domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 18

Will se virou para olhar. Um grupo de cinco homens, vestidos com roupas de caça, tinha entrado na sala enquanto ele cantava. Agora, eles aplaudiram, encorajados por aquele que era, obviamente, o seu líder.
Corpulento e musculoso, tinha um rosto bonito e um largo sorriso. Ele mudou-se para o corredor agora em direção a Will, continuando a bater palmas quando se aproximou. Então ele estendeu a mão em saudação.
— Bem feito, bardo, particularmente tendo em vista a recepção fria que foi dada a você!
Will tomou a mão que lhe foi oferecida. O aperto de mão era firme, e sentiu a mão dura e calejada. Will sabia o que sentia. Era a mão de um guerreiro.
— Qual é o seu nome, bardo? — disse o homem.
Ele era mais alto do que a maioria e parecia estar na casa dos trinta. Estava bem barbeado, seus cabelos eram escuros e encaracolados e seus olhos castanhos animados. Seus quatro companheiros se mantiveram ligeiramente atrás dele. Guerreiros, bem como, Will observara.
— Este é Will Barton, meu senhor.
A qualidade da roupa do homem que o deixou em dúvida se era este o homem correto. O título foi recebido com risos, no entanto.
— Não há necessidade de cerimônia aqui, para o nome de Will Barton. Sir Keren talvez em ocasiões formais, mas bom, Keren talvez sirva o suficiente como qualquer outro. — Ele virou-se para cima da mesa, erguendo a voz, se dirigindo a Orman. — As desculpas para a nossa chegada tardia, o primo. Confio que há ainda alguns restos de comida que deixou para nós?
Will pensava em Keren, recordando o nome. Ele era sobrinho de Syron e, todos os relatórios diziam que ele e Orman cuidavam juntos do castelo na ausência do Senhor. Diziam que era um guerreiro capaz e um bom líder. E, se as primeiras impressões foram qualquer coisa menos que isso, ele era um homem totalmente diferente de seu primo.
Orman estava falando agora, o desgosto em sua voz era óbvio.
— O salão é usado para suas mal-educadas chegadas tardias, até agora, primo — disse ele.
Keren olhou para trás à vontade e deu-lhe um sorriso cúmplice, acompanhado por um aumento vil das sobrancelhas.
— Se você tomar o seu lugar, eu vou mandar os servos trazerem comida — Orman continuou.
Obviamente, os lugares vazios na mesa principal foram destinados Keren e seus companheiros. Mas Keren acenou a sugestão de lado.
— Vamos ter lugares novos aqui — disse ele, indicando a mesa de Will. — Nós gostaríamos de comer enquanto Will Barton toca algumas músicas. Faz tempo desde que um pouco de diversão soprou através destas paredes velhas — acrescentou, com um brilho nos olhos. — Vamos ouvir algo animado. Will, você conhece Velho Joe Fumaça por acaso?
— Na verdade sim — respondeu Will.
Ele estava feliz que tinha passado a semana anterior praticando as palavras corretas para a canção. Ele estava confiante agora que não iria cometer o erro de mencionar "Velho Halt Barba Grisalha". Porque, afinal, era um nome famoso em todo o reino e isso não faria bem para sugerir que ele tinha qualquer ligação com o lendário arqueiro.
Foi incrível a diferença que um pequeno grupo de ouvintes interessados podia fazer. Quando ele começou a melodia ondulante, seus dedos estavam seguros e confiantes. Keren e seus amigos e aplaudiram, juntando-se ao coro e, gradualmente, assim fizeram os outros na sala.
Não Orman, é claro. Como o aplauso para Velho Joe Fumaça, Orman desapareceu, Will ouviu o barulho de uma cadeira raspando de volta à mesa alta. Ele olhou em volta para ver o senhor do castelo sair por uma porta lateral, com o rosto definido em uma carranca.
— Bem, isso aliviou o clima! — Keren disse alegremente.
Will que não tinha certeza se ele estava se referindo à canção ou saída do seu primo.
— Vamos ouvir outra, o que todos dizem?
Ele olhou ao redor da mesa de seus companheiros. Por um momento houve pouca resposta de nenhum deles. Keren inclinou para frente. Seu sorriso aumentou e ele falou um pouco mais alto.
— Eu disse, “vamos ouvir outra. O que todos dizem?”
Houve um aumento súbito de entusiasmo à medida que coro o seu acordo. Keren parecia ser extremamente popular entre seus seguidores. Tudo o que ele queria, os outros pareciam felizes em acompanha-lo. Mas certamente não estava reclamando. Após comentários desdenhosos, Orman, iria fazer uma mudança agradável para ter uma plateia entusiasmada.
Ele sorriu em torno de si e os dedos flexionados experimentalmente. A noite ia ser melhor do que ele esperava, pensou. Muito melhor.
A noite continuou por mais uma hora e meia. Will estava satisfeito com o seu trabalho naquela noite. Então as pessoas começaram a ir para suas camas, e ele estava pronto para segui-los quando Keren deteve. O sorriso alegre tinha desaparecido e seu rosto era sério quando ele apertou o antebraço Will.
— Estou contente de ver você aqui, Will Barton — disse em um tom baixo. — As pessoas aqui precisam de algum desvio de seus problemas. Deixe-me saber se houver alguma coisa que você precise enquanto estiver conosco.
— Obrigado, Sir Keren — Will começou, mas a mão apertou seu braço um pouco mais duro e ele lhe foi dada a indicação — Keren, então. Eu vou fazer tudo que posso para levantar o ânimo do povo.
Keren deu outro sorriso e iluminou-se novamente.
— Tenho certeza que vai. Lembre-se, se você precisar de alguma coisa, basta falar.
E com isso, ele levou seus companheiros a distância.
De repente, cansado com a decepção que todos os artistas se sentem depois de uma noite de sem muito sucesso, Will marchou lentamente até as escadas para o quarto. O cão o cumprimentou com um olhar interrogativo e batendo de costume sua cauda.
— Não foi uma noite ruim — disse ele. — Não mau de todo. Você pode trabalhar comigo amanhã.
Ela deixou cair o nariz para as patas e os olhos fixos no dele. Aqueles olhos constantes enviaram uma mensagem inconfundível para ele.
— Não, não é? — disse esperançoso. — Certamente você poderia esperar até de manhã?
Os olhos eram inabaláveis e suspirou suavemente. Ele pegou a sua faca de caça e puxou o casaco preto-e-branco em torno de seus ombros.
— Tudo bem — disse ao cão. — Vamos lá.


