domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 19

A Floresta apareceu. Não havia outra palavra para isso. As árvores aqui eram mais altas, mais escuras e mais compactadas. As sombras sob elas eram densas e impenetráveis. A madeira era escura e parecia determinada a esconder seus segredos de estranhos.
A sentinela estava certa. Ele sabia disso quando a viu. Caminhou lentamente ao longo da borda das árvores, estalando os dedos uma vez para trazer o cão de volta ao lado dele. Suas orelhas estavam de pé, percebeu, e seus olhos varriam dele para a floresta e de volta, quando ela percebeu que sua atenção foi concentrada.
Então os ânimos se exaltaram e ela resmungou baixinho, o seu olhar virado para um lado. Will olhou naquela direção, mas no momento não viu nada através do emaranhado de árvores e da vegetação rasteira. Então, ele caiu em um agachamento e por um momento viu um tênue brilho vermelho que se deslocava entre as sombras. Só por um momento. Em seguida, ele foi embora. Ele sentiu os cabelos arrepiarem na parte de trás do seu pescoço como fosse se erguer mais uma vez. Ele balançou a cabeça e riu baixinho.
— É uma luz — disse a si mesmo. — Nada mais.
Ela rosnou novamente, e desta vez viu o movimento com canto do olho. Um brilho azul que parecia incendiar brevemente as copas das árvores e depois desapareceu. Ele não tinha certeza se tinha visto, mas o comportamento do cão confirmou que ele tinha.
Em seguida, a luz vermelha estava de volta, veio mais uma vez e foi novamente antes que ele pudesse focalizá-lo claramente. Desta vez foi em uma parte da madeira de várias centenas de metros de onde tinha aparecido. Will sentiu seu coração bater mais rápido, e suas mãos deixaram cair a faca de caça mais uma vez.
— Venha, menina — disse ele. — Deve haver uma trilha por essa floresta em algum lugar.
Ele encontrou uma cerca trinta metros mais adiante. Era estreita e tortuosa, com espaço suficiente apenas para um homem. Talvez fosse uma trilha de animais. Ou talvez tivesse sido feita pelo homem. De qualquer maneira, ele avançou na mata, o cão se movendo um ou dois passos à frente dele, de cabeça baixa, o nariz para o chão.
Depois de vinte passos, Will olhou para trás e já não podia ver o caminho para sair da floresta. O caminho era envolto tanto por vegetação rasteira, trepadeiras e árvores tão intimamente entrelaçadas que o seu mundo tornou-se confinado a um espaço de poucos metros. Ele continuou com a mão ainda no cabo da faca de caça. Os anos de formação de arqueiro significavam que ele movia-se com praticamente nenhum som e agora ele começou instintivamente a usar os padrões de sombra como cobertura para seu movimento.
Não havia nenhum outro sinal de luzes entre as árvores. Talvez, pensou ele, os portadores de luz tinham se assustado quando entrou para a floresta. O pensamento foi um pouco mais relaxado. Talvez ele não fosse o único naquele lugar se sentindo nervoso. Ele sorriu para o pensamento e seguiu em frente.
Então começaram os sussurros. Era no limite da audição, de modo que primeiro ele não estava totalmente certo de que poderia realmente ter ouvido algo. Então, pensou que talvez fosse o vento através das folhas, exceto que não havia vento. Foi um sussurro quase imperceptível, que parecia vir de toda parte e de lugar nenhum. Ele olhou para o cão. Ela tinha parado com uma pata levantada, cabeça inclinada para um lado, escutando. Então, o som estava lá. Mas foi impossível determinar de onde veio, e que tornou impossível distinguir se era vozes ou apenas um som. Ele subia e descia bem na borda de seus sentidos, por vezes, abafados pelo som acelerado de seu próprio coração, às vezes se tornando quase clara, quase compreensível. E então, no meio da resmungando indeterminado, começou a fazer as palavras individuais.
Desagradavelmente palavras evocativas. Certa vez, ele pensou que ouviu claramente uma voz dizer: dor. E então o murmurar morreu até que ouviu, ou pensou ter ouvido a palavra morte. E do sofrimento, da escuridão e do terror. Então mais sussurros sem palavras.
Ele olhou para o cão novamente. Ela manteve-se alerta, mas as palavras, é claro, não tinham qualquer significado para ela. Ela estava apenas reagindo ao som. Sua mente voltou ao terror que sentira anos antes, quando ele, Halt e Gilan estavam caçando as feras Kalkara através da planície solitária. Então, como agora, o terror de sons desconhecidos tinham o apreendido e ameaçavam esmagá-lo. Mas então, contou com a presença tranquilizadora de Halt para dominar os seus medos. Agora, ele só tinha a si mesmo.
Ele tomou uma respiração profunda. A faca de caça fez um assobio suave quando saiu da bainha lubrificada e ele disse, de forma clara e firme, para as sombras em torno dele: “Aço”.
