quarta-feira, 29 de junho de 2016

Capítulo 30

Erak olhava para a figura ao lado dele na popa do navio e, pela centésima vez, foi incapaz de evitar um largo sorriso sair em seu rosto. Halt percebeu o olhar e o sorriso, e disse em tom azedo:
É preciso perder o seu fascínio depois de um tempo, certo?
O jarl balançou a cabeça, ampliando o seu sorriso.
Não para mim — ele respondeu alegremente. — Toda vez, é tão fresco quanto a primeira.
Estou tão contente que os escandinavos tenham um sentido tão animado de humor — o arqueiro disse carrancudo.
Não melhorava em nada o seu mau humor ver que vários dos escandinavos estavam rindo também. Na verdade, ele era uma figura cômica. Tinha abandonado o manto de arqueiro e suas roupas e estava vestido com roupas escandinavas, colete de pele de carneiro, um manto de pelo curto e calças de lã, enrolado com proteções de couro dos joelhos para baixo. Pelo menos eles deveriam evitar feridas dos joelhos para baixo. De fato, Halt era consideravelmente de menor estatura do que qualquer escandinavo adulto, as caneleiras foram atadas em suas panturrilhas, os calções e o colete de carneiro estava pendurado livremente sobre ele, aparentemente, com espaço para outra pessoa de seu tamanho dentro dele. 
É sua própria culpa — Erak respondeu. — Você tomou a decisão de tentar disfarçar-se como um de nós.
Eu lhe disse — Halt murmurou. — Os Temujai deram uma boa olhada em mim quando estavam me perseguindo perto da fronteira, e mesmo sem isso, eles não têm razão para amar alguém vestido como um arqueiro.
Assim eu ouvi — Erak disse, ainda sorrindo.
Inclinou-se para a bússola antes de avistá-lo, verificou a posição do ímã flutuante e ajustou em sua vista para confirmar.
Um pouco a leste do sul — disse para si mesmo, então, levantou a voz, chamou os seus homens: — Olho vivo agora! Sand Creek Bay está logo aí.
Houve um barulho de expectativa no convés do navio quando os escandinavos asseguraram que as suas armas estavam perto, embora não ficasse óbvio. Em um aceno de Erak, o vigia do mastro retransmitiu a mensagem para os outros dois navios fechar com eles. Muito obviamente fazendo um esforço para não sorrir, o capitão cutucou Halt nas costelas com um cotovelo não muito gentil.
É melhor você colocar seu capacete — disse ao arqueiro, cujo rosto ainda mais escuro do que antes, quando ele olhou para o capacete com chifres enormes que cada guerreiro Escandinavo usava.
Esta era a parte mais controversa do equipamento. Erak sustentou que nenhum Escandinavo jamais iria aparecer em público sem capacete, e que não havia motivo por Halt não estar usando um. No entanto, o tamanho era imenso em comparação com que Halt considerava ser dimensão da sua própria cabeça perfeitamente normal. Até mesmo o menor capacete que Erak pôde encontrar vacilou livremente em Halt, e desceu sobre suas orelhas e olhos. À custa de muito preenchimento com panos, eles finalmente conseguiram que o capacete assentasse mais ou menos firme em sua cabeça. Mas ainda cobria surpreendente toda a volta.
O Escandinavo olhou com uma mal disfarçada diversão quando Halt cuidadosamente colocou o capacete na cabeça. Borsa, que se juntou à expedição a ordens de Ragnak, balançou a cabeça e riu. O hilfmann, que nunca tinha visto um dia de batalha em sua vida, sabia que ele parecia mais a parte do que Halt.
Mesmo que isto acabe por ser uma expedição sem fundamento — disse ele alegremente — terá valido a pena ver isto.
Halt virou-se irritado. Foi um erro. Com movimentos rápidos de cabeça, o capacete ficou desalojado e caiu sobre os olhos. Ele amaldiçoou a si mesmo em silêncio, ajeitou o capacete ridículo e resignou-se ao riso abafado do escandinavo.
