quarta-feira, 29 de junho de 2016

Capítulo 24

Evanlyn estava esperando Halt e Will deixarem o Conselho de Guerra de Ragnak. Assim que as duas figuras de cinza camuflado, em companhia do corpulento jarl Erak, surgiu a partir do Grande Salão e atravessou o campo aberto, ela começou a andar para interceptá-los. Então ela parou, sem saber como proceder. Esperava que Will pudesse sair sozinho. Ela não queria abordá-lo na frente de Erak e Halt.
Evanlyn estava entediada e infeliz. Pior, ela estava se sentindo inútil. Não havia nada de específico que poderia fazer para contribuir para a defesa de Hallasholm, nada para manter sua mente ocupada. Will obviamente faria parte do círculo íntimo da liderança escandinava, e mesmo quando ele não estava em reuniões com Halt e Erak, estava fora a praticar com seu arco. Às vezes parecia que ele usava suas sessões de prática para evitá-la. Ela sentiu um pequeno surto de raiva quando lembrou sua reação quando ela lhe pediu para ensiná-la a atirar. Ele riu dela!
Horace não era melhor. Inicialmente, tinha sido feliz para lhe fazer companhia. Mas depois, vendo Will constantemente praticando, se sentiu culpado e começou a passar tempo no campo de prática para aperfeiçoar suas próprias habilidades com um pequeno grupo de guerreiros escandinavos.
Foi tudo culpa de Will, ela pensou.
Agora, quando o viu conversando com seu antigo professor, e viu os dois parar, ela percebeu com um sentimento de tristeza que havia uma parte da vida de Will de que ela seria sempre excluída. Jovem como ele era, já fazia parte do misterioso e unido clã dos Arqueiros. E Arqueiros, como era dito a ela desde que era pequena, mantinham-se unidos. Mesmo seu pai o rei tinha sido frustrado de vez em quando pela natureza fechada do Corpo de Arqueiros. Quando essa verdade lhe atingiu, ela se virou, infelizmente, deixando os dois arqueiros, mestre e aprendiz, na sua discussão com o jarl Escandinavo.
Morosamente, ela chutou uma pedra no chão em frente dela. Se ao menos houvesse algo para ela fazer! Ela ficou hesitante, indecisa sobre onde ir em seguida. Virou-se bruscamente para ver se Will e Halt ainda estavam onde ela tinha visto pela última vez. Eles haviam se movido, mas sua volta repentina colocou-a em contato com os olhos inesperados de uma familiar, embora não desejada, figura.
Slagor, os lábios finos, olhos apertados, o capitão de quem tinha visto pela primeira vez na ilha rochosa de Skorghijl, tinha acabado de emergir de um dos edifícios menores do Grande Salão de Ragnak. Ele levantou-se agora, olhando para ela. Havia algo em seu olhar que a incomodava. Como se ele soubesse algo, algo que faria mal para ela.
Então, quando percebeu que ela o tinha visto, ele se virou, caminhando rapidamente para o beco escuro sombreado entre os dois edifícios. Ela franziu para si mesma. Havia algo suspeito sobre a maneira do escandinavo, pensou. Metade porque ela queria saber mais, e metade porque estava entediada, sem nada de construtivo a fazer, ela partiu atrás dele.
Havia algo na maneira como ele olhava para ela que lhe dizia que poderia ser melhor se ele não soubesse que ela o estava seguindo. Mudou-se para o final do beco e olhou ao redor cautelosamente, apenas vendo-o quando virou à direita na parte traseira do edifício. Ela estava paralela a sua trajetória, movendo-se cautelosamente para o beco próximo, a pausa, seguida de troca de tráfego em torno de novo. Mais uma vez, ela pegou um vislumbre rápido do Slagor e adivinhou pela sua direção geral de que ele estava indo para o cais, onde os navios estavam ancorados. Percebendo que suas próprias ações poderiam parecer altamente suspeitas, ela olhou rapidamente em volta para ver se alguém podia estar olhando para ela. Aparentemente não, decidiu. Ainda assim, ela cruzou de volta para o outro lado da rua antes de seguir na perseguição do capitão.
Conforme ela deslizou discretamente de um prédio a outro, viu-o várias vezes, confirmando a primeira impressão que ele estava indo para o cais. Isso era lógico. Presumivelmente, o seu navio estava entre a frota amarrada lá. Provavelmente Slagor tinha algum negócio de navio para atender, ela pensou. A maneira suspeita de que ela havia notado, provavelmente nada mais do que sua atitude normal.
Então ela lançou as dúvidas de lado. Havia outra coisa: algo a saber. Algo ruim.
Evanlyn foi, naturalmente, sempre consciente de sua situação precária aqui em Hallasholm. Ragnak poderia não ter nenhum interesse em punir um escravo recapturado. Mas se a sua identidade real passasse a ser conhecida, sua reação seria precipitada. Ele tinha jurado matar qualquer membro da família real Araluen. Agora parecia importante para ela descobrir o que estava por trás do olhar de Slagor. Ela acelerou o passo e correu por uma das vielas estreitas de conexão, emergente na avenida que Slagor havia tomado.
Tinha-o vinte metros à frente dela quando ela olhou com cautela em torno do fim do prédio. Ele estava de costas e ela percebeu que ele não tinha ideia de que estava sendo seguido. À esquerda, os mastros dos navios atracados formavam uma floresta de mastros nus, balançando e balançando com o movimento da água. No lado direito da rua, tinha uma série de tabernas. Foi em direção a uma destas que Slagor foi correndo, percebeu.
