quarta-feira, 29 de junho de 2016

Capítulo 25

Halt e Will se encontravam no meio de uma centena de escravos que afirmavam ter algum nível de habilidade com o arco. Encontrá-los foi uma questão. Convencê-los de que eles deveriam se voluntariar para ajudar a defender Hallasholm era outra coisa. O silvicultor teutônio corpulento, que parecia ter assumido o papel de porta-voz deles, disse aos dois Arqueiros:
— Por que devemos ajudar os escandinavos? Eles não fizeram nada além de nos escravizar, nos derrotar e nos dão muito pouco alimento.
Halt olhou amplamente para o homem. Se alguns dos escravos eram desnutridos, este dificilmente poderia se passar por um deles, pensou. Ainda assim, decidiu deixar essa observação passar.
 Você pode achar que é mais agradável ser um escravo dos escandinavos do que cair nas mãos dos Temujai — disse-lhes sem rodeios.
Outro dos homens reunidos falou. Este era um galês do sul e o seu sotaque estranho fez suas palavras quase indecifráveis. Will finalmente decifrou os sons de modo suficiente para saber o que o homem tinha perguntado.
— O que os Temujai fazem com seus escravos?
Halt virou um férreo olhar no galês.
— Eles não mantêm escravos — falou uniformemente, e um murmúrio de expectativa percorreu os homens reunidos.
O teutônio deu um grande passo à frente de novo, sorrindo.
 Então por que você espera que nós lutemos contra eles? — perguntou ele. — Se eles vencerem os escandinavos, nos libertaram.
Houve um murmúrio alto de consentimento entre os outros atrás dele. Halt levantou a mão e esperou pacientemente. Eventualmente, a agitação desapareceu e os escravos olharam para ele na expectativa, querendo saber o incentivo a mais que ele poderia oferecer-lhes que fosse maior do que a perspectiva de liberdade.
 Eu disse — ele entoou de forma clara, para que todos pudessem ouvi-lo — “eles não mantêm escravos”. Eu não disse que os libertam. — Fez uma pausa, depois acrescentou, com um ligeiro encolher de ombros — Embora os religiosos entre vocês possam considerar que a morte é a suprema liberdade.
Desta vez, a comoção entre os escravos foi ainda mais alta. Finalmente, o autonomeado porta-voz adiantou novamente e perguntou, com uma afirmação pouco menor:
— O que você quer dizer, araluense? Morte?
Halt fez um gesto descuidado.
 O costume, suponho, a suspensão brusca da vida. O fim de tudo. Partida para um lugar mais feliz. Ou esquecimento, dependendo de suas crenças pessoais.
Novamente um zumbido correu pela multidão. O teutônio estudou Halt de perto, tentando ver algum indício de que o Arqueiro estava blefando.
 Mas... — Ele hesitou, não tendo certeza se deveria fazer a próxima pergunta, não tendo certeza de que ele queria saber a resposta. Em seguida, a pedido de seus companheiros, ele prosseguiu: — Por que esses Temujai querem nos matar? Nós não fizemos nada para eles.
 A verdade da questão é — disse Halt a todos eles — vocês não querem dizer nada para eles também. Os Temujai se consideram uma raça superior. Eles te matam porque você não pode fazer nada por eles, mas se te deixarem para trás, você pode constituir uma ameaça.
Um silêncio nervoso constante caiu sobre a multidão. Halt deixou-os digerir o que tinha dito, então falou novamente.
 Acredite em mim, eu vi o que essas pessoas são — ele olhou para o rosto da multidão. — Eu posso ver que existem alguns araluenses entre vós. Dou a minha palavra como Arqueiro que eu não estou blefando. Sua melhor chance de sobrevivência é lutar com os escandinavos contra esses Temujai. Vou deixar vocês sozinhos por meia hora para considerar o que eu disse. Vocês, araluenses poderiam dizer aos outros o que a palavra do Arqueiro significa — acrescentou. Em seguida, acenando para Will o seguir, ele virou as costas e caminhou a uma certa distância, fora do alcance da voz.
 Nós vamos ter que lhes oferecer mais — disse ele quando os outros não podiam ouvi-lo. — Recrutas relutantes serão quase inúteis para nós. Um homem tem que ter algo que vale a pena lutar para fazer o seu melhor. E é isso que nós vamos precisar deste grupo, o seu melhor.
 Então o que você vai fazer? — Will perguntou, quase correndo para acompanhar o passo urgente de seu professor.
 Nós estamos indo ver Ragnak — Halt disse a ele. — Ele vai ter que jurar libertar todos os escravos que lutarem por Hallasholm.
Will balançou a cabeça em dúvida.
— Ele não vai gostar disso.
Halt olhou para ele, um sorriso fraco tocando o canto da boca.
 Ele vai odiar — concordou.