Eles haviam vindo com um vento de popa, mas agora, quando Erak preparou para trazer o navio ao redor do promontório, e através do vento, houve uma enxurrada de atividades a bordo quando a vela principal foi recolhida. Os longos e pesados remos caíram ruidosamente na água quando a tripulação correu para fora, e antes que o navio perdesse o equilíbrio, eles começaram a remar suavemente e com ritmo. Olhando para trás, Halt viu que os outros navios haviam seguido o exemplo. Mais uma vez, o capacete inclinou desajeitadamente em sua cabeça e, com um gesto de desgosto, tirou-o e deixou-o cair ao convés. Ele olhou para Erak, esperando a ousadia do grande escandinavo para fazer algum comentário. O jarl apenas encolheu os ombros e sorriu.
Haviam passado quase todo o mar e sem quaisquer problemas envolvendo a manutenção do navio em movimento e seguiram em curso ansiosamente para ver se a praia estaria vazia, ou se haveria uma festa de guerreiros Temujai esperando por eles. Com lentidão, o barco rastejou após a onda, gradualmente, revelando a faixa de praia além. Halt sentiu uma sensação de afundamento no poço de seu estômago quando à primeira vista da praia, não mostrou nenhum sinal de qualquer Temujai. Mas eles estavam apenas olhando para o extremo sul da praia, e quando chegaram mais perto, houve um suspiro suave entre aqueles que observavam e o sentimento de naufrágio no estômago Halt virou-se com uma chama de alegria feroz.
Havia, elaborado no centro da praia, três esquadrões de cavalaria Temujai. Barracas foram armadas em linhas perfeitamente ordenadas. Os cavalos foram amarrados em um pasto de grama onde a praia terminava. Havia sessenta homens em uma esquadra, Halt sabia. Ele presumiu cada esquadra estaria deixando dez homens para cuidar dos cavalos, que, evidentemente, não poderiam viajar no navio. O som de um chifre Temujai na praia disse-lhes que tinham sido avistados.
Borsa balançou a cabeça, infeliz com as evidências da traição de Slagor.
Eu tinha esperança de que esta seria uma busca vazia — disse ele amargamente. — O pensamento de qualquer traidor escandinavo é amargo de enfrentar.
Ele afastou-se de Halt e Erak e os dois homens trocaram olhares. Erak encolheu os ombros. Ele tinha um temperamento mais cínico do que o hilfmann, e tinha um melhor conhecimento do caráter de Slagor.
Hora de fazer o certo — disse ele calmamente, e soltou leme para fazer o navio ir em linha reta em direção à praia.
Como combinado, os dois outros navios, os remadores mantiveram um curso lento, relaxado para segurá-los na posição contra o vento e de maré, cerca de duzentos metros da praia. Eles ainda estavam dentro de lançamento de flecha, mas os enormes, circulares escudos escandinavos que foram variando ao longo da amurada deram a proteção contra qualquer ataque Temujai.
Aqueles no barco principal não foram tão afortunados. Eles estavam indo direto para a costa, cada movimento dos remos tornando-os mais vulneráveis a uma súbita saraivada de flechas Temujai.
Mantenham suas cabeças para baixo — resmungou Erak aos remadores.
Foi um aviso desnecessário. Eles estavam curvados tanto quanto poderiam estar, tentando impedir que qualquer parte de seus corpos de mostrar acima dos baluartes de carvalho. Halt notou que a mão direita do jarl que estava no leme, se afastou quase inconscientemente contra o machado de batalha que estava inclinado por perto.
A atividade na praia estava a crescer agora, e um grupo de meia dúzia de Temujai havia se mudado para a beira da água. Atrás deles, as ordens estavam sendo gritadas e esquadrões estavam se formando quando líderes de sua tropa se preparavam para embarcar nos três navios. A água perto da praia ainda era profunda. Evidentemente, os navios foram projetados para parar em águas tão rasas quanto as perto da praia, mas os Temujai não estavam cientes do fato e Halt e Erak tinham concordado que fazia mais sentido manter o inimigo à distância. Vinte metros da beira da água, Erak deu uma ordem breve e os remos de um lado do navio apoiado, enquanto os outros foram em frente, balançando a embarcação estreita em noventa graus, praticamente em seu próprio comprimento.
Erak acenou para o seu segundo em comando, que correu para o leme. Então o jarl pisou em direção à praia ao lado do navio e levantou a voz em sua tempestade familiar.
