domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 19

Além do inconsciente general, três dos patrulheiros scottis tinham sobrevivido à luta entre as árvores. Dois não estavam feridos, embora um tivesse um grande hematoma no queixo, onde Horace tinha batido nele. O terceiro estava semiconsciente pela perda de sangue, com uma ferida enorme de machado no braço.
Gundar, depois de ter recuperado de seu breve surto de fúria, ordenou os dois scottis sem ferimentos fazerem uma maca para o seu companheiro e levá-lo de volta para a clareira de Malcolm. Conforme eles estavam fazendo isso, ele acenou Will para um lado.
— Um deles fugiu — disse ele. — Eu posso enviar alguns dos meus homens atrás dele se você quiser.
Will hesitou. Os escandinavos eram excelentes lutadores, mas ele duvidava da sua capacidade de rastrear um homem correndo no escuro. Ele teria preferido que ninguém do grupo de MacHaddish tivesse escapado, mas sabia que era pedir demais. Na confusão da batalha, teria sido fácil para um homem deslizar entre as árvores. Era uma pena o homem tinha ido embora, mas não era grande problema. Ele fez um gesto em direção a MacHaddish, quem Horace já tinha baixado para o chão com um pequeno suspiro de alívio.
— Nós temos o que viemos pegar — disse ele. — Deixe-o ir. Ele não pode nos fazer mal.
Ele franziu a testa, pensativo, esperando que ele estivesse certo.
Quando a maca estava pronta, Horace colocou o general scotti no ombro dele novamente. Nils Ropehander ofereceu para aliviá-lo, mas Horace balançou a cabeça.
— Talvez mais tarde — respondeu Horace. — Está tudo certo no momento.
Mas era um longo caminho de volta para a clareira em Grimsdell e Horace e os escandinavos acabaram passando o general de um para outro, cada um se revezando em carregá-lo.
Eventualmente, MacHaddish recuperou a consciência e foi capaz de andar. Mas suas mãos estavam amarradas e uma corda no seu pescoço era segurada pelo cinto de Horace. Horace deu de ombros várias vezes, virando o pescoço de lado a lado para aliviar os músculos do ombro dolorido.
— O que vamos fazer com eles? — ele perguntou baixinho para Will, indicando os prisioneiros.
Will não respondeu imediatamente.
— Acho que vamos ter de construir uma espécie de cadeia — disse ele hesitante. — Nós vamos certamente ter que manter uma guarda sobre eles.
Horace resmungou.
— Os rapazes vão adorar — disse ele, indicando os escandinavos marchando à frente deles, brincando e rindo baixo entre si. — Eles não vão querer gastar seu tempo guardando prisioneiros. Eles gostam de sua comida e bebida em excesso.
Will deu de ombros.
— Isso é muito ruim — disse ele. — Talvez nós pudéssemos equipar algumas algemas neles, com grilhões ou algo parecido. Então nós só precisaríamos de um homem por turno para manter um olho neles.
— Isso não deve ser algo muito difícil — Horace concordou.
Era tarde da noite antes deles chegarem à clareira. A lua subiu e se posicionou, não vista por eles conforme eles se moviam debaixo do cobertor grosso das árvores. Os brilhantes restos do fogo para cozinhar dos escandinavos lançaram uma luz bruxuleante sobre a clareira em que surgiu das árvores. Havia luzes nas janelas da casa de Malcolm também. A porta da frente abriu enquanto caminhavam para a clareira, derramando um retângulo alongado de luz em toda a terra escura.
Malcolm saiu para cumprimentá-los.
— Escutei que vocês estavam no caminho certo — disse ele.
Will e Horace trocaram sorrisos cansados.
— Nós deveríamos ter sabido que nada iria passar pela sua rede de observadores — disse Will.
Malcolm fez uma careta.
— Força do hábito — disse ele.
Enquanto ele falava, moveu-se ao lado da maca e estava a analisar o scotti ferido.
— É melhor colocá-lo em minha casa onde eu possa examiná-lo — ele disse.
Gundar considerou o homem ferido com desinteresse.
— Por que se preocupar? Ele é um inimigo — disse ele.
Os olhos de Malcolm se levantaram para encontrar os dele. Havia uma luz dura neles.
— Isso não faz diferença para mim. Ele está ferido — disse ele.
Gundar encontrou seu olhar por alguns segundos, depois deu de ombros.
— Faça o que quiser — disse ele. — Mas se me perguntar, é um desperdício de tempo.
Enquanto eles se moviam para a luz que saía de dentro da casa, Malcolm percebeu as bandagens rudes que vários dos escandinavos usavam e compreendeu a razão da frieza aparente de Gundar. O capitão escandinavo sentiu um forte sentido de responsabilidade por seus homens.
— Vou olhar para seus homens também — disse ele, com uma nota de desculpas em sua voz.
Gundar acenou com aceitação.
— Eu apreciaria isso.
Durante esta troca, MacHaddish estava olhando ao redor, pegando a cena. Seus olhos eram brilhantes e inteligentes e seu rosto estava fixado em uma carranca pesada sob a tinta azul.
Malcolm estudou-o com interesse.
— Acredito que esse é MacHaddish? — Disse.
O general olhou nitidamente para ele como se ele reconheceu o seu nome.
Will assentiu.
— É ele. E foi um osso duro de roer, posso lhe garantir.