— Liberdade? — Ragnak explodiu — Dar-lhes sua liberdade? Uma centena de escravos?
Halt encolheu os ombros com desdém.
— Provavelmente perto de três centenas — respondeu ele. — Muitos deles vão querer levar as mulheres e as crianças com eles.
O oberjarl deu uma enorme gargalhada incrédula.
 Você está louco? — Perguntou ao Arqueiro. — Se eu der liberdade a três centenas de escravos, nós não vamos ter praticamente nenhum escravo. O que vou fazer, então?
 Se você não fizer isso, não vai ter praticamente nenhuma pátria — Halt respondeu. — Quanto ao que iria fazer em seguida, você poderia tentar pagá-los. Torná-los empregados, em vez de escravos.
 Pagá-los? Para fazer o trabalho que estão fazendo agora? — Ragnak bufou indignado.
— Por que não? Os deuses que você pode pagá-los suficientemente bem. E você pode perceber que eles fazem um trabalho melhor, se tem algo mais do que uma surra no final do dia.
 Para o inferno com eles! — Ragnak disse. — E para o inferno com você, Arqueiro. Concordei em ouvi-lo, mas isso é ridículo. Você vai me transformar em um mendigo se eu deixar você no meu caminho. Primeiro quis que eu abandonasse Hallasholm a esta turba de cavaleiros. Agora quer enviar todos os meus escravos de volta para onde vieram. Para o inferno com você, eu digo.
Ele olhou para o arqueiro por alguns segundos e, em seguida, com uma onda de desprezo de sua mão, ele virou-se, recusando-se a fazer contato visual. Halt esperou alguns segundos e, em seguida, falou a Erak, que estava com um olhar desconfortável em seu rosto.
 Estou lhe dizendo, precisamos desses homens — disse com força. — Mesmo com eles, ainda podemos perder. Mas com eles lutando de bom grado para nós, teremos uma chance. — Ele apontou um dedo na direção do oberjarl. — Diga a ele — pediu finalmente, depois virou as costas e saiu da sala do Conselho. Will foi correndo atrás dele.
Quando saíram da sala, Halt disse, quase para si mesmo, mas alto o suficiente para Will ouvir:
— Eu me pergunto se lhes ocorre que, se os escravos concordarem a contragosto de lutar por eles, e se, por algum infortúnio louco nós vencermos, não há nada para parar os escravos de virar as suas armas para os escandinavos.
Esse pensamento tinha ocorrido a Will. Ele acenou em acordo.
 Por isso — Halt continuou — nós temos que dar-lhes algo vale a pena lutar.
Eles esperaram no campo de treinamento por mais de uma hora. Os escravos tinham vindo com uma decisão, concordando em lutar contra os Temujai. No entanto, um olhar matreiro de poucos entre o grupo disse a Will e Halt que uma vez que a batalha houvesse terminado, os homens armados recentemente não estavam indo para voltar humildemente à escravidão.
Houve um murmúrio de expectativa quanto Erak chegou. Ele caminhou até Halt e Will, que estavam um pouco além dos arqueiros.
 Ragnak concorda — disse ele calmamente. — Se eles lutarem, ele vai libertá-los.
Halt balançou a cabeça, agradecido. Ele sabia que o verdadeiro impulso para a decisão Ragnak tinha vindo.
 Obrigado — disse ele simplesmente a Erak. O escandinavo encolheu os ombros e Halt virou-se para Will.  Eles vão ser os seus homens. Precisam se acostumar a receber ordens de você. Você diz a eles.
Will hesitou, surpreso. Ele tinha assumido que Halt iria falar. Então, em um gesto de incentivo de seu mestre, ele avançou, erguendo a voz.
— Homens — ele chamou, e o baixo murmúrio de conversa entre o grupo teve morte instantânea. Ele esperou um segundo ou dois para ter certeza que ele tinha a sua atenção, em seguida, continuou. — Ragnak decidiu. Se vocês lutarem pela Escandinávia, ele vai libertar vocês.
Houve um momento de silêncio atordoado. Alguns desses homens foram escravos durante dez anos ou mais. Agora, aqui estava este jovem franzino dizendo-lhes que o fim de seu sofrimento estava à vista. Em seguida, um poderoso rugido de triunfo e alegria varreu-os, sem palavras na primeira e incipiente, mas rapidamente na resolução de um canto rítmico de uma palavra de cem gargantas:
 Liberdade! Liberdade! Liberdade!
Will os deixou comemorar um pouco mais. Então, subiu em um tronco de árvore onde podia ser visto por todos eles e agitava os braços pedindo silêncio. Aos poucos, o canto desapareceu e os escravos se apertaram mais em torno dele, ansiosos para ouvir o que mais ele tinha a dizer a eles.
 Isso é tudo muito bom — disse ele quando tinham acalmado. — Mas primeiro, há a pequena questão de vencer os Temujai. Vamos começar a trabalhar.
Halt e Erak viram como Will supervisionou a emissão de flechas para homens. Inconscientemente, os homens balançaram em aprovação ao menino. Em seguida, Erak virou-se para Halt.
 Eu quase esqueci, Ragnak tinha uma mensagem para você. Ele disse que se nós perdemos essa batalha e ele perder seus escravos, bem, vai matá-lo por isso — Erak falou alegremente.
Halt sorriu sombriamente.
— Se nós perdemos essa batalha, ele pode ter que entrar na fila para fazer isso. Haverá alguns milhares de cavaleiros Temujai na frente dele.

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