Olá! — Ele chamou, e Halt, de pé perto, mudou-se apressadamente alguns passos mais longe.
A pé, o Temujai no centro do pequeno grupo na praia colocou as mãos em concha e chamou de volta.
Eu sou Or’kam, comandante desta força. Onde está Slagor?
Atrás dele, Halt ouviu uma entrada rápida de ar e se virou para ver Borsa sacudindo a cabeça, infeliz, com os olhos baixos. Vários dos outros escandinavos também trocaram olhares na confirmação de que Slagor tinha sido envolvido no plano.
Fiquem quietos! — Halt advertiu-os, e os homens mascararam apressadamente as suas reações. Erak estava respondendo agora, com a história que ele, Borsa e Halt tinham concordado.
Oberjarl Ragnak estava crescendo a suspeita de nossos movimentos. Era demasiado perigoso para Slagor entrar nesta expedição. Ele vai se juntar a nós na Ilha de Fallkork.
Houve uma consulta apressada entre os líderes Temujai.
Eles não gostam disso — resmungou Erak pelo lado da boca.
Eles não têm que gostar. Só têm que acreditar — Halt disse a ele no mesmo tom.
Após vários minutos de discussão, Or’kam se afastou do grupo e chamou novamente.
Esperávamos Slagor. Como podemos ter certeza de que podemos confiar em vocês? Será que ele deixou alguma mensagem? Alguma senha?
No navio, os homens trocaram olhares preocupados. Esta era uma eventualidade que eles temiam. Se Slagor tivesse arranjado uma senha com o Temujai, então seu plano estava estragado. Naturalmente, o seu principal objetivo já fora alcançado. Eles provaram a cumplicidade de Slagor na trama. Mas agora que estavam aqui, a chance de levar 150 homens para fora da linha do inimigo na batalha, sem nenhuma perda de suas próprias forças, era tentador ao extremo.
Blefe — disse Halt rapidamente. — Ele já disse que estava esperando Slagor, então não precisa de uma senha.
Erak assentiu. Fazia sentido.
Olha, cavaleiro — Erak berrou novamente. — Eu não preciso de uma senha. Estou aqui para buscá-lo. E estou arriscando o pescoço para fazê-lo! Agora, se você escolher vir a bordo, faça-o. Se não, vou embora e deixar você e Ragnak com sua pequena guerra. Agora você escolhe!
Mais uma vez houve uma consulta de urgência na praia. Eles podiam ver Or’kam relutante em seus movimentos, mas igualmente, podiam vê-lo pesando suas opções, e depois de um olhar muito minucioso no navio, obviamente, ele decidiu que não tinha nada a temer da tripulação de esqueletos de remadores nos três navios.
Muito bem — ele chamou. — Traga os seus navios aqui e nós vamos.
Mas agora Erak balançou a cabeça.
Nós vamos trazê-los de bote. Não podemos atracar na praia.
Or’kam fez um gesto irritado. Obviamente ele não gostava de quando as coisas não iam exatamente de acordo com seus desejos.
Do que você está falando? — Gritou. — Slagor já trouxe seu navio aqui. Eu o vi fazer isso!
Erak mudou-se para o baluarte e levantou-se sobre ele, completamente exposto.
Cuidado — Halt murmurou, tentando não deixar que seus lábios se movessem.
E me diga, cavaleiro — Erak disse, sua voz carregada de sarcasmo — Slagor carregou cinquenta homens a bordo de seu navio e levou-os para fora da praia?
Houve uma pausa quando o líder Temujai pensou através do raciocínio que Erak tinha dito. Erak viu a hesitação e pressionou.
Se formos a praia agora e carregar os seus homens a bordo, nunca vamos tirá-lo novamente. Especialmente com a maré diminuindo do jeito que está.
Isso pareceu funcionar. Or’kam relutantemente sinalizou o seu acordo.
Muito bem — ele falou. — Quantos você pode levar de uma vez?
Erak resistiu à tentação de dar um suspiro de alívio.
Três botes, oito homens cada um — ele falou. — Vinte e quatro de cada vez.
Or’kam assentiu.
— Tudo bem, escandinavo, envie-nos os botes.

Nenhum comentário:

Postar um comentário