domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 23

MacHaddish olhou rapidamente, desconfiança misturada com o medo em seu rosto, quando ele ouviu os termos. Ele esperava outra coisa do feiticeiro como riqueza ou poder, ou ambos. Informação era a única coisa que ele não esperava Malkallam pedir.
— É uma questão simples — Malkallam continuou. — Diga-me o que você tem planejado.
Apesar do terror que se apoderou suas entranhas, a disciplina que MacHaddish tinha aprendido durante longos anos como um guerreiro e líder reafirmaram-se. Divulgar os planos de como esses era traição, nada menos. Sua mandíbula ficou numa linha dura, e ele começou a sacudir a cabeça.
O cajado de Malkallam começou seu trabalho inexorável novamente, limpando para fora do círculo que protegia o scotti. MacHaddish sabia seu próprio folclore. Ele sabia que o círculo preto era a sua única proteção contra Serthrek’nish. Ele sabia que, uma vez que havia uma lacuna no círculo suficientemente larga para a mão do demônio entrar, seria o fim dele. Serthrek’nish iria arrastá-lo, gritando, do círculo e para a noite negra sob as árvores e em uma maior escuridão além.
Ele assistiu o buraco aumentar. Uma vida inteira de fidelidade e disciplina lutou com um tempo de vida de superstição, e a superstição ganhou. Ele estendeu a mão e agarrou a ponta do cajado parando seu movimento deliberado.
— Diga-me o que você quer saber — disse ele em voz baixa, os ombros caídos na derrota.
— Seus planos para o ataque — disse Malcolm. — Quantos homens estão chegando? Quando é que eles vão estar aqui?
Não houve a menor hesitação do scotti. Ele havia se comprometido a trair a sua confiança, e ele podia ver nenhum ponto na cobertura.
— Duzentos homens, inicialmente, dos clãs MacFrewin, MacKentick e MacHaddish. O comandante será Caleb MacFrewin, guerreiro do clã sênior.
— E o plano é ocupar Castelo Macindaw, em seguida, espalhar-se mais para dentro do feudo Norgate, correto?
MacHaddish assentiu.
— Macindaw será o nosso ponto de ancoragem, a nossa fortaleza. Uma vez que o temos neutralizado e ocupado, nós poderemos trazer mais e mais homens através das passagens.
A poucos metros, Will e Horace trocaram olhares preocupados. Ambos sabiam o perigo potencial de ter uma força armada de duzentos homens solta na província. E aqueles duzentos seria apenas parte de um adiantamento. Uma vez que o ponto de apoio fosse adquirido, mais iriam seguir em suas trilhas.
Seria preciso um enorme exército para desalojá-los, e o exército teria que vir do sul. Seriam meses antes que o rei Duncan pudesse colocar uma força grande o suficiente em conjunto e, em seguida, fazê-los marchar para o norte. Até então, os scottis estariam firmemente inveterados e poderia muito bem revelar-se impossível expulsá-los de volta através das passagens para a alta planície de Picta, especialmente se concentrassem a força no Castelo Macindaw. Se isto não fosse controlado, poderia marcar o início de uma guerra longa, sem garantia de vitória para as forças de Araluen.
Você poderia quase redesenhar mapas de Araluen e Picta e mover a fronteira cinquenta quilômetros permanente ao sul. Mas a maior parte disso já era conhecido. Havia uma questão ainda restante necessitava resposta. E essa resposta poderia muito bem ser a chave para o futuro de Norgate.
— Quando? — Malcolm propôs a questão.
Desta vez MacHaddish hesitou. Ele sabia, assim como os araluenses que esta era a questão vital, e por um momento se reafirmou a sua lealdade. Mas não por muito tempo. Malcolm torceu o ponto do cajado de sua aderência e moveu em direção à linha preta fina de pó mais uma vez.
— Três semanas — disse MacHaddish, uma nota de entrega em sua voz. — Três semanas começando ontem. Caleb MacFrewin já está reunindo os clãs. Eles estão em marcha até a fronteira agora. Levará tempo para que eles possam atravessar as pequenas passagens que estão abertas e, em seguida, voltarão a montar em ordem de marcha. Eles estarão em Macindaw em três semanas.
