domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 32

Horace tinha subido pela escada correndo, enquanto Will mantinha uma mão nas flechas, preparado para qualquer defensor que se mostrasse ao longo das muralhas. Aproximando-se do topo, o guerreiro parou por um segundo, em seguida, atirou-se para cima, rolando-se em uma bola e dando cambalhotas no ar para que ele entrasse ao longo do topo das muralhas e se esquivasse dos guardas se agachavam ali, esperando por ele.
Ele ficou levemente em pé, girando e puxando sua espada no mesmo movimento. Os dois defensores assustados recuperaram sua inteligência e começaram a se mover em direção a ele. Ele cortou o primeiro homem com facilidade. Conforme o segundo vinha, Horace desviou sua estocada da alabarda, pegou seu colarinho e o jogou para fora das muralhas. O choro assustado do homem foi cortado abruptamente com um baque pesado quando ele bateu nas lajes do pátio.
Mais defensores estavam se movendo em direção a ele, vindo da muralha norte. Ele virou-se para enfrentá-los.
— Will! Suba aqui! Agora! — Ele gritou.
O grito de alerta de “Aqui vêm eles!” causou pânico imediato entre os homens na muralha sul.
Pensando que as aparições aterrorizantes agora estavam atacando o castelo, três deles se renderam e correram para as escadas. Keren se moveu tarde demais para detê-los. Mas o próximo homem que tentava segui-los encontrou a ponta da sua espada.
— Volte para a sua posição! — Keren lhe ordenou, e o homem se afastou.
Keren sentiu a amargura do desespero. No fundo, ele sabia que não podia contar com homens como estes em uma verdadeira batalha.
— Eles estão vindo! — A voz gritou mais uma vez, e desta vez Keren percebeu que era da muralha oeste, agora perigosamente com poucos defensores. Na penumbra, podia ver uma figura alta, sua espada subindo e descendo enquanto os poucos homens restantes tentavam detê-lo.
Enquanto observava, uma figura menor apareceu por cima das muralhas. Ele equilibrou sobre as ameias e retirou um arco de seu ombro. Com uma sensação de mal estar, Keren percebeu que tinha sido enganado. Pior, ele mesmo havia se enganado. O ataque real estava na muralha oeste e estava acontecendo agora. Ele agarrou o braço de Buttle e apontou.
— Eu disse que era um truque! É de lá que o ataque real está vindo! — Ele gritou. — Pegue os homens lá e segure a muralha oeste! Eu vou chamar o resto da guarnição! Vou levá-los até a escada da torre noroeste e nós vamos pegá-los entre nós!
Buttle, vendo um inimigo humano que ele poderia atacar, assentiu brevemente. Ele virou-se e berrou ordens aos homens na muralha sul e, em seguida, levou-os a correr ao longo da passagem para o canto sudoeste.
Rapidamente, Will fez um balanço da situação. Horace estava segurando sozinho os defensores da muralha norte, e não precisava de ajuda imediata. Mas então a porta a sudoeste da torre bateu abrindo e um grupo de homens armados surgiu. A primeira flecha de Will estava voando quase imediatamente, e o soldado conduzindo o grupo caiu. Em seguida, outro atrás dele caiu silenciosamente e um terceiro parou gritando quando uma flecha apareceu na sua coxa.
Três homens mortos ou feridos em questão de segundos. Aqueles por trás deles, de repente perderam o seu entusiasmo para a batalha. Talvez os monstros estranhos no céu pudessem ser preferíveis a esta chuva mortal de flechas. Eles recuaram de volta para o abrigo do sudoeste da torre. Quando a porta bateu atrás deles, ouviram duas flechas mais baterem na madeira dura.
Keren tinha corrido descendo as escadas para o pátio. Ele correu em direção ao dormitório da guarnição na torre sudeste. Os homens estavam saindo da porta, confusos e desorganizados, ainda fixando suas armaduras e guardando suas armas. Eles viram o seu comandante e hesitaram, aguardando ordens. Keren apontou para a muralha oeste.
— Eles estão na muralha oeste! — Disse ele. — Vão até a torre noroeste e os cerquem!
Os homens ainda hesitaram, e ele pisou na direção deles, ameaçando-os com a espada levantada.
— Mexam-se! — ele gritou e, relutantemente no início, depois com crescente convicção, eles começaram a correr em toda a pavimentação do pátio da torre noroeste.
Keren começou a correr atrás deles, depois fez uma pausa. Ele sabia que a determinação deles não duraria muito tempo, uma vez que enfrentassem as flechas do arqueiro. Chegando a uma decisão, ele adiantou-se e estendeu o braço para parar os últimos três homens.
— Vocês três venham comigo — ele ordenou.
Então se virou para a torre de vigia.
Os escandinavos fervilhavam sobre a muralha agora. Will não ficou surpreso ao ver que Nils Ropehander estava na liderança. O homem tornou-se sombra de Horace.
— Ajude o general! — Will disse, apontando.
Nils assentiu com a cabeça e correu para apoiar Horace, seu machado de batalha já zumbindo em um arco gigante. Os soldados envolvidos com Horace, já pressionados, ficaram horrorizados ao ver o enorme escandinavo gritando em direção a eles, grotesco em seu colete de pele e capacete com chifres maciços. Eles começaram a recuar, tentando forçar seu caminho com os homens por trás deles.
Nils começou bater neles como um homem de um aríete, dispersando-os em todas as direções. O cauteloso recuo tornou-se uma pressa em pânico para voltar para o abrigo da torre noroeste.
Will estava orientando o trânsito, enviando alguns homens mais para reforçar Horace e Nils, em seguida, criando uma defesa para enfrentar os homens da torre sudoeste, quando eles decidissem renovar seu ataque.
Ciente de que eles tinham uma posição segura na muralha oeste, Will agora procurava ao redor ansiosamente por Keren ou Buttle. Eles eram os dois homens perigosos, e Will sabia que era vital encontrá-los rapidamente e lidar com eles.
No sudoeste da torre, Buttle espreitou por um buraco de espionagem na porta de carvalho. Ele podia ver os escandinavos nas muralhas e sabia que era vital que eles fossem combatidos de volta agora. Em poucos minutos mais sua posição seria irremediável.
Ele tinha uma dúzia de homens com ele e dirigiu-os em direção à porta, ameaçando, xingando, batendo com a palma da sua espada.
— Se eles chegarem mais longe, estaremos todos mortos! — Ele gritou enquanto dirigia seus guerreiros relutantes para fora das muralhas pela frente.
Eles quebraram a linha escandinava com a coragem do desespero. Os escandinavos os viram chegando e sorriram.
Atrás deles, Buttle silenciosamente fechou a porta e desceu as escadas ao nível do solo. Ele havia reconhecido o alto guerreiro lutando contra os homens da torre agora. Eles se encontraram algumas semanas antes, na Cracked Flagon, e o cavaleiro andante tinha sido arrogante e desprezado a autoridade de Buttle. Essa era uma questão a ser resolvida, ele pensou.
Havia um alçapão no caminho logo atrás de Horace, com uma escada que levava até ele a partir do pátio abaixo. Buttle corria por ela agora.