Os sussurros pararam. O cão olhou para ele. Abanou o rabo uma única vez. Sua tremedeira abaixou e ele se sentiu melhor. Enfrente seus medos, Halt sempre havia lhe ensinado, e mais frequentemente do que não vai desaparecer como névoa ao sol. Sussurrar palavras era uma coisa, pensou. Ter a afiada e pesada faca de caça era outra completamente diferente. Mais prático. Mais real. Mais atraente. E bem mais perigoso.
— Vamos lá, garota. Vamos encontrar esses murmuradores.
Ele apontou para o animal para continuar. Seguiu alguns passos atrás dela; confiante em sua capacidade de perceber o perigo.
Foi assim que a deixou na liderança. Caso contrário, poderia ter caminhado em linha reta em direção ao lago.
O caminho contornou para a direita. O conjunto entre as árvores era uma extensão de água preta trinta metros de diâmetro. Na sua borda, as árvores se curvavam para a água e inclinavam para reunir-se acima do lago, algumas tão compridas que quase tocava os seus vizinhos da frente, para que não houvesse céu claro sobre o centro do lago.
Vapor subia da superfície da água, torcendo em espirais de névoa fina, que se dissipavam quando alcançavam as árvores. Bolhas se romperam na superfície onde estava apodrecendo a vegetação abaixo. Ou quando alguma criatura grande respirou, pensou.
Do outro lado da água, onde ele estava o nevoeiro parecia estar mais grosso, formava-se quase uma cortina. Ele parou de estudar o fenômeno, querendo saber por que a neblina era mais grossa naquele ponto. O cão deitou-se de barriga, observando-o atentamente, pronto para passar ao largo, quando ele começou a andar novamente.
Então, em um momento de parar o coração do terror absoluto, uma figura gigantesca apareceu saindo da névoa, mais alta que tudo, parecendo subir a partir da água negra em si. Aconteceu muito depressa. Num momento não havia nada, então, num piscar de olhos, o gigante estava lá, totalmente formado.
Enorme e ameaçador, negro contra a névoa, uma sombra de um guerreiro gigante de armadura antiga cravada, com um capacete alado maciço em sua cabeça. Devia ter doze metros de altura, enraizado ao ponto de horror. O capacete tinha um rosto inteiro desenhado de rosto inteiro, mas onde deviam estar os olhos, havia somente um espaço vazio.
A figura parecia tremer um pouco e por um momento medonho ele pensou que estava se movendo em direção a ele. Então percebeu que era simplesmente o movimento da cortina de nevoeiro. Coração de Will dava marteladas dentro de suas costelas, e sua boca estava seca, com medo. Esta não era uma figura mortal, que ele conhecia. Era algo do outro lado, do mundo escuro da feitiçaria e magias. Instintivamente, sabia que nenhuma de suas armas poderia atingi-lo.
Então surgiu um som profundo, que parecia ecoar ao redor do lago negro, como se alguém estivesse falando de alguma caverna vasta e não na floresta fechada.
— Cuidado, mortal! — ele falou. — Não desperte a sombra do Guerreiro da Noite. Saia daqui agora, enquanto você ainda é capaz!
O cão ficou de pé ao som da voz maciça. Um rosnado ressoou na garganta e Will a acalmou em uma voz que era longe de estável.
— Fique, menina!
Ela grunhiu, mas parou de rosnar.
Ele podia ver que o pelo em seu pescoço havia levantado em uma reação primitiva de raiva ou medo. Podia sentir os pelos em seu próprio pescoço de pé da mesma maneira.
Do outro lado do lago, a neblina parecia engrossar a figura aterrorizante, parecia fazê-la crescer mais, torná-la mais substancial, como se estivesse puxando energia da neblina. Desta vez, quando ele falou, a voz era ainda mais alta que antes.
— Vá agora enquanto eu conceder-lhe a chance! Saia!
A última palavra ecoou em toda a floresta, e Will encontrou-se involuntariamente se movendo para trás pelo caminha que ele tinha vindo, se afastando do lago negro e do guerreiro infernal. Ele tropeçou em uma raiz de árvore, olhou para baixo para se recuperar e, em seguida, quando olhou para cima, o Guerreiro da Noite tinha desaparecido.
Em um instante, como uma vela apagada. Ele olhou com medo em torno do lugar, perguntando se o guerreiro podia reaparecer em algum lugar mais perto. Então a voz veio novamente. Foi baixa neste momento, nem perto do volume do original, e desta vez não havia palavras. Apenas uma risada, profundamente ameaçadora.
Will perdeu sua última reserva de coragem.
— Venha, menina! — ele chamou e, voltando-se, correu cegamente para fora da Floresta Grimsdell, o cão deslizando por ele para liderar o caminho para onde se podia ver o céu claro e a sobrecarga de estrelas brilhantes.
Só então Will interrompeu a corrida. A respiração saía em nuvens de vapor irregular no frio, enquanto seu coração batia duas vezes mais rápido que o habitual. Ele esperou alguns minutos até que sua respiração voltasse a um ritmo mais constante e natural.
Quando chegaram à vista, a massa negra do Castelo Macindaw parecia acolhedor e confortável para ele. A queima da tocha pelo portão traseiro era um farol de segurança e correu em direção a ele, ansioso para estar dentro das paredes.

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