domingo, 24 de julho de 2016

Capítulo 10

A refeição estava excelente, consistindo em carne de veado assada, alguns patos ao molho madeira e uma salada de verduras de inverno ligeiramente amarga. Havia pão quente, fresco, duro também. Tudo somado, era mais do que as expectativas de Horace. Ele recostou na cadeira e sorriu satisfeito para Will.
— Boa comida — disse ele. — O que tem para a sobremesa?
Will revirou os olhos para o céu.
Malcolm sorriu com indulgência.
— Ele é um menino em crescimento — disse ele.
Ele ficou impressionado com a modéstia de Horace, seu comportamento alegre. Reuniu que o jovem era uma espécie de celebridade no Reino e em sua experiência de pessoas famosas elas geralmente se comportavam como se o resto do mundo devesse se afastar e ficar impressionado com eles.
Nada poderia estar mais longe da verdade com o Horace.
O jovem guerreiro chegou à mesa e serviu-se de outra caneca de café preto. Como Will, ele bebeu generosamente atado com mel, um hábito que ele havia aprendido com o arqueiro, quando viajou para Celtica anos atrás.
Malcolm estremeceu ligeiramente, enquanto observava. Agradável jovem ou não, se Horace e Will continuassem a beber café nesse ritmo, ele ia acabar rapidamente. Ele fez uma nota mental para enviar um de seu povo para a Cracked Flagon para comprar mais grãos.
Houve um pequeno tumulto no lado mais distante da clareira, e todos olharam para cima. Uma fila de rústicos homens fortemente armados surgiu da floresta, liderada por um pequeno homem com um braço direito murcho colocado junto ao seu corpo. Quando Horace olhou para ele, ele percebeu que o homem também tinha um ombro direito curvado.
Os recém-chegados olharam ao redor da clareira com incerteza, protegendo seus olhos da luz súbita após horas na escuridão da floresta. Algumas das pessoas de Malcolm, alarmados com a visão de um grupo de homens armados, tinham se assustado e soltado gritos, em seguida, desapareceram na floresta. Os escandinavos, por sua vez, murmuraram entre si a visão deles.
Cada um dos seguidores de Malcolm sofreu alguma desfiguração, e os lobos do mar supersticiosos, que acreditavam que todas as florestas eram habitadas por espíritos e ogros, cerraram fileiras um pouco e fizeram com que suas armas estavam livres e prontas para uso.
Ao contrário dos outros, Trobar não tentou esconder. Em vez disso, ele se moveu para interpor-se entre os recém-chegados e seu mestre. Na visão da gigante, o resmungar e a incerteza entre os escandinavos havia aumentado. Eram todos grandes, homens fortes, mas Trobar elevara-se sobre o maior deles.
Por agora, Will sabia que, apesar de sua aparência assustadora, Trobar era de coração uma pessoa gentil. No entanto, ele não tinha dúvida que o gigante daria sua vida, se alguém tentasse agredir o homem que tinha o recolhido e lhe deu uma casa.
O cachorro, Will notou, tinha ido com ele. Sentindo a preocupação de Trobar, sua coragem tinha subido, e a juba de pelo em torno de sua garganta parecia ser o dobro do tamanho normal.
O jovem arqueiro levantou-se apressadamente e deu um passo à frente para evitar qualquer mal-entendido infeliz.
— Está tudo certo, Trobar — disse ele calmamente. — Eles são amigos.
Então em voz alta falou para toda a clareira:
— Gundar Hardstriker, bem-vindo à clareira do curandeiro.
Ele tinha acabado de pensar em um nome para o local, pensando que um nome tão inofensivo poderia servir para relaxar a situação. Enquanto ele falava e os escandinavos o reconheciam, ele podia ver a tensão diminuir um pouco. Trobar, por sua vez, parou seu avanço através da clareira e foi para um lado. Will foi à frente para cumprimentar a equipe escandinava. Horace seguiu, um ou dois passos atrás dele.
— Assumo que estes são os nossos homens? — Disse ele suavemente.
Will olhou para trás sobre seu ombro.
— Seus homens — emendou. — Você vai comandá-los, não eu.
Horace sorriu para ele, não levou-se por um segundo por esse estratagema.
— Eu vou comandá-los — disse ele — enquanto nós fazemos exatamente o que você nos diz para fazer, certo?
Ele tinha experiência com arqueiros e como eles operavam. Eles alegavam ser nada mais do que os conselheiros que ficavam em segundo plano. No entanto, ele sabia que eles eram especialistas em manipular qualquer situação. Ele tinha visto Halt fazer isso com os escandinavos cinco anos atrás. O professor de Will era um mestre na arte de comandar sem parecer estar no comando. Horace não tinha dúvida de que seu aprendiz havia aprendido essa habilidade também.
