domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 10

Will segurou Puxão e olhou ao redor do quase deserto Acampamento da Reunião. Era estranho vê-lo assim, tão vazio. Aquilo trazia um sentimento de melancolia a ele.
Normalmente, o campo levemente arborizado era preenchido pelas pequenas tendas verdes dos cinquenta membros ativos do Corpo de Arqueiros, que vinham juntos para a sua reunião anual. Haveria fogueiras ardendo, o barulho de armas escondidas pela prática, o zumbido de uma dúzia ou mais de conversas e repentinas explosões de riso entre velhos amigos, chamados de saudações aos recém-chegados a cavalo.
Hoje, as áreas de acampamento entre as árvores estavam vazios. Havia apenas duas tendas no outro extremo do campo, onde a grande tenda de comando era normalmente colocada. Halt e Crowley já estavam aqui, percebeu.
Mais de uma semana se passou desde a visita de Alyss para o feudo de Seacliff. A elegante mensageira lhe deu suas instruções finais, dizendo-lhe para esperar dois dias após a sua partida, depois sair silenciosamente, sem deixar que ninguém soubesse para onde ele estava indo e para fazer seu caminho para o local da Reunião, onde Halt e Crowley explicariam sua missão.
Quando ela estava indo embora, colocou as mãos sobre os ombros e olhou profundamente em seus olhos. Ela era mais alta que Will mais ou menos meia cabeça e ela sempre gostou do fato de que isso não se incomodava, na verdade, a maioria das pessoas era mais alta que Will, de modo que não era um problema para ele. Por sua vez, admirava a forma como Alyss nunca tentou inclinar-se ou esconder a sua altura. Ela ficara ereta com orgulho, com uma torre, em uma linha reta enquanto se movia, hábito que dava graça a todos os seus movimentos.
Tal como os seus olhares se encontraram, ele viu a luz de tristeza em seus olhos. Então ela se inclinou e tocou-lhe os lábios, como asas de uma borboleta feita de luz e surpreendentemente suave ao toque. Ficaram assim por vários segundos e, em seguida, Alyss finalmente recuou. Ela sorriu tristemente para ele, arrependida de estar saindo logo depois de vê-lo novamente.
 Tome cuidado, Will  disse ela.
Ele balançou a cabeça. Houve uma rouquidão na garganta e ele não confiava em si mesmo a falar imediatamente. Eventualmente, ele conseguiu resposta.
 E você também.
Ele tinha visto seu passeio enquanto ela se afastava com seus dois acompanhantes homens até que as árvores esconderam-na de vista. E ele havia permanecido observando algum tempo depois.
Agora, lá estava ele, pronto para descobrir mais sobre essa missão, ansioso, inseguro e um pouco triste com o pensamento de seus últimos momentos com Alyss e à vista do vazio Acampamento da Reunião. Então, a incerteza se dissipou e a melancolia levantou quando viu uma figura familiar encorpado movimento perto de uma das tendas.
 Halt!  gritou com alegria, e fez uma ligeira pressão com os joelhos em Puxão, que galopou através do Acampamento deserto. A cadela pega de surpresa, latiu uma vez, depois saiu em perseguição como a flecha de um arco.
O sombrio arqueiro endireitou-se na direção do fogo ao som da voz de seu ex-aluno. Ele ficou de pé, mãos nos quadris e uma carranca no rosto para Will e Puxão que corriam na direção dele. Mas, por dentro, havia um raio de seu coração que ele nunca deixou de sentir quando em companhia de Will. Não pela primeira vez, Halt percebeu que Will já não era um simples menino. Ninguém usava a Folha de Carvalho de Prata se não tivesse provado ser digno. Apesar de si mesmo, ele sentiu uma onda de orgulho.
Puxão, pernas apoiadas com firmeza, recostando-se sobre as patas traseiras, caiu para uma parada ao lado do arqueiro, trazendo uma espessa nuvem de poeira no ar. Então Halt sentiu-se preso em um abraço de urso quando Will atirou-se da sela e abraçou-o alegremente.
