domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 16

Will saiu atrasado na manhã seguinte, sua bolsa um pouco mais pesada do que quando ele chegou. O taberneiro tinha razão. Depois que a notícia se espalhou de que havia um bardo na aldeia, as pessoas tinham se reuniram em torno do campo. A taberna tinha feito um grande sucesso e Will foi mantido cantando até depois de meia-noite, altura em que havia esgotado seu repertório, e foi ter de recorrer à pretensão de que as pessoas lhe pediram para repetir músicas que ele já tinha feito, era outro truque que Berrigan o havia ensinado.
Gelderris permaneceu enquanto Will apertou os cinturões de Puxão e seu cavalo de carga.
— Uma boa noite — disse ele. — Nos visite novamente quando estiver passando para o sul, Will Barton.
Ele não se ressentiu do Will ir embora. Era suficientemente realista para saber que o povo simples do campo não podia pagar mais de uma noite de gastanças na taberna.
— Eu vou fazer isso — disse Will, balançando com facilidade para a sela. — Ele estendeu a mão e apertou a mão de Gelderris. — Obrigado, Cullum. Vejo você depois.
O taberneiro cheirou o ar úmido e olhou incerto para as nuvens no norte do país.
— Você vai fazer bem se manter um olho no tempo. Há neve nas nuvens. Se começar uma tempestade, se abrigue nas árvores até que ela tranquilize. Um homem pode perder o seu caminho com muita facilidade em uma tempestade de neve.
—Vou manter isso em mente — disse Will. Ele olhou para as nuvens. — Veja bem, é provável que eu chegue em Macindaw antes da neve.
Ele tocou com o calcanhar do Puxão e o pônei começou a se mover, o animal de carga seguindo impassível atrás. O cão passou à frente, de cabeça e barriga para baixo, olhando para trás continuamente para ter certeza de que Will estava seguindo.
— Talvez — disse Gelderris, mais para si mesmo do que para dar forma de retirada de Will. Mas ele não parecia convencido.


Ele estava certo. Will estava apenas em um terço do caminho de sua jornada quando os grandes flocos começaram cair do céu. Ele sentiu a temperatura cair, então teve um momento inexplicável que a temperatura subiu um pouco, sinalizando o início da neve. Depois foi caindo, sem qualquer outro aviso. Ele puxou o capuz para cima e amontoou dentro do calor de sua capa. Ela se intrigava como a neve caindo parecia amortecer todos os sons, embora talvez isso fosse uma ilusão, ele pensou.
Parece lógico esperar que tais objetos grandes fizessem bastante ruído quando caíssem na terra, afinal, você podia ouvir a chuva quando ela caia. Talvez tenha sido esta falta de qualquer som de queda que criou a ilusão de silêncio total. Claro que, quando a neve no chão cresceu mais profundamente, abafou o som de cascos dos seus cavalos. Havia apenas o som leve ranger de folhas secas, os cristais em pó a serem comprimidos a cada passo.
Percebendo que a neve estava se acumulando rapidamente, ele assobiou baixinho para o cão e apontou para o cavalo de carga. O cão, de orelhas em pé ao ouvir o som, esperou até que o cavalo estivesse perto, em seguida, pulou para o ninho criado para ela no centro da cela. Foi uma jogada que o cavalo de carga estava familiarizado agora, e ela aceitou sem nenhum sinal de alarme ou ressentimento.
Will cavalgou. A neve estava pesada, mas nem perto de ser uma tempestade de neve e ele estava confiante de que poderia encontrar o seu caminho com bastante facilidade.
A superfície da estrada poderia ser coberta, mas o caminho ainda ficaria claramente visível, cortado entre as árvores como era.
De tempos em tempos, houve uma corrida contra galhos que ficavam muito pesados de tanta neve e caíam no chão. Depois, houve uma rachadura quando uma árvore cedeu, enfraquecida pelo frio intenso e do peso da neve até que ele cedeu contra seus vizinhos. A cabeça preto-e-branco em cima da sela de carga rosnou ao ruído, orelhas em pé, tremendo o nariz.
— Fácil — Will disse, sorrindo ironicamente.
Sua voz parecia estranhamente alta em seus ouvidos. Ela deu uma pequena fungada e afundou a cabeça para trás em suas patas, fechando os olhos. Então eles abriram novamente, ela balançou a cabeça naquela maneira dos cães, limpando a neve sua pele. Contente, ela se tranquilizou novamente.
O rosto de Will estava gelado, mas o resto dele estava relativamente quente. Não havia vento para cortar através do seu vestuário de proteção e a temperatura abaixo de zero significava que a neve ficou seca, se reunindo em seus ombros e no capuz, não derretendo e imergindo na capa. De vez em quando ele jogava o pó fora, sorrindo enquanto se lembrava da cadela balançando a pelagem clara.
Duas horas depois, ele atravessou um cume e ali, diante dele, estava o Castelo Macindaw. Era uma construção feia e indistinta. A pedra escura de suas paredes parecia preta contra o branco puro que o cercava. Como era costume, foi construída sobre uma pequena colina e as árvores da floresta tinham sido cortadas em todos os quatro lados, impedindo os invasores de se aproximarem invisíveis. Pode ser feio, pensou, mas parecia suficientemente eficaz no projeto.
As paredes eram sólidas, feitas de pedra e com pelo menos cinco metros de altura. Torres em cada um dos quatro cantos acrescentavam poucos metros da altura total, e havia a costumeira torre dominante no centro, subindo acima das demais. O lado sul guardava o portão principal, com uma ponte levadiça sobre um fosso seco. O fosso, notou, não continuava longe demais ao redor das paredes laterais. Ele assumiu que ele estava ali apenas para tornar o acesso à entrada principal mais difícil.
Halt e Crowley haviam lhe havia dito que a guarnição normal consistia de trinta soldados e meia dúzia de cavaleiros montados. Isso seria mais do que suficiente para segurar as paredes contra qualquer grupo de ataque escocês, pensou.
Ele empurrou para trás o capuz e colocou o chapéu de abas estreitas que Berrigan havia lhe dado. Enfeitado com penas de cisne verdes, o chapéu o marcava como um bardo e deveria garantir a entrada fácil para o pátio do castelo. Ele apertou firme o chapéu e cavalgou em direção ao portão.

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