Malcolm recuou um passo, estudando a figura agachada diante dele. Ele viu os ombros caídos, os olhos baixos e o olhar de derrota. MacHaddish era um homem quebrado, um homem que tinha traído a sua própria honra e Malcolm tinha nenhuma intenção de vangloriar-se sobre o fato. Ele também não pretendia revelar a MacHaddish que ele tinha sido enganado. Mas isso era menos por causa de toda a simpatia para o homem e mais porque ele percebeu que poderia vir num momento em que ele precisasse de mais informações.
— Obrigado — disse ele simplesmente.
Ele pegou um saco em um bolso interno e dobrou para a frente, derramando pólvora negra no chão para restaurar as brechas que ele tinha forçado no círculo.
Em seguida, ele caminhou rapidamente para os restos calcinados do fogo e jogou um punhado de pó sobre as brasas. Houve um som de profundidade e um balão amarelo vívido, e reacendeu as chamas de imediato, subindo bem alto no céu escuro acima da Floresta Grimsdell. Ele olhou para os três escandinavos, que tinham visto no processo em silêncio apavorados.
— Nós estamos seguros — disse ele. — Serthrek’nish não pode nos prejudicar agora.
A tensão saiu do corpo dos escandinavos enquanto ele falava. Eles apertaram suas armas um pouco menos ferozes, embora Will percebeu que eles realmente não as abandonou. Então, por trás de Malcolm, ouviram um som inesperado.
MacHaddish soluçava. Mas se de vergonha ou de alívio, ninguém poderia dizer.
Eles passaram o resto da noite na clareira. Ao longo das horas de escuridão, Malcolm reabastecia as chamas sempre que parecesse necessário, com os produtos químicos estranhos que ele carregava. Ele estava determinado a manter a ilusão de que ele tinha criado para beneficiarem-se de MacHaddish.
Quando a primeira luz cinzenta do dia penetrou sobre as copas das árvores, eles levantaram-se rigidamente e voltaram para a clareira do curandeiro. Viajaram em silêncio. Mesmo à luz do dia, Grimsdell era um lugar que desencorajava a conversa ociosa, e os acontecimentos da noite anterior estavam frescos em todas as suas mentes.
Houve uma melhora significativa no humor coletivo, quando eles finalmente entraram no espaço aberto que marcava a clareira do curandeiro. Os outros escandinavos chamavam saudando os três que tinha acompanhado o pequeno grupo, enquanto os soldados scottis olharam curiosamente para seu general, que mantinha os olhos afastados deles conforme ele caia de joelhos, permitindo Trobar transferir a sua corrente mais uma vez para o tronco maior. A rigidez e orgulho foram embora da linguagem corporal de MacHaddish. Ele era um homem despedaçado.
Malcolm, que tinha apagado a maquiagem de feiticeiro e retomado o seu manto cinza normal antes que eles deixassem a clareira, acenou para Will e Horace conforme ele voltava para sua casinha.
— É melhor falarmos — disse ele. — Orman estará ansioso para ouvir as notícias.
Os dois jovens concordaram e seguiram para a casa de campo. Quando entraram na sala quente, o curandeiro agradeceu caindo em uma de suas poltronas de madeira esculpida.
— Ah, isso é melhor — disse ele, o alívio evidente em sua voz. — Estou ficando muito velho para toda essa brincadeira na floresta. Você não tem ideia de como isso pode ser desgastante. Andando com botas de cano alto fingindo ser um feiticeiro.
Ele torceu desajeitadamente em seu assento, fazendo caretas enquanto ele favorecia um lado das costas.
— Então, Nigel deixou aquele rosto voar muito baixo e quase pegou minha cabeça com isso, então tive que esquivar para fora do caminho. Acho que poderia ter montado em minhas costas — disse ele asperamente.
Ao som de suas vozes, Orman e Xander haviam aparecido na sala interior. Orman olhou de um para o outro.
— Assumo que a expedição foi um sucesso? — Perguntou ele.
Malcolm deu de ombros, então obviamente desejou que não tivesse feito, quando as costas deram uma pontada de dor.
