domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 22

Alyss ouviu atentamente quando Will recontou os acontecimentos da noite anterior.
Max estava obviamente prestando atenção também, ele pensou. Quando chegou no momento em que a figura gigante surgiu da neblina, ele percebeu que o músico perdeu diversas batidas. Ele sorriu com tristeza. Ele não culpou o músico. Ele tinha uma memória distinta que seu coração havia feito a mesma coisa e tivesse continuado a fazê-lo, quando ele esteve na floresta escura e ameaçadora.
Conforme relatou sua história, Alyss havia anotado algumas notas ocasionais em um pequeno pedaço de couro. Ela os estudou agora, franzindo ligeiramente o queixo na mão. Finalmente, ela olhou para ele.
— Deve ter sido terrível — disse ela.
— Foi — Will não hesitou em admitir seu medo para ela.
Eles se conheciam há muito tempo para fingir o contrário. Além disso, sua formação e sua natureza de honestidade o obrigaram a dar uma explicação verdadeira e exata dos eventos, incluindo suas reações a elas. Ela bateu os dedos sobre a mesa por alguns segundos, estudando suas notas mais uma vez. Então, ela tocou a pena em um dos pontos anotados.
— Seu cão... — ela começou. — Qual é o nome dela, a propósito?
Will hesitou. Ele estava ficando cansado dessa pergunta. Ele quebrava a cabeça para um nome mas a inspiração o abandonava.
— Eu estava pensando em chamá-la de Pretinha... — disse ele.
— Pretinha? — O tom de Alyss mostrava de que ela não gostou muito da sua escolha.
— Mas eu tenho algumas outras ideias — Will acrescentado às pressas.
Ela acenou a questão de lado. Não era importante.
— Seja qual for, você disse que ela resmungou quando viu pela primeira vez as luzes em movimento?
Ele pensou de volta à cena no bosque, tentando reconstruir exatamente o que tinha acontecido.
— Sim — disse ele finalmente. — Ela inclinou a cabeça, da forma como os cães fazem quando ouvem um som estranho.
— Então... — Ela fez uma pausa e voltou para as notas. — Você viu o Guerreiro da Noite e então ouviu ele falar, certo?
Will assentiu.
— Quanto tempo se passou entre o momento em que você viu a figura e ouviu ele falar? Houve uma pausa?
Ele pensou cuidadosamente. Sabia o quão importante os pequenos detalhes poderiam ser e ele queria ter certeza absoluta que eles estavam corretos.
— Houve uma pausa definitivamente — disse ele. — Talvez vinte segundos. Nada menos que isso. É difícil ser preciso, eu estava um pouco distraído pelo que estava acontecendo — acrescentou ele, e ela acenou com a simpatia.
— Eu não culpo você. Eu estaria correndo, gritando o caminho todo, muito antes de você chegar nesse ponto — disse ela. Então, ela tocou no detalhe que estava a incomodando. — Você disse que quando a figura falou, o cão pulou e rosnou?
— Isso é certo.
E de repente o arqueiro recebeu uma luz em sua mente, uma fração de segundo antes de Alyss fazer a afirmação.
— Então ela não foi incomodada pela aparição?
Will balançou a cabeça.
— Não. Ela ficou de pé e rosnou quando ouvimos a voz. Quando a figura surgiu, ela ainda devia estar deitada... relaxada.
Alyss acenou para ele.
— Então ela reagiu aos sons, e as luzes, o que você esperaria de um cão fizesse se fossem reais, mas quando chegou a doze metros de alta figura do guerreiro...?
Ela deixou a frase pendurar e Will completou o pensamento.
— Ela não o viu. Ou, se ela fez, isso não a incomodou ou ameaçou.
Alyss recostou-se na sua cadeira.
— Você sabe, Will, eu não sou especialista no paranormal, mas sempre ouvi que os animais sentem a presença de manifestações muito antes de os seres humanos. No entanto, o cão simplesmente ali, sem fazer nada, enquanto você estava vendo um guerreiro gigante na névoa.
— Esse é o ponto. Eu vi isso, isso estava lá — Will franziu a testa enquanto tentava juntar as peças do quebra-cabeça.
— Eu sei que você viu. Sei que você não é do tipo histérico. Mas estou dizendo que não era um espírito. Foi algum tipo de truque. E o cão ignorou-o porque percebeu que não era real. Os sons, as vozes, as luzes eram todos reais, eventos físicos. Mas a figura era algum tipo de truque, uma ilusão.
Houve um longo silêncio, enquanto eles se entreolharam. Will sabia que ambos estavam com o mesmo pensamento.
— Eu vou ter que voltar lá e descobrir, certo? — disse ele, durante um tempo.