Will que teve a graça de sorrir para o comentário.
— Sim. Algo parecido com isso — admitiu.
Gundar tinha avançado alguns passos quando os dois araluenses abordavam. Ele fez o sinal da paz.
— Boa tarde, Will Tratado — disse ele. — Este é um lugar estranho que você nos trouxe.
Will assentiu.
— Estranho, Gundar, mas não hostil. Ninguém aqui lhe deseja mal.
— Menos aquele secretário idiota — Horace colocou, em um tom baixo.
— Cale-se — Will disse-lhe no mesmo tom, então, falando mais alto, ele continuou: — Gundar, conheça o meu amigo, Sir Horace.
Horace e Gundar apertaram as mãos, cada um estudou o outro, cada um gostando do que viu. Horace era jovem, como Gundar reparou. Mas seu rosto mostrava os sinais de experiência no combate – a cicatriz e um pouco do nariz quebrado. No entanto, não havia tantos como se sugerindo que ele não estava continuamente os recebendo. Gundar subscreveu a ideia de que um rosto coberto de cicatrizes de batalha geralmente pertencia a um homem que não sabia como esquivar.
Horace, por sua vez, viu um escandinavo típico: poderoso, destemido, experiente, um homem que trabalhava com seu machado de guerra enorme com facilidade praticada e que se encontrou com o seu olhar francamente ao dar-lhe um aperto de mão que pode quebrar nozes. Com vinte e cinco homens como este, pensou, ele provavelmente poderia simplesmente derrubar o castelo abaixo.
— Sir Horace é o comandante para o assalto? — Gundar perguntou, e Will assentiu.
— Está certo. Mesmo um pequeno exército como o nosso precisa de um general, e Horace é treinado para o trabalho.
Gundar encolheu os ombros, contente com o arranjo.
— Isso é agradável — disse ele.
Na opinião de Gundar, um comandante era realmente nada mais do que um empresário. Ele poderia se preocupar com todos os pontos menores, como tática e estratégia. Escandinavos não estavam interessados em minúcias como essa. A principal tarefa do comandante, na medida em Gundar estava interessado, era ofertar oportunidades para escandinavos acertarem as pessoas.
No entanto, a aceitação não foi total. Inevitavelmente, houve um escandinavo que olhou para Horace e só viu sua juventude. Na moda escandinava típica, ele não perdeu tempo fazendo suas observações.
— Pode ser agradável para você, Gundar — disse ele em voz alta — mas não vou receber ordens de um menino que mal saiu das fraldas.
Will ouviu Horace dar vazão a um pequeno suspiro – havia quantidades iguais de irritação e tédio no som. Silenciosamente, Will escondeu um sorriso. Horace tinha muita experiência em lidar com esta situação particular.
Um homem menos confiante do que Horace poderia ter vociferado e gritado e tentado impor sua autoridade sobre o escandinavo. Que, naturalmente, teria sido o enfoque totalmente equivocado.
Escandinavos colocavam pouco valor em palavras.
Em vez disso, Horace sorriu e deu um passo adiante, apontando para o escandinavo fazer o mesmo.
Ele era um grande homem, talvez alguns centímetros mais baixo do que Horace, mas maior nos ombros e no corpo. Horace observou com interesse que ele era portador de muitas cicatrizes.
Horace compartilhava a opinião de Gundar sobre tais homens. Seus cabelos eram longos e se reuniam em duas espirais de alcatrão, um de cada lado da cabeça. Sua longa barba era um emaranhado de bigodes gorduroso e dava provas visíveis de suas últimas pequenas refeições. Ele carregava um enorme machado de guerra e um grande escudo redondo de carvalho, que mais parecia uma roda de vagão do que um escudo. Talvez ele tivesse começado a vida dessa maneira, Horace pensou.
O escandinavo ignorou o sorriso de Horace, mantendo o rosto fixado em uma carranca apertada de desaprovação quando respondeu ao gesto de Horace e saiu ao seu encontro.
— Seu nome é? — Horace perguntou suavemente.
— Sou Nils Ropehander — respondeu o homem em voz alta e agressiva. — E minha vida é muito importante para colocá-la nas mãos de um menino.
Não havia dúvida que a última palavra foi concebida como um insulto. Horace, no entanto, continuou a sorrir.
— Claro que é — disse ele razoável. — E posso dizer, é um lindo chapéu esse que você tem.
