor misterioso. Ele não tinha visto nada. Mas ele tinha ouvido o grito e arqueiro de espadas e flechas em pedra, em seguida, o som sinistro de corpos em queda na escada. Ele esperou em uma curva até que visse a sombra alongada de quem quer que fosse que tinha incapacitado seus companheiros, viu isso movendo em direção a ele conforme o atacante movia-se para cima.
E sua coragem se foi. Ele podia ouvir os gritos dos escandinavos no pátio. Sabia que a batalha estava acabada. Tinha visto as sombras monstruosas no céu noturno. Agora ele via essa sombra vindo atrás dele, silenciosamente. Ele virou-se e correu até as escadas para o próximo local, onde um quarto da torre lhe ofereceria abrigo. Ele mergulhou dentro e bateu a porta atrás dele, travando a porta para manter os invasores fora.
Will ouviu os passos correndo. Ouviu a porta se fechar. Jogando fora a cautela, ele subiu as escadas como um dos foguetes de Malcolm, subindo de dois e três de cada vez para chegar a Alyss antes que Keren pudesse machucá-la.

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