domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 27

— Você está louco? — Will subiu a voz um tom quando ele reagiu à declaração de Orman. — Acha que Malkallam irá ajudá-lo? Ele é um inimigo jurado de toda sua família!
Mas Orman apenas balançou a cabeça, o esforço aparentando ter custado muito a ele.
— Só se você acredita em contos de fadas — disse ele. — Eu não acredito que Malkallam está por trás de tudo isso. Eu não acredito que ele é um feiticeiro. Durante anos, o homem trabalhou como curandeiro, um herbolário e um muito bom. Mas então algo saiu errado e ele desapareceu da vista .As pessoas disseram que ele entrou na floresta e cercou-se com forças obscuras e aparições.
— O que deu errado? — Will perguntou, e Orman encolheu os ombros.
No minuto em que ele fez isso, ele se arrependeu, dando vazão a um grunhido de dor pouco antes de responder.
— Quem sabe? Talvez em algum lugar ao longo do caminho, as pessoas começaram a confundir suas habilidades com a feitiçaria. Isso já aconteceu antes, você sabe... alguém desenvolve uma habilidade que é um pouco fora do comum, e pouco tempo depois, as pessoas começam a acreditar que é magia. — Ele fez uma pausa para tomar fôlego e olhou significativamente para Will. — Como um arqueiro, você deve entender isso.
Will foi obrigado a concordar. Era exatamente a maneira como muitas pessoas pensavam dos arqueiros. E, ele percebeu, ele e Alyss já tinham visto que um monte da chamada feitiçaria do Malkallam consistia em elaborar truques mecânicos. Mas ainda...
— Você pode dar ao luxo de arriscar? — ele perguntou. — Você está assumindo um destino terrível, afinal de contas.
Orman deu-lhe um sorriso fino. Não havia nenhuma diversão nele.
— A questão é, eu posso me dar ao luxo de não arriscar? Malkallam é a única pessoa em centenas de quilômetros que pode ter a habilidade para reconhecer esta droga e encontrar um antídoto. Sem ele, eu vou afundar em um coma e eventualmente morrer.
Will franziu a testa, pensativo enquanto ele digeria essa afirmação. O senhor do castelo estava certo, percebeu. Malkallam era uma última cartada. Não havia outro caminho para Orman seguir.
A porta se abriu e Xander entrou. No momento em que o secretário entrou no escritório, Will viu o olhar no seu rosto e sabia que ele tinha más notícias.
— Meu senhor, eu não consegui alcançá-la. Os homens de Keren estão em toda parte — disse ele.
Orman amaldiçoou quando outro ataque o atingiu. Quando Xander moveu em direção ao seu senhor, Will entrou para bloquear seu caminho. Ele sentiu uma mão fria apertar em torno do coração.
— Quer dizer que eles o pararam? — ele disse, e acrescentou, com uma nota de condenação contundente: — Você sequer tentou chegar a ela, não é?
O pequeno secretário encontrou o seu olhar com firmeza.
— Eu não tentei uma vez que os vi, porque eu sabia que eles iriam me ver. E eu não queria comprometer a Lady Gwendolyn — disse ele.
Will estendeu a mão e agarrou a túnica do pequeno homem com as duas mãos, puxando-o mais perto.
— Seu covarde! — disse ele. — O que você quer dizer, com “complicar Lady Gwendolyn”?
Xander ainda encontrava o seu olhar, sem qualquer sinal de medo. Ele não fez nenhum esforço para se libertar das garras de Will.
— Pense nisso, arqueiro. Eu sou visto com pressa para entregar algum tipo de mensagem a Lady Gwendolyn. Então, dentro de uma hora, nós três escapamos do castelo. Você acha que Keren não vai somar dois mais dois e perceber que ela está trabalhando com você?
Lentamente, Will largou seu punho e o secretário recuou, alisando o colarinho amassado. Ele estava certo, Will pensou. Qualquer tentativa de alertar Alyss só a colocaria em risco no momento. No entanto, se ela encontrasse com Buttle, se Buttle a reconhecesse de alguma forma, ele iria ter uma palavrinha com ela.