 Halt! Como vai você? O que você tem feito? Onde está Abelard? Onde está Crowley? O que é isto tudo?
 Estou contente de ver que você classificaria o meu cavalo mais importante do que o nosso Comandante do Corpo  Halt disse, levantando uma sobrancelha na expressão que Will conhecia tão bem.
No início de seu relacionamento, ele pensou que era uma expressão de desagrado. Ele tinha aprendido anos atrás, que era, para Halt, equivalente a um sorriso.
Will finalmente libertou o seu mentor de seu abraço e recuou para estudá-lo. Tinha sido apenas alguns meses desde que ele tinha visto Halt, mas ficou surpreso ao ver que o cinza na barba e no cabelo do arqueiro estava mais presente do que ele se lembrava.
 Graças a Deus nós resolvemos os problemas de manter este encontro secreto para que você possa montar aqui gritando a plenos pulmões  Halt disse. Will sorriu para ele, totalmente ousado.
 Não há ninguém por perto para ouvir  disse ele.  Eu circulei o campo antes de entrar. Se há alguém dentro de cinco quilômetros, eu vou comer a minha aljava.
Halt considerou ele, sobrancelhas arqueadas, mais uma vez.
 Como é?
 Qualquer um, exceto Crowley  Will emendou, fazendo um gesto de desdém.  Eu o vi me observando de um lugar escondido que ele sempre usa, cerca de dois quilômetros para fora do perímetro. Presumi que ele estaria de volta agora.
Halt pigarreou alto.
 Ah, você viu, não é?  disse ele.  Eu imagino que ele vai ficar muito feliz em ouvir isso.
Secretamente, ele estava satisfeito com seu ex-aluno. Apesar da sua curiosidade e excitação óbvias, ele não tinha esquecido de tomar as precauções que haviam sido ensinadas à ele. Que bom augúrio para o que estava por vir, Halt pensou, uma súbita indecisão fez-se perceber sobre seu jeito de ser.
Will não percebeu a mudança momentânea de humor. Ele estava afrouxando a sela de Puxão. Enquanto falava, sua voz foi abafada contra o flanco do cavalo.
 Ele está se tornando uma criatura de muitos hábitos  disse ele. — Tem usado esse lugar para se esconder durante os últimos três acampamentos. É hora de tentar algo novo. Todos devem saber sobre ele agora.
Arqueiros constantemente competiam entre si para ver antes de ser visto e cada ano o Encontro era um momento de aumento da competição. Halt assentiu, pensativo. Crowley tinha construído esse ponto de observação relativamente invisível cerca de quatro anos antes. Sozinho entre os mais jovens arqueiro s, Will tinha o encontrado depois de um ano. Halt nunca tinha mencionado a ele que ele era o único que sabia do esconderijo de Crowley. O fato foi escondido pelo orgulho e alegria do Comandante Arqueiro.
 Bem, talvez nem todos  disse ele.
Will surgiu por trás de seu cavalo, sorrindo para o pensamento do chefe do Corpo de Arqueiros pensando que ele tinha permanecido escondido da vista, enquanto observava a abordagem de Will.
 Todos mesmo, talvez ele esteja ficando um pouco velho para ser capaz de esconder nos arbustos, você não acha?  ele disse alegremente.
Halt analisou a questão por um momento.
 Velho? Bem, isso é uma opinião. Mas atenção, suas habilidades de movimento silencioso ainda são tão boas como sempre  disse ele de forma significativa.
O sorriso no rosto de Will lentamente desapareceu. Ele resistiu à tentação de olhar por cima do ombro.
 Ele está de pé atrás de mim, não é?  ele perguntou à Halt.
O arqueiro mais velho acenou com a cabeça.
 Ele esteve lá por um tempo, não é?  Will continuou e Halt acenou mais uma vez.
 Ele estava... perto o suficiente para ter ouvido o que eu disse?  Will finalmente conseguiu perguntar, temendo o pior.
Desta vez, Halt não tinha a resposta.
