quarta-feira, 29 de junho de 2016

Capítulo 19

Evanlyn estava assistindo Will praticar seu arco e flecha. Era algo que Halt tinha insistido, depois de atingirem a segurança relativa do Hallasholm. A velocidade e precisão de Will tinham caído muito abaixo dos níveis que Halt considerava aceitável e não desperdiçou tempo fazendo seu aprendiz ciente do fato.
 Lembra-se da regra de ouro? — Ele disse depois que assistiu Will disparar uma dúzia de flechas em alvos diferentes, instalados em um semicírculo na frente dele, em intervalos que variavam entre cinquenta metros e duzentos. A maioria das flechas voou para longe dos alvos mais distantes, e levou muito tempo para fazer o conjunto de doze tiros.
Will olhou para o seu mentor, sabendo o quanto ele tinha disparado. Halt franziu a testa e balançou a cabeça levemente. Ele fez as coisas piores porque Horace e Evanlyn tinham escolhido esse momento para entrar e assistir.
— Prática? — respondeu sombriamente, e Halt assentiu.
— Prática — afirmou.
Assim eles tinham saído para recolher as flechas que ele tinha lançado, Halt tinha deixado cair um braço em volta dos ombros consolador do menino.
— Não se sinta muito mal com isso — disse ele. — Sua técnica ainda é boa. Mas você não pode esperar passar o inverno fazendo bonecos de neve nas montanhas e conservar sua vantagem.
— Fazendo bonecos de neve? — Will respondeu indignado. — Você sabe que as coisas eram muito duras nas montanhas...
Ele parou quando percebeu que Halt estava brincando. Teve que admitir que o arqueiro estava certo, no entanto. A única maneira de atingir a precisão quase instintiva e velocidade com o arco que eram as características de um arqueiro era a prática, constante e assiduamente.
Durante o dia seguinte, Will foi para a área de prática e entregou-se à tarefa de aperfeiçoar suas habilidades mais uma vez. Assim que sua velha habilidade voltava, juntamente com sua força e resistência, uma pequena multidão o assistia. Apesar de Will não poder se gabar dos níveis de habilidade de um arqueiro, sua capacidade era muito superior ao de arqueiros normais e ele foi considerado pelos escandinavos e alguns dos escravos, com um acordo de respeito.
Evanlyn e Horace, no entanto, pareciam encontrar muitas outras coisas para encher seus dias de equitação e caminhadas na mata nas proximidades, ou às vezes tendo um pequeno bote para fora na baía. É claro que eles pediram para Will se juntar a eles, mas cada vez, ele respondia que deveria estar praticando.
Houve momentos em que ele poderia ter ido. Mas mesmo nessas ocasiões, os seus sentimentos feridos, ele não aceitou, alegando a necessidade de sessões de trabalho extra.
Os treinos foram intensificados quando Erak devolveu a bainha da faca dupla que estava usando quando ele e Evanlyn tinham sido capturados pelos escandinavos. Erak mantinha as armas e agora entendeu que devia devolvê-las ao seu legítimo proprietário. Uma palavra de Halt, e Will sabia que ele iria em breve ser testado para sua habilidade de arremesso de faca. A experiência havia ensinado a Will agora que os longos meses sem prática teriam corroído suas habilidades nessa área também.
Então ele começou a restaurá-los. O município de Hallasholm logo reconheceu a batida repetitiva de sua faca sendo jogada.
A cada dia que passava, sua precisão e velocidade melhorava tanto com o arco e as facas. Ele estava começando a recuperar a ação, uma fluidez que Halt tinha esculpido com ele durante tantas horas na floresta perto do Castelo de Redmont. Agora ele mudava de alvo facilmente, o seu braço levantava ou abaixava para ajustar as variações de distância, com os olhos bem abertos, vendo uma imagem de observação total, que incluía o arco, a flecha e o alvo final. Ele ficou satisfeito que Evanlyn tinha escolhido hoje para vir e assistir a sessão de prática. Sentiu uma alegria selvagem quando flecha após flecha caía nos objetivos, quer em flagrante no centro ou perto o suficiente para fazer diferença nenhuma.
— Então — disse ele casualmente quando lançou duas flechas em dois alvos muito diferentes em rápida sucessão. — Onde Horace está hoje?
As flechas caíam, um após a outra, em suas respectivas metas e ele acenou com a cabeça para si mesmo.
A menina deu de ombros.
— Acho que você o fez se sentir culpado — respondeu ela. — Ele pensou que seria melhor começar alguma prática. Está trabalhando com alguns dos escandinavos da tripulação de Erak.
 Eu percebo — respondeu Will, em seguida, uma pausa para colocar uma flecha em um dos alvos mais distantes, observando suavemente através do ar antes de enterrar o seu ponto no centro do anel. — E por que você não foi junto para vê-lo?
Ele sentiu um pouco de prazer que Evanlyn tinha escolhido, por fim, para ver como ele estava se tornando proficiente e não se preocupou em prestar atenção a sua companhia constante dos últimos dias. Suas próximas palavras acabaram com seu prazer, no entanto.
— Eu fui — respondeu ela. — Mas depois que você vê duas pessoas se batendo por alguns minutos, desenvolve uma sensação de déjà vu. Pensei em vir e ver se você tinha melhorado desde o outro dia.
— Ah, é? — Will respondeu, um pouco duro. — Bem, espero que você não sinta que tenha perdido o seu tempo.
Evanlyn olhou para ele. Ele estava de costas para ela, disparando uma sequência de tiros em três alvos, um de cinquenta metros, um de setenta e cinco e um de cem. Ela podia ouvir o tom duro em sua voz e se perguntou o que estava o incomodando. Ela decidiu não responder a pergunta. Em vez disso, comentou sobre a sequência de três tiros, como todas as três setas encontraram suas marcas.
— Como você faz isso? — perguntou ela.
Will parou e virou na direção dela. Havia uma nota verdadeira de curiosidade em sua voz.
— Fazer o quê?
Ela apontou para os três alvos.
— Como você sabe a que altura levantar o arco para cada distância? — perguntou ela.
Por um instante a questão deixou-o perplexo. Finalmente, ele deu de ombros.
 Eu apenas sinto... — ele respondeu hesitante. Em seguida, franziu a testa — É uma questão de prática. Quando você faz isso repetida vezes, torna-se espécie de... Instinto, eu suponho.
— Então, se eu levasse o arco, você poderia me dizer o quão alto segurá-lo para acertar o alvo do meio, por exemplo? — Ela perguntou, e ele levantou a cabeça para um lado, pensando a questão completamente.
— Bem... Não é apenas isso. Acho que eu podia, mas... Há outros fatores.
Ela se inclinou para frente, o rosto com dúvida, e ele continuou.
— Como a sua liberação... Tem que ser suave. Você não pode agarrá-lo ou a seta sai da linha. E elaborar o seu peso, provavelmente varia.
— Elaborar meu peso?
Ele indicou a tensão na corda quando ele puxou de volta.
— Quanto mais tempo, maior peso que você colocará na flecha. Se você não tiver exatamente a mesma prática que eu, o resultado pode variar.
Ela pensou na resposta. Pareceu-lhe lógico. Apertou os lábios e balançou a cabeça pensativamente uma ou duas vezes.
— Entendo — disse ela. Houve um ligeiro tom de desapontamento em sua voz.
— Existe algum tipo de problema? — Will perguntou, e ela