— Eu tenho que ajudá-la — disse ele.
Orman balançou a cabeça, cansado.
— É tarde demais para isso — disse ele. — Se Xander fala a verdade e os homens de Keren estão por toda parte, ele pode estar prestes a fazer seu movimento. Temos apenas alguns minutos para sair daqui.
A ira de Will ferveu e transbordou.
— Isso é tudo que você pode pensar? — perguntou a ele. — Sua própria preciosa pele? Bem, para o inferno com você! Eu não deixo meus amigos quando eles precisam de mim.
Orman não disse nada. Mas Will ficou surpreso quando Xander deu um passo em direção a ele e pôs a mão em seu braço.
— Lorde Orman está certo — disse ele. — Sua melhor chance é tirá-lo daqui imediatamente. Se você for pego no castelo, não haverá nada para parar Keren de matar todos vocês, você não vê?
Will compreendeu que Xander tinha falado a verdade. Sua primeira tarefa, agora que ele sabia que Orman não era um rebelde, era deixá-lo em segurança. Mas, para isso significava deixar Alyss em perigo e que ele odiava a ideia de fazer isso.
— Nós estamos perdendo tempo — disse calmamente Orman. — Olha, sua amiga pode ser capturada. Ou não. Mas se eles nos pegam também, não haverá razão para Keren mantê-la viva, principalmente quando ele descobrir que ela é uma diplomata. Mas se ele não me tem, não pode reivindicar o castelo, e vai precisar para cobrir suas apostas. Você pode até mesmo oferecer-me para trocar por Gwendolyn se você quiser. Isso vai garantir que ele cuide dela. — Ele fez uma pausa, deixando Will pensar sobre isso. — Parto do princípio de que Gwendolyn não é seu verdadeiro nome? — acrescentou.
— É Alyss — Will disse, distraidamente.
Ele estava pensando sobre o que Orman havia dito. Fazia sentido. Uma vez que todos eles forem presos, Keren não teria nenhum motivo para deixar qualquer um deles vivo. Mas se ele e Orman pudessem fugir, poderia usar Orman como moeda de troca. Enquanto pensava, se perguntou se iria realmente trocar o senhor do castelo por Alyss. Ele decidiu que se isso viesse a acontecer, ele o faria.
— Tudo bem — disse ele abruptamente. — Nós vamos fazer isso.
Ele fez uma pausa, reunindo seus pensamentos, em seguida, deu ordens rapidamente.
— Junte suas coisas — disse ele a Orman. — Iremos viajar rapidamente, então leve apenas o estritamente necessário. Agasalhos, um bom casaco e botas. Iremos dormir na rua, eu acho. Vou para os estábulos selar dois cavalos — Will parou, olhou para o secretário e alterou a declaração. — Três cavalos. Xander, você pode levar senhor Orman para a entrada oriental sem atrair muita atenção?
A entrada oriental era a que dava para o pátio, em frente ao estábulo. O pequeno secretário assentiu com a cabeça.
— Há uma escadaria de empregados. Usaremos ela — disse ele.
Will concordou.
— Bom. Esteja lá em dez minutos. Eu vou ter os cavalos prontos dentro do estábulo e quando o ver, eu vou levá-los até vocês.
— Então o quê? — Orman perguntou.
— Então, nós cavalgaremos como nunca para o portão — disse Will.
O rosto do outro homem se contorceu em um sorriso sarcástico, apesar de sua dor.
— Não é exatamente um exemplo clássico de engenhosidade, não é? — disse ele.
Will deu de ombros.
— Se você quiser, nós vamos cavar um túnel secreto, ou poderíamos usar disfarces inteligentes. Mas enquanto fizermos isso, estaremos todos mortos. Nossa melhor aposta é a de se mover rapidamente e surpreendê-los. Presumo alguns seus homens ainda estão nas muralhas?
Orman assentiu.
— Alguns serão meus homens. Mas não muitos.