— Nós vamos ter que ir lá e descobrir — Alyss corrigiu.
Ele era grato pela ideia de companhia e com o pensamento de que sua mente analítica seria aplicada para a tarefa. Mas mesmo assim...
— Desta vez, vou à luz do dia — disse ele, e Alyss sorriu para ele.
— Depois do que você me disse, cavalos selvagens não poderiam me levar para que a floresta depois de escurecer — disse ela.


Will tocou na sala de jantar novamente naquela noite. Alyss, como tinha dito a Orman, permaneceu em sua suíte, presumivelmente se recuperando de sua jornada, e não fez nenhuma aparição pública. Houve um grande interesse nela, sobretudo entre as senhoras do castelo. Uma nobre do sul, provavelmente usaria as últimas tendências da moda e as damas locais não podiam esperar para vê-la. Elas ficaram ligeiramente desapontadas com a sua ausência e, como resultado, foi uma noite discreta.
Orman deixou a sala de jantar logo após a refeição acabar e, antes de Will tocar. Não havia nenhum sinal de Keren e sua comitiva, e Will se perguntava se o guerreiro simpático jovem tinha sido alertado por seu primo também.
O desempenho de Will foi adequado, imaginou. Ele estava se tornando suficientemente profissional como um intérprete para ser capaz de medir o nível de seu próprio trabalho. A plateia se divertiu sem se tornar excessivamente entusiasta, o que adequava os seus planos admiravelmente.
Ele e Alyss haviam combinado de se encontrar na manhã seguinte e ele não queria uma noite longa na atmosfera esfumaçada da sala. Assim, uma hora após o nascer do sol, ele montou no âmbito da ponte levadiça. A porta pesada era levantada ao amanhecer de cada dia, tão logo ficou evidente que não havia nenhum sinal de inimigos nas imediações. O guarda olhou para ele quando ele passou.
— Vai caçar, bardo? — ele perguntou, notando o pequeno arco de caça que Will havia amarrado sobre os ombros, e a aljava de flechas pendurada na sela.
— Nada como uma lebre ou um galo silvestre para animar uma refeição — Will lhe disse, e o homem levantou uma sobrancelha quando ele indicou o arco.
— Você vai precisar chegar muito perto com esse arco — disse ele. — Em minha opinião, há muito pouco para se caçar no momento.
Will sorriu facilmente.
— Ah, bem, eles dizem que a caça é apenas uma maneira de arruinar um passeio agradável — disse ele, e o sentinela sorriu a velha piada.
— Boa sorte, em qualquer caso. E tome cuidado. Há rumores de que um urso foi avistado por aqui.
— Eu nunca como urso — disse Will, completamente sério.
Por um instante, o guarda não sabia que ele estava brincando. Então ele riu quando entendeu.
Will tomou a estrada a noroeste de distância do castelo, refletindo sobre como suas reações às pessoas tinha mudado desde que ele assumiu um papel de anfitrião. Como um arqueiro, ele estava acostumado com o silêncio em torno de pessoas, e nunca fazer uma observação desnecessária, certamente nunca uma piada. Era parte da mística dos arqueiros que ele havia aprendido.
Houve um lado prático para ele assim: as pessoas que não estavam falando acharam mais fácil ouvir o que os outros estavam dizendo, e informação era um instrumento para os arqueiros. Como bardo, no entanto, era totalmente do personagem ele fazer brincadeiras com a menor oportunidade. Mesmo as ruins. Especialmente as ruins, corrigiu.
Ele passou por vários quilômetros a noroeste. A cadela silenciosamente na liderança, como de costume, olhando para trás de vez em quando para se certificar de que ele e Puxão estavam seguindo. O pequeno pônei assistia a sua nova companheira com uma agradável tolerância.
Eles haviam planejado o encontro nas dependências de Alyss na noite anterior, debruçado sobre um mapa da área que ela havia produzido.
— Vou sair na primeira luz do dia e ir para o leste — ela disse. — Você vai para noroeste uma hora mais tarde. Então cavalgue ao redor por esta faixa aqui e me encontre na orla da Floresta Grimsdell.
Ele encontrou a via estreita que ela indicou e virou Puxão nele. Era um dia nublado, com um lamento do vento através das árvores nuas, mas ainda haviam lampejos fracos do sol. Avistou-o agora e decidiu que estava um pouco atrasado. Uma leve pressão com os joelhos e Puxão passou para um trote. O cão, ouvindo a mudança de marcha, acelerou seu ritmo próprio de acordo.