 Oh, bom, acho que não  veio uma voz familiar atrás dele.  Eu estou tão velho e decrépito estes dias que estou tão surdo como um poste.
Os ombros de Will cederam e ele se virou para ver o Comandante de cabelos cor de areia em pé a poucos metros de distância.
Os olhos do homem mais jovem caíram.
 Olá, Crowley  disse ele, em seguida, resmungou:  Ahhh... Eu sinto muito sobre isso.
Crowley encarou o arqueiro jovem mais alguns segundos, então ele não pôde evitar de romper o sorriso no rosto.
 Nenhum dano causado  disse ele, acrescentando com uma pequena nota de triunfo:  Não é sempre que consigo ter o melhor de um de vocês jovens.
Secretamente, ele ficou impressionado com a notícia de que Will avistou seu esconderijo. Apenas os olhos mais afiados poderiam ter encontrado ele. Crowley tinha sido o melhor no negócio de ver sem ser visto por trinta anos ou mais, e apesar do que Will acreditava, ele ainda era absolutamente rápido em camuflagem e movimento invisível. Ele observou outro movimento – um movimento de abanar – e ajoelhou para examinar o cão.
 Olá  disse suavemente  quem é você?
Ele estendeu uma mão, dedos levemente flexionados e os dedos apontando para baixo, e o cão rastejou avançando alguns passos, farejando a mão, então abanou o rabo mais uma vez, suas orelhas subindo em uma posição de alerta. Crowley amava cães e eles sentiam que, parecia simples como um amigo no momento do primeiro contato.
 Qual é o seu nome, menina?  o comandante pediu.
 Eu não tenho o nome dela ainda. Encontrei-a quando estava a caminho de Seacliff Will explicou.  Ela havia sido ferida e estava quase morta. Seu proprietário anterior havia tentado matá-la.
O rosto de Crowley escureceu. A ideia de crueldade contra os animais era abominável para ele.
 Eu confio que você tenha trocado algumas palavras com este homem?  disse ele.
Will mexeu seus pés, incerto. Ele não estava completamente certo de como seus superiores poderiam ver o seu tratamento com John Buttle.
 Bem, de certa forma eu falei, sim  disse ele.
Ele percebeu sobrancelhas levantadas de Halt. Seu antigo professor pode sempre dizer quando Will não tinha lhe dito todos os fatos de uma história. Crowley, com a mão eriçando a pele atrás das orelhas do cão, olhou curiosamente também.
 De certa forma?
Will pigarreou nervosamente.
 Eu tive que lidar com ele, mas não por causa do cão. Bem, não diretamente. Quero dizer, era por causa do cão que ele apareceu na minha cabana naquela noite e ouviu o que estávamos dizendo, e depois... Bem , eu sabia que teria que fazer algo sobre ele, porque ele tinha ouvido demais. E então Alyss disse que talvez nós teríamos que... Você sabe... Mas eu pensei que poderia ser um pouco drástico. Então, no final, foi a melhor solução que eu poderia imaginar.
Ele fez uma pausa, consciente de que os dois homens estavam olhando para ele, a incompreensão se mostrava total em ambas as suas faces.
 O que eu quero dizer é  ele repetiu  o cão não participou, não diretamente, mas sim indiretamente sem alterar o resultado, entenderam?
Houve uma pausa muito longa, então Halt disse lentamente:
 Não, na verdade, eu não entendi.
Crowley olhou para seu velho amigo e disse:
 Você teve este jovem com você... Pelo que, seis anos?
Halt encolheu os ombros.
 Mais ou menos  ele respondeu.
 E você costuma entender o que ele fala?
 Grande parte do tempo, não  disse Halt.
Crowley sacudiu a cabeça na maravilha.
 Ainda bem que ele não foi para o Serviço Diplomático. Estaríamos em guerra com meia dúzia de países agora se ele estivesse à solta.
Ele olhou para trás para Will.
 Diga-nos, em palavras simples e, se possível, completando cada frase que você começa, o que o cão, esta pessoa e Alyss tem a ver um com o outro.