Como a maioria dos escandinavos, Nils Ropehander usava um capacete de ferro, decorado com dois enormes chifres. Quando Horace mencionou e apontou para ele, era natural para os olhos do escandinavo olhar para cima.
Quando ele fez isso, ele quebrou momentaneamente o contato visual com Horace, que era o que o cavaleiro queria. Horace avançou, pegou um chifre em cada mão e levantou o capacete fora de sua cabeça. Antes que o homem pudesse corretamente protestar, Horace tinha batido o capacete de ferro pesado de volta para baixo, causando os joelhos e olhos de Nils curvarem ligeiramente sob o impacto. O escandinavo cambaleou por um segundo, mas isso foi o suficiente. Ele sentiu uma mão de ferro se apoderar de sua barba, e ele foi empurrado violentamente para frente.
Horace adiantou também, para fora do caminho de equilíbrio do escandinavo. O resto da mão direita, dedos espalhados para cima, bateu para frente no nariz largo do escandinavo, fazendo contato sólido. No exato momento em que ele bateu, Horace largou o controle da mão esquerda sobre a barba de modo que o escandinavo foi arremessado para trás, alastrando de costas para o chão duro.
Um efeito colateral inevitável de um golpe sólido para o nariz, como Horace sabia, era de encher os olhos com lágrimas inevitáveis. Quando Nils se mexeu no chão, cegado pelas lágrimas, ele ouviu um som de metal deslizando em couro. Então ele sentiu uma estranha sensação de picada na garganta. Havia algo de familiar no som, e seu instinto lhe disse para não se mover. Ele congelou e, com sua visão limpa, deparou-se com o comprimento da espada reluzente de Horace, sua ponta parada apenas levemente abaixo de seu queixo.
— Nós precisamos ter esta questão ainda? — falou Horace.
O sorriso tinha desaparecido. O jovem estava mortalmente sério, e Nils sabia que sua situação era muito insalubre. Horace moveu a espada um pouco longe da sua garganta para lhe dar espaço para resposta.
O escandinavo balançou a cabeça e falou grosso através do sangue que escorria do fundo da garganta de seu nariz.
— Não... sem questão.
— Bom — disse Horace.
Ele rapidamente colocou sua espada na bainha, em seguida, estendeu a mão para Nils, ajudando o lobo do mar corpulento a se levantar. Os dois estavam, no peito a peito, por alguns segundos, e um olhar de compreensão passou entre eles. Em seguida, Horace bateu no ombro do escandinavo e se virou para seus companheiros.
— Eu acho que isso resolve as coisas? — Disse.
Houve um coro de aprovação e concordância dos demais. Todos sabiam a propensão de Ropehander para reclamar e opor a qualquer mudança na rotina, e sentiram que o jovem cavaleiro lidou com a situação perfeitamente. Eles ficaram impressionados com a velocidade surpreendente, a sua força e sua precisão contra as debatidas táticas escandinavas. Escandinavos sempre preferiram uma boa pancada de qualquer quantidade como uma argumentação bem fundamentada.
Horace olhou ao redor da barba, rostos em aprovação e sorriu para eles.
— Vamos ver o que um bando de maus negócios foi me dado como um exército. Um passo para frente — disse ele.
Sorrindo dessa vez, os escandinavos moveram-se em torno dele em um semicírculo. Horace fez um gesto para que dessem espaço para Will.
— Ele não é muito grande — disse — mas pode ficar muito antipático se ele for excluído.
Os sorrisos aumentaram à medida que abriram espaço para o arqueiro. Horace, mãos nos quadris, passeou em torno do círculo, carrancudo enquanto os estudava. Era um grupo desalinhado, pensou, e não muito limpo. Seus cabelos e barbas eram demasiado longos e, muitas vezes reunidos em tranças ásperas e gordurosas, como Nils.
Havia cicatrizes e narizes quebrados e as orelhas cortadas em abundância, assim como a maior variedade de tatuagens rudes, a maioria de que viu parecia que tivessem sido esculpidos na pele com a ponta de um punhal, com corante esfregado no corte. Havia caveiras sorrindo, cobras, as cabeças de lobo e estranhos poemas do norte. Todos os homens eram corpulentos e atarracados. A maioria tinha barriga que sugeria que eles poderiam ser excessivamente afeiçoados em cerveja.
Tudo em tudo neles era tão desarrumado, com cheiro espesso e áspero de língua, um bando de piratas como esse poderia ser azarado o suficiente para funcionar. Horace virou-se para Will e sua carranca desapareceu.
— Eles são perfeitos — disse ele.

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