Por um segundo, lembrou-se do momento na clareira quando a faca MacHaddish estava caindo sobre ele, cada vez mais perto de sua garganta. Ele estremeceu com a memória.
— Hmmm — disse Malcolm, tendo em conta, calculando levemente nos olhos do general. — Eu confio nele quase tão longe quanto eu posso jogá-lo.
Ele inspecionou a bruta bandagem que Horace tinha vinculado ao redor da mão ferida do scotti.
— Isso vai servir por agora — disse ele. — Eu vou dar uma olhada mais tarde. — Ele virou-se e chamou para a clareira. — Trobar! Traga as correntes!
A figura enorme apareceu no lado oposto da clareira e arrastou-se pesadamente na direção deles. Um dos prisioneiros scottis deu um passo para trás, murmurando alguma coisa em surpresa com a visão da figura enorme. Trobar levava vários comprimentos de correntes de ferro. Conforme ele chegava mais perto, Will percebeu que as correntes eram grossas com colares de couro rígido anexados.
— Eu pensei que poderia precisar de algo para manter os nossos reféns sem travessuras — Malcolm explicou — assim que eu pedi para Trobar fazer estas mais cedo.
Will e Horace trocaram um olhar rápido.
— Estou contente que alguém pensou nisso — disse Will.
Malcolm sorriu.
— Você os capturou. Eu vou mantê-los aqui— disse ele. — Prenda-os, por favor, Trobar — acrescentou.
Os guerreiros scottis recuaram da figura gigantesca no início, então, quando um dos escandinavos resmungou um aviso, eles se submeteram a ter as coleiras de couro pesado unidas em torno de seus pescoços. Ajudado por dois dos escandinavos, Trobar então levou os prisioneiros através de um enorme tronco caído sob a borda das árvores. Ele martelou grandes grampos de ferro com as ligações finais de cada corrente para apertar-lhes no tronco.
— A neve parou, então eles podem dormir ao relento — disse Malcolm. — Estão acostumados a isso. — Olhou para MacHaddish. — Acho que poderia ser melhor se mantivermos o general separado dos outros.
Horace assentiu.
— Bem pensado. Ele pode ter o seu próprio tronco. É um privilégio de hierarquia — acrescentou, com um pequeno sorriso.
Quando MacHaddish havia sido acorrentado de forma semelhante, vários outros membros da comunidade secreta de Malcolm emergiram das árvores, como era seu costume, trazendo alimentos e bebidas para o cansado grupo de emboscada. Malcolm, percebendo as prioridades de Gundar, tratou os dois escandinavos feridos, limpando completamente as suas feridas, tratando-os com uma pomada de cicatrização e curativos de forma limpa e eficiente. Então ele se dirigiu aos feridos e ainda inconsciente scottis, limpando a ferida do machado no braço e suavemente costurando as bordas com fio limpo. Horace estremeceu com a visão da agulha passando dentro e fora da carne do homem.
Quando Malcolm tinha acabado, Trobar carregou o general scotti para uma cama de beliche sob o abrigo da varanda. Ele deitou-o na mesma e cobriu-o com cobertores. Então, inconsciente ou não, prendeu outro colar em torno da garganta do homem e anexou em um comprimento pequeno da corrente para a cama.
— Se ele for a qualquer lugar, vai ter que levar a sua cama com ele — Malcolm observou com um brilho em seus olhos. — Duvido que ele esteja bem para tal esforço.
Os outros soldados scottis, tendo sido alimentados pelas pessoas de Malcolm, já haviam se envolvido em seus grandes troncos e recostaram-se no tronco que estavam presos. Até agora, estavam filosóficos sobre os seus destinos como capturados e razoavelmente seguros de que eles não iam ser mortos ou torturados. Como resultado, reagiram como soldados de qualquer lugar: tomaram a oportunidade de recuperar o atraso com algum sono. Seus roncos eram audíveis em toda a clareira.
Em contrapartida, MacHaddish estava sentado de costas em um segundo tronco, lançando os olhos ao redor da clareira.
— Ele vai precisar ser observado — disse Horace, mastigando um pedaço macio de cordeiro grelhado envolto em um pedaço de pão macio.
Perto, Trobar grunhiu algo ininteligível e moveu-se para se sentar no chão a poucos metros de MacHaddish, com os olhos fixos nele.
Silenciosamente, uma forma preta e branca destacou-se das sombras e atravessou a clareira para o seu lado. Will sorriu ao vê-la.
— O cão pode cuidar disso — disse ele. — Mas talvez fosse melhor definir um observador durante a noite. Pelo menos, no caminho aberto que estão serão fáceis de manter um olho.
Malcolm se juntou a eles, trabalhando seus ombros para cima e para baixo, relaxando o braço e músculos das costas que estavam rígidos e inflexíveis, tendendo para os homens feridos.
— Trobar pode observá-lo por um par de horas — disse ele. — Vocês dois devem descansar. Eu vou organizar uma lista de guarda.
Will sorriu agradecido.
— Eu não vou discutir — disse ele. — Tem sido um longo dia.
Ele virou-se, indo em direção as tendas dele e de Horace. Então um pensamento o veio a sua mente, e ele parou e olhou para o curandeiro.
— Quando você quer interrogá-lo? — Disse ele, empurrando um dedo para a figura rígida apoiada acorrentada ao tronco.
Malcolm respondeu sem hesitação.
— Amanhã à noite — disse ele. — A surpresa que planejei para brincar com seus nervos será muito mais eficaz no escuro.

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