A cadela estava agachada obedientemente atrás dele para fazer o seu caminho e descer as escadas para o pátio do castelo. Era uma noite fria e clara, com uma pitada definitiva de geada no ar. Acima dele, as estrelas brilharam para baixo, enquanto um quarto de lua estava baixa no leste.
Revivido pelo ar frio, ele respirou profundamente, olhou ao redor do pátio. Havia bastante luz das estrelas e da lua para lançar sombras definitivas em todo o quintal e ocorreu-lhe que esse tempo pode ser tão bom quanto qualquer um para olhar ao redor da vizinhança.
A fina de neve fresca sobre as pedras rangia sob as botas quando ele fez seu caminho para o portão traseiro ao lado da ponte levadiça maciça. Uma das sentinelas estava parada enquanto ele fazia o seu caminho para o posto ao lado do portão.
— Por que está aqui fora, bardo? — perguntou.
Sua maneira não era nem amigável, nem hostil.
Will que deu de ombros.
— Não consigo dormir — disse ele. Então, apontando para o cachorro — e ela está sempre pronta para uma caminhada.
A sentinela levantou uma sobrancelha para ele.
— Este não é um bom lugar para ir caminhar à noite — disse ele. — Mas se você quer ir, seria melhor ficar longe da Floresta Grimsdell.
— Floresta Grimsdell? — Will disse, assumindo um tom ligeiramente divertido, cético. — Não é onde os vampiros e fantasmas se reúnem? — Ele sorriu alegremente para a sentinela para que ele soubesse que tais superstições pouco significavam para ele.
A sentinela balançou a cabeça.
— Ria se quiser. Mas um homem sábio escutaria meu conselho.
— Bem, então talvez eu escute — disse Will, soando totalmente falso. — Onde é que essa floresta está exatamente, para que eu possa me certificar de ficar longe dela?
Houve uma longa pausa, enquanto o soldado olhou para ele, reconhecendo a sua descrença e refrear um pouco no ridículo subjacente palavras, o menestrel. “Bardos”, ele pensou, “são sempre tão inteligentes, tão rápidos com as piadas sobre as coisas”. Finalmente, ele apontou para a esquerda.
— É nesta direção — disse ele, segurando sua raiva. — Cerca de um quilômetro. E você vai saber quando você vê-la, acredite. Vou avisar as sentinelas no muro que vocês saiu — ele acrescentou — no caso de você conseguir voltar.
E, sentindo que teve a última palavra, abriu o pequeno portão ao lado da ponte levadiça, permitindo a Will e ao cachorro passar. O portão bateu e fechou atrás de si, e Will ouviu os parafusos se trancarem, quase que imediatamente. Num país como este, não se deixava as portas abertas por mais tempo do que o necessário quando o sol estava baixo.
Pela mesma razão, a ponte levadiça maciça foi para cima. Não seria baixada novamente até depois do nascer do sol. Mas havia um caminho por uma ponte de acesso sobre o fosso que protegia deste lado do castelo. Will o cruzou facilmente, o cão um pouco menos. Ele havia notado antes que ela não gostava da sensação de incerteza debaixo de seu pé.
Ele olhou para o castelo, uma massa preta acima dele. Podia ver uma ou duas formas escuras movendo-se sobre as ameias e achou que seriam os guardas noturnos. Resistindo à tentação de voltar, ele foi na direção que a sentinela tinha indicado. A cadela seguiu-o.
Quando ele estalou os dedos e disse que a palavra "Livre", ela seguiu a frente, andando em um amplo arco de cerca de vinte metros de Will, parando e cheirando novos aromas, virando uma orelha para novos sons, mas continuamente verificava de volta para certificar-se que Will que estava seguindo.
Havia uma beleza selvagem ao campo sob a sua cobertura de neve. A estrada tinha apenas a fina camada que havia caído naquela noite. Mas nos campos e árvores à beira da estrada, a neve ainda estava grossa e pesada das quedas anteriores. Will sempre amou a visão de uma nevasca à noite e ele andou sobre ela contente, pensando sobre os acontecimentos da noite em foco total nos personagens do senhor Orman e seu primo.
Gradualmente, o campo aberto e os campos limpos começaram a dar lugar a árvores e arbustos que invadiam mais perto da estrada. Era escuro aqui, sem os campos e sua cobertura de neve que refletem a luz ambiente, e Will sentiu uma sensação de alguém o pressionando. Seguindo-o. Observando-o. Ele soltou a faca de caça de sua bainha e tocou o seu cabo. Disse a si mesmo que não tinha nada a ver com superstição. Era apenas o bom senso em um pedaço potencialmente perigoso do país.
Notou que o cão questionador havia caído em um arco mais estreito do que antes. Ela, obviamente, preferiu continuar cautelosamente também. Mas ele argumentou que ela teria sentido qualquer emboscada à frente deles para dar-lhe aviso, assim continuou.
E encontrou-se na orla da Floresta Grimsdell.

Nenhum comentário:

Postar um comentário