Na floresta, a oeste, alguém mais estava lembrando os eventos das últimas semanas. Alguns dias antes do ataque, Trobar estava acariciando Sombra quando sentiu o cume de uma cicatriz enorme no seu pelo macio. Ele dividiu o pelo preto levemente e viu o sinal lívido de um corte recém-cicatrizado lá. Ele estremeceu com o tamanho. Era um milagre o cão sobreviver a tal ferimento. Quando ele perguntou a Will sobre a cicatriz, o arqueiro relatou a história de como encontrou o cachorro, gravemente ferido e próximo da morte, à beira da estrada  no feudo de Seacliff. Buttle, proprietário original do cão, tentou matá-la quando ela se rebelou contra o seu tratamento brutal. Will a cuidou para voltar a ter saúde.
Trobar conhecia Buttle. Ele tinha visto ele na floresta escura, quando o assassino de barba tinha montado através do campo, recrutando novos soldados para o castelo.
Agora, Trobar pensou, Buttle iria pagar pelo prejuízo que ele tinha feito à Sombra. O homem enorme era normalmente uma alma gentil e pacífica. Mas o pensamento da agonia de sua amiga, e a selvageria do homem que tinha feito isso endureceu o seu coração. Conforme os sons de luta rangiam nas muralhas do castelo, Trobar pegava um enorme porrete que tinha formado a partir de um galho de árvore no início do dia e corrido silenciosamente através do espaço aberto para as agora vazias escadas ao pé da muralha oeste de Macindaw.


Horace pisou de lado quando Nils levava um grupo de doze escandinavos numa carga selvagem com os homens que haviam surgido a partir do sudoeste da torre. Nils poderia lidar com essa situação, ele pensou, conforme os homens de Buttle caiam antes diante dos terríveis machados de batalha dos escandinavos. Na outra ponta da muralha, Gundar e o resto dos seus homens tinham a vantagem sobre os defensores que Keren tinha enviado para a torre noroeste. Os escandinavos conseguiriam se manter sem ele por alguns minutos. Ele havia sofrido um corte no pulso da mão da espada e aproveitou a oportunidade para amarrá-lo com um pano limpo. Inclinou a sua espada contra a parede enquanto concentrava-se sobre a dissolução do tecido em torno da ferida, decorrente do sangue que escorria sobre a sua mão espada.
— Horace!
Ele olhou para cima. Will estava à beira das muralhas, apontando para o pátio abaixo. Horace deu poucos passos da muralha para uma melhor visualização. Ele podia ver nada para explicar o interesse de Will. Ele olhou interrogativamente.
— Era Keren! — Will explicou. — Eu o vi ir para a torre de vigia.
Com a grande batalha nas muralhas, havia somente uma possível razão de porque o renegado iria para a torre de vigia. Instintivamente, Will sabia o que era.
— Ele vai atrás de Alyss!
Horace pensou rapidamente. Will não era mais necessário aqui, a situação estava sob controle.
— Vá atrás dele! — Ele respondeu. — Vou cuidar das coisas aqui.
Will assentiu e olhou em volta. Havia uma torre por perto, com uma corda pendurada para baixo para o pátio. Ele saltou para a corda, agarrou e envolveu as pernas em torno dele para diminuir a velocidade de sua descida.
Horace voltou sua atenção para o curativo bruto. Segurando uma ponta com os dentes, amarrou um nó desajeitado com a mão esquerda. Ele inspecionou o resultado. Iria dar conta para o momento. E, além disso, a luta estava quase no fim. Quase.
Os instintos de combate Horace estavam afinados. Qualquer som diferente inexplicável era uma ameaça em potencial, e ele ouviu um agora atrás dele, um ligeiro ruído ralando conforme as raramente usadas dobradiças eram forçadas a voltar-se contra a ferrugem que havia as revestido.
Ele se virou na direção do som a tempo de ver John Buttle emergindo de um alçapão no caminho.

Nenhum comentário:

Postar um comentário