Algum instinto a fez se esconder. Foi bom ela ter feito, porque ele virou-se e olhou para trás assim que chegou à taberna, aparentemente, para verificar se alguém o tinha seguido. Ela franziu para si mesma quando se encolheu nas sombras. Por que Slagor deveria estar nervoso, aqui no meio do Hallasholm? Certamente ele era um dos capitães menos populares, mas era improvável que alguém iria realmente fazer-lhe mal. Havia obviamente alguma coisa acontecendo, pensou, e decidiu ir ao fundo do mesmo. Perto, atracado a um dos cais de madeira, ela viu o navio de Slagor, Wolf Fang. Ela reconheceu a figura esculpida. Não há dois navios com a mesma figura e lembrou-se muito bem do dia em que o Wolf Fang chegou mancando no ancoradouro em Skorghijl. Com ele veio a notícia do Vallasvow de Ragnak contra seu pai e toda sua família, então ela tinha boas razões para lembrar o ícone grotescamente esculpido.
Por um momento, ela hesitou na porta. Então, a porta atrás dela se abriu e duas mulheres escandinavas surgiram, cestas de compras na mão. Elas encararam a estranho à sua porta e ela pediu desculpas às pressas e se afastou. Atrás dela, ouviu os comentários com raiva das mulheres que se dirigiram para a praça do mercado. Era demasiado óbvio aqui, ela percebeu. A qualquer momento, Slagor podia surgir a partir da taberna e vê-la. Ela olhou incerta para o navio, em seguida, chegou a uma decisão e, movendo-se, fez seu caminho para baixo a beira-mar para o cais onde Wolf Fang estava atracado. Era razoável supor que Slagor poderia eventualmente vir aqui, e então ela poderia ter uma vaga ideia do que estava acontecendo.
Havia um guarda a bordo, é claro. Mas era apenas um homem e ele estava na popa, inclinando-se sobre a amurada, olhando para o porto e para o mar além. Abaixando-se abaixo do nível da proa elevada, ela se aproximou do navio e abobadado levemente sobre os trilhos, os seus pés calçados fazendo praticamente nenhum som assim que ela pousou sobre as tábuas do convés. Ela caiu de imediato para o lugar dos remos, fixado abaixo do convés principal, onde a equipe de remo, normalmente senta-se para exercer a sua pesada tarefa, remos de carvalho branco. A área estava deserta no momento, e ela estava escondida da vista do guarda solitário na popa. Mas era apenas um esconderijo temporário e ela procurou por um melhor.
À direita na proa do navio havia um pequeno espaço triangular, escondido por uma tampa de lona. Era grande o suficiente para acomodá-la e ela se agachou, moveu-se rapidamente para ele, deixando cair a tela de lona de volta no lugar atrás dela. Ela se encontrava sentada em rolos de corda, duro grosseiro, algo difícil e espetado em seu lado. Mudando para uma melhor posição, percebeu que tinha sido uma ponta da âncora, e os rolos de corda pesados eram o cabo de ancoragem. Com o navio atracado no cais, eles não estavam em uso. Aquele seria como um bom lugar para se esconder como qualquer outro, pensou. Então ela perguntou se não poderia estar desperdiçando seu tempo aqui. As chances eram de que Slagor, simplesmente, chegara esse caminho para visitar a taberna e que depois que tivesse bebido o preenchimento dos espíritos dos Escandinavos favorecidos, provavelmente voltaria para seu alojamento.
Ela encolheu os ombros melancolicamente. Não tinha nada melhor para fazer com seu tempo. Poderia muito bem dar-lhe uma hora ou mais e ver se nada acontecia. O que poderia ser qualquer coisa, ela realmente não tinha ideia. Ela seguiu Slagor em um impulso. Agora, seguindo o mesmo impulso, estava agachada ali, esperando para ver o que podia ouvir, se e quando ele viesse a bordo.
Estava quente nos confins do pique e, uma vez que ela se movimentou algumas vezes, a corda se tornou um lugar relativamente confortável para descanso. Ela contorceu-se em uma posição melhor e descansou o queixo sobre os cotovelos, olhando através de um pequeno espaço na tela para ver se algo estava acontecendo lá fora. Sentiu os passos da sentinela quando ele cruzou para o lado da terra do navio, dando o seu controlo do porto, e ouviu-o chamar alguém na praia.
Havia uma voz eletrônica, mas as palavras eram demasiado abafadas para ela ouvir. Provavelmente apenas uma saudação casual a um amigo que passa, ela pensou.
Bocejou. O calor estava fazendo-a sonolenta. Ela não tinha dormido bem na noite anterior, pensando em Will e como a sua amizade parecia estar corroendo a cada dia que passa. Ela tentou culpar Halt pelo distanciamento súbito entre eles. Mas não podia. Ela gostava do pequeno, arqueiro barbado. Havia um senso de humor seco sobre ele que recorreu a ela. E depois de tudo, ele a resgatou dos Temujai. Ela suspirou. Não era culpa de Halt. Nem Will. Era assim que as coisas eram, adivinhou. Arqueiros eram diferentes de outras pessoas. Mesmo princesas. Especialmente princesas.
Ela acordou de repente, pensando que estava caindo. Não tinha percebido que tinha dormido, deitada nos rolos de corda. Mas sabia o que a tinha acordado. O deck abaixo dela caiu de repente quando o Wolf Fang soltou-se ao mar. Agora ela podia ouvir o ranger e o baque dos remos e percebeu, com um sentimento de naufrágio terrível, que Wolf Fang tinha ido para o mar e ela ficado presa a bordo.

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