Will olhou para ela com interesse. Ela mostrou uma grande economia de movimento, nunca indo mais rápido do que o necessário. Supôs que, como um cavalo de arqueiro, ela poderia manter esse ritmo constante durante todo o dia, se solicitada.
Foi o cão que registrou primeiro a presença Alyss quando eles se aproximaram da borda da Floresta de Grimsdell. A ponta branca da cauda começou a varrer para frente e para trás em saudação e ela correu até a garota, meio escondida nas sombras sob um bosque de árvores. Puxão ficou agitado, como se quisesse dizer eu a vi também, e Will acariciou o pescoço do pônei.
— Eu sei — disse ele.
No dia anterior, Alyss tinha se vestido como uma nobre, em um fino vestido da moda. Não havia nenhum sinal daquela criatura elegante agora. Hoje, ela usava uma túnica curta, calça cinza e botas altas de montaria. A capa comprida estava nos ombros e seu cabelo loiro brilhando foi mantido no lugar por um chapéu de caça enfeitado por uma pena. A calça cinza exibia suas longas e modeladas pernas com grande vantagem e Will pensou que ele preferiu essa Alyss a perfeitamente penteada e elegante Lady Gwendolyn. Sua adaga longa, em uma bainha de couro maravilhosamente trabalhado, pendurados de um cinto de couro largo uniu a túnica em torno de sua cintura. Ela sorriu para ele quando ele se aproximou.
— Você está atrasado — disse ela, segurando sua mão.
Ele pegou-a pelos pulsos e soltou quando ela surgiu por trás dele. Ela acomodou-se na sela de Puxão e colocou seus os braços em volta de sua cintura.
— Onde está seu cavalo? — Will perguntou, ele não havia pensado em cavalgar com ela e não havia imaginado seus braços em volta de sua cintura também.
— Está cavalgando com a minha escolta — disse ela. — E com uma excelente boneca de Lady Gwendolyn amarrado na sela, coberta com o manto da equitação.
Will virou-se para olhar para ela.
— Isso era absolutamente necessário? — perguntou.
Alyss encolheu os ombros.
— Talvez não.
Mas, logo depois que eles saíram cavalgando, uma dupla de homens armados do castelo passou atrás deles. Pode ter sido coincidência, mas quem sabe?
— Ali é Grimsdell? — Ela apontou para a linha sombria escuridão das árvores a uma curta distância.
Will assentiu.
— É ela mesma — disse ele, sentindo um aperto no estômago.
Eles viajaram para o sul ao longo da borda da floresta até que encontraram o carvalho divido que marcou o ponto onde tinha entrado Will em Grimsdell duas noites antes. Na luz do dia, ele não sentia necessidade de desmontar. Viajaram entre as árvores, ocasionalmente, inclinando-se para evitar galhos e cipós que apareceram em toda a trilha estreita, o cão se movendo silenciosamente pela frente.
O treinamento de Will se reafirmou. Apesar de seu crescente nervosismo de entrar nesse lugar hostil novamente, ele foi capaz de refazer o caminho que havia tomado.
— Onde você viu as luzes? — Alyss perguntou, e ele hesitou, pensando por um segundo, antes de apontar.
— Elas estavam se movendo nesta direção — disse ele. — Difícil dizer o quão longe elas estavam.
Alyss olhou criticamente para o emaranhado de árvores e trepadeiras em torno deles.
— Não poderia ter sido muito longe ou você nunca teria os visto com tudo isso em volta. Venha — acrescentou ela, e deslizou para baixo da sela.
Will desmontou e ela apontou na direção que ele havia indicado.
— Vamos dar uma olhada nessa direção — disse ela.
Will sinalizou para Puxão permanecer na pista. Ele estalou os dedos e apontou, gesticulando para que o cão fosse na frente deles, e ela deslizou facilmente que a vegetação rasteira e embaixo dos ramos mais baixos. O caminho foi mais difícil para Will e Alyss, no entanto, e em pouco tempo ele achou necessário sacar sua faca e cortar um caminho através do emaranhado. Alyss sorriu com ironia ao modo como a pesada lâmina cortou trepadeiras resistentes, vinhas com bastante espessura e até mudas de pequeno porte.
— Essa é uma arma útil para se ter — disse ela, e Will assentiu, grunhindo enquanto cortava um galho grosso e jogou-o de lado.
— É uma arma e uma ferramenta — disse ele.
Então, inesperadamente, o caminho a seguir estava claro.
— Bem, o que você sabe? — Alyss disse, balançando a cabeça em satisfação.
O cão esperou por eles, sentado em uma estreita, mas inegavelmente feita pelo homem, trilha através das madeiras, paralela à pista principal que vinha seguindo.

Nenhum comentário:

Postar um comentário