— Tudo bem — Will olhou para Xander. — Tire-o daqui agora, e use a escada de trás. Se Keren e seus homens vierem, eu não quero os dois presos aqui. Mas se eles não puderem te encontrar, pode nos ganhar um pouco de tempo. Eles podem não perceber que estamos fugindo ainda. Dez minutos — repetiu ele.
Ambos os homens concordaram. Ele correu para a porta, abriu uma fresta e olhou para fora. Não havia ninguém na sala exterior. Xander, aparentemente, dispensou o sargento e seus homens. Will atravessou rapidamente a porta exterior, verificou novamente e saiu. O corredor de fora estava deserto. Havia dois guardas longe, mas além de um olhar indiferente em sua direção, não tomaram conhecimento dele. Forçando-se a andar calmamente, dirigiu-se para a escada e começou a descer.
Seus nervos gritaram para ele quando ele atravessou o salão principal e, em seguida, o pátio exterior. Cada fibra de seu ser queria correr, para chegar ao estábulo tão rapidamente quanto podia. Mas ele se obrigou a andar casualmente, para evitar atrair atenção para si mesmo, esperando o tempo todo por algum sinal de que o alarme tinha sido acionado.
Uma vez dentro do estábulo escuro, no entanto, qualquer pretensão de descontração desapareceu. Ele correu para o estábulo de Puxão, tirando sua sela e rédeas do trilho ao lado. Ambos, Puxão e o cão o ouviram chegando e foram alertados por seu comportamento. Puxão permaneceu parado quando Will jogou a xairel e sela nas costas dele e prendeu os perímetros. O cão estava de guarda, percebendo que havia algo fora do comum. Quando Puxão estava selado e pronto, Will pegou as partes de seu arco da albarda e apressadamente os encaixou. Sua aljava de flechas estava pendurada perto e ele atirou sobre a sua sela, em seguida, levado Puxão para fora do estábulo.
Ele apressadamente procurou os estábulos ao lado por duas montarias adequadas. Seu próprio cavalo de carga era um animal robusto o suficiente, mas seria muito lento se houvesse qualquer perseguição. Havia vários cavalos de batalha disponíveis, mas ele ignorou. Ele não acreditava que Orman ou Xander seriam capazes de lidar com animais tão grandes. Ele tinha percebido uma boa égua mais cedo e ele a levou para fora agora, apressadamente colocando sela e a rédea nela. Ela era calma e dócil, mas parecia que teria velocidade decente. Amarrou-a ao lado de Puxão e correu a linha de estábulos, à procura de um terceiro cavalo.
Na extremidade final do estábulo, encontrou um velho cavalo cinza que não estava muito nervoso. Selou-o, então verificou a firmeza da baía e a castração. Ele não faria a sela escorregar quando Orman e Xander tentassem montar. Com os cavalos prontos, moveu-se para a entrada e aliviou um lado da porta dupla aberta, olhando para o portão através da estreita abertura. Ele viu um breve movimento na porta leste e percebeu que era Xander, situando-se apenas dentro da meia porta aberta, à sombra do interior. Uma figura escura pouco visível por trás dele – Orman, ele esperava, e então percebeu que poderia ser um dos homens de Keren. Ele deu de ombros. Havia apenas uma maneira de descobrir.
— Ótimo — ele murmurou.
Olhou para o cão, que estava olhando com expectativa para ele, orelhas em pé e olhos questionadores.
— Siga — disse ele, em seguida, acrescentou: — silenciosa.
Ele reforçou o comando de palavra com o sinal de mão que ele lhe ensinou. O cão, o contente agora que ela sabia o que era esperado dela, caiu para suas ancas, pronta para se mover.
Apressadamente, Will prendeu uma corda ligando os outros dois cavalos, amarrando o fim na sela de Puxão. Então ele moveu-se rapidamente para a porta mais uma vez, facilitando um lado aberto. Ele correu, virou-se rapidamente na sela e tocou o cavalo pouco com os calcanhares.
Houve um arrastar momentâneo na corda quando a égua e o cavalo castrado resistiram o puxar, então eles ruidosamente saíram no calço atrás de Puxão, movendo-se já em um trote. O cão caiu junto ao lado Puxão, uma sombra preto-e-branco correndo de barriga para baixo no chão.