— Você poderia dizer que sim — Horace respondeu por ele. — Malcolm tem os nomes, os números e os horários. Levou menos de vinte minutos também — acrescentou ele com admiração. — Além disso, ele assustou demais MacHaddish e os nossos amigos escandinavos.
Malcolm sorriu para ele.
— Isso é tudo?
Horace sorriu timidamente.
— Por uma questão de fato, você me fez ficar um pouco nervoso também — admitiu.
— E eu — Will adicionou. — E eu sabia como a maioria das ilusões eram feitas.
— Bem, você estava preparado — disse Horace a ele. — Tudo veio como uma surpresa maravilhosa, tanto quanto eu estava preocupado.
— O rosto do demônio no nevoeiro e o guerreiro gigante eram suas ilusões e projeção normais, não eram? — Will perguntou a Malcolm.
Horace bufou.
— Normal — ele murmurou sob sua respiração.
Malcolm ignorou-o e respondeu à pergunta de Will. Ele estava justificadamente orgulhoso da tecnologia que havia criado para formar as ilusões, e ele não poderia ajudar aliviando um pouco.
— Está certo. A neblina serve para um duplo propósito. Dá-me uma espécie de tela para projeção, mas ela também se dissipa e distorce as projeções de modo que nunca é visto muito claramente. Se MacHaddish tivesse começado a olhar claramente para elas, poderia ter visto como eram rudes. A sugestão é muito importante. O espectador tende a preencher os espaços vazios para si mesmo e, normalmente, ela faz um trabalho muito mais aterrorizante do que eu poderia.
— As luzes nas árvores eu vi antes também — Will continuou. — Afinal, nós os usamos quando estávamos sinalizando para Alyss. Mas o rosto voando que quase bateu em você, como você conseguiu isso?
— Ah, sim, fiquei muito satisfeito com esse. Embora quase estragou tudo. Nigel e eu passamos a maior parte da tarde construindo isso. Ele tem apenas dezessete anos, mas é um bom artista. Não era nada mais do que uma lanterna de papel com o rosto preso na pesada linhas pretas. Nós o montamos em um fio fino que decorria em toda a clareira. Ele era invisível no escuro. A ideia era vir para baixo, em seguida, desaparecer nas árvores em frente.
— Mas aquilo... pareceu desfazer em faíscas — disse Will.
Malcolm balançou a cabeça com entusiasmo.
— Sim, isso é outro pequeno truque químico que aprendi há alguns anos. Uma combinação de enxofre e salitre e... — Ele hesitou. Orgulhoso ou não, ele não estava disposto a compartilhar todos os detalhes com eles. — E um pouco de isto e aquilo — continuou ele. — Isso cria um composto que queima ferozmente ou explode se você contê-lo.
— Foi muito eficaz — disse Horace, lembrando como a forma vermelha tinha mergulhado do céu, passando através da clareira, em seguida, dissolvendo em um banho de chamas e faíscas na copa das árvores. — Acho que foi a gota d’água para MacHaddish.
— E quase acabou com a brincadeira — Malcolm respondeu. — Como eu disse, ele voou mais baixo do que esperávamos e quase me bateu. Isso teria me emaranhado nos fios e poderia ter queimado o meu manto. Se MacHaddish tivesse visto isso acontecer, ele teria visto através da coisa toda.
— Muitas vezes é o caminho — disse Will. — Falhar é apenas um segundo de distância de ter sucesso.
— É verdade — Malcolm concordou.
Orman ouviu pacientemente enquanto eles dissecavam os acontecimentos da noite anterior. Agora, ele pensou que era hora de alguns detalhes.
— Então, qual é a situação? — Perguntou ele.
— Nada boa — disse Horace. — Há um exército de duas centenas de clãs scottis montado do outro lado da fronteira, e eles estarão aqui em menos de três semanas.
— Então nós temos que tomar Macindaw antes de eles chegarem aqui — Will acrescentou.
Orman, Xander e Malcolm todos concordaram. Isso era óbvio. Foi Horace que acrescentou uma nota em conflito com a conversa.
— E nós temos que encontrar um adicional de cem homens para fazer isso — disse ele.

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