Will respirou fundo para começar a falar. Ele percebeu que os dois homens deram um passo involuntário para trás e ele decidiu que seria melhor tentar contar o relato da forma mais simples possível.
Quando ele terminou de relatar o conto, Crowley e Halt sentaram, olhando para Will com alguma preocupação.
 Você o vendeu como escravo?  Crowley perguntou, eventualmente.
Mas Will balançou a cabeça.
 Eu não o vendi. Eu... o entreguei à escravidão. Era dar-lhe aos escandinavos ou matá-lo. E eu não acho que ele merecia morrer.
 Mas você acha que ele merecia ser ... Dado... Para a escravidão?  Crowley pediu.
Will endureceu a mandíbula para parecer um pouco mais firme antes de responder.
 Sim, eu acho, Crowley. O homem tem um longo histórico de crimes de violência. Ele provavelmente foi responsável por mais de um assassinato, nos quais não há qualquer prova que o culpasse em um tribunal  acrescentou.
Halt coçou a barba, olhar pensativo.
 Afinal  ele colocou no mínimo  nossa ação abrange casos em que não há provas suficientes para uma condenação do culpado.
Crowley olhou-o fortemente.
 Isso não é formalmente reconhecido, como você bem sabe  disse ele.
Halt assentiu com a cabeça, tendo o ponto, em seguida, continuou no mesmo tom suave.
 Assim, o caso de Arndor de Crewse não pode de alguma forma, estabelecer um precedente?  ele perguntou, e Crowley mudou seus pés incomodado.
Will olhou para os dois, intrigado com a virada na conversa.
 Arndor de Crewse?  ele perguntou.  Quem era ele?
Halt sorriu para ele.
 Ele era um gigante de mais de dois metros de altura. E um bandido. Aterrorizou a cidade de Crewse por vários meses até que um arqueiro jovem fez um trato com ele... De uma forma relativamente não-convencional.
Vendo o interesse de Will, e desconforto de Crowley, Halt continuou, com a sugestão de um sorriso.
 Ele acorrentou-o a uma roda de moinho na cidade e deixou o povo de Crewse usá-lo como um pônei de fábrica por um período de cinco anos. Aparentemente, teve um efeito corretivo em sua alma e trouxe um pouco de prosperidade para a cidade. A farinha de Crewse tornou-se conhecido pela finura da moagem.
Crowley finalmente interrompeu este conto.
 Olha, foi uma situação diferente e eu...  Ele se corrigiu um pouco tarde demais. — O arqueiro... Não conseguia pensar em outra maneira de lidar com ele. Mas pelo menos ele estava reparando o mal que havia feito para as pessoas da cidade. Ele não foi apenas vendido como escravo a uma potência estrangeira.
 Bem  disse Halt  e Arndor também não era um tal de Buttle. E realmente, como Will apontou, ele não foi vendido. Ele foi dado. Um bom advogado poderia provavelmente mostrar que o dinheiro não foi mudado de mãos, nada foi feito contra as leis do país.
Crowley bufou.
 Um bom advogado?  disse ele.  Não há tal coisa. Tudo bem, jovem Will, acho que você agiu para o melhor e, como seu advogado aqui aponta, tecnicamente falando, não há crime em questão. Talvez seja melhor armar a sua tenda. Falaremos depois da ceia.
Will assentiu, encenando um sorriso para Halt, que levantou a sobrancelha de novo. Como ele se afastou para armar a sua tenda verde e pequena, Crowley pisou um pouco mais perto de seu velho amigo, falando em um tom reduzido, para que Will não conseguisse ouvir.
 Você sabe, não é uma má maneira de lidar com casos difíceis  disse ele suavemente.  Talvez você devesse contatar o seu amigo Erak e ver se podemos fazer isso em um intervalo mais regular.
Halt olhou para ele por um longo momento em silêncio.
 Claro. Afinal de contas, este país não tem muitos moinhos de farinha, não é mesmo?

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