Xander já estava ajudando Orman a descer os três degraus para chegar ao portão. O senhor do castelo parecia estar em más condições, apoiado pelo braço de seu secretário em torno de seus ombros. Houve um momento de confusão, quando Will arrastou a corda para trazer os cavalos a uma parada. Puxão, percebendo o que ele tinha em mente, apoiou suas pernas robustas para parar os outros cavalos. Eles mergulharam e puxaram por alguns segundos, então Xander prendeu as rédeas da égua e segurou-a firme quando Orman tentou puxar a si mesmo para a sela. Will ouviu a sua rápida e dolorosa ingestão de ar e também ouviu a voz de uma das ameias quando a súbita turbulência do movimento chamou a atenção dos guardas. Ele deslizou uma flecha da aljava e colocou-a na corda do arco.
Xander teria que ajudar Orman por si mesmo. Seria tarefa de Will cuidar de toda a oposição que poderia mostrar-se.
Enquanto ele tinha o pensamento, ele ouviu gritos abafados de dentro da torre, e o som de pés correndo. Ele olhou para Xander, lutando com o peso de seu mestre quando a égua pisou irrequieta afastada em um pequeno meio-círculo. Will induziu Puxão para o lado da égua, segurou seu arco em uma mão, alcançou com a outra mão e soltou a correia de Orman, puxando-o para a sela enquanto Xander empurrava de baixo. O senhor do castelo gemia de dor, mas ele estava montado e agora Xander estava lutando para conseguir por o pé no estribo enquanto o cavalo castrado dançava nervoso, afetado pela tensão e emoção.
Atrás dele, ele ouviu a fechadura do portão fazer um barulho, então a pesada porta se abriu por alguém de dentro. Torcendo na sela, mal olhando, ele disparou, batendo uma flecha tremula na madeira do batente na altura do rosto. Ele ouviu um grito assustado e a porta bateu novamente.
— Vamos! — ele gritou.
Não havia mais tempo a perder. Ele tocou Puxão com suas botas e o pônei cavalgou para longe, arrastando os outros para trás do fio de corda. Ele olhou por cima do ombro, viu Xander meio dentro e meio fora da sela, agarrando-se desesperadamente a crina do cavalo castrado. Ele não poderia ceder ao homenzinho mais nenhum tempo ou pensamento. O portão estava na frente deles e uma das sentinelas estava correndo incerto em direção ao molinete gigante que operava a ponte levadiça. Will enviou uma flecha assobiando passando na orelha do homem e o viu cair no chão em busca de cobertura.
Havia mais gritos atrás deles agora e pelo canto do seu olho, Will viu o movimento nas ameias à frente deles, e ouvi um dardo de besta, raspando sobre as pedras na frente de Puxão.
Sem pensamento consciente, aparentemente sem apontar, disparou de novo e uma figura caiu do parapeito para o pátio, sua besta fazendo barulho nas pedras ao lado dele.
Então os cascos dos cavalos estavam trovejando sobre a floresta da ponte levadiça e o arraste da corda acabou quando o castrado e a égua, empenhados pela excitação do momento, acompanharam o ritmo de Puxão. Eles se atiraram na escuridão sob a pesada porta da torre, então saíram para a luz do sol de inverno. Em segundos, os cascos eram tambores no chão duro congelado no final da ponte e eles ficaram silenciosos. Ele sentiu o assobio de dardos no ar, mas havia apenas alguns deles. Eles tinham tomado as sentinelas de surpresa ou eles eram principalmente homens de Orman e recusaram-se a disparar no seu senhor. Ele olhou para trás e vi que tinha Xander finalmente tinha se equilibrado na sela. Ele estava andando próximo ao lado Orman, o homem mais alto dolorosamente debruçado na sela, mas segurando-a com toda a firmeza do punho.
Levaria alguns minutos antes de qualquer perseguição ser lançada e Will sabia onde ele queria estar quando eles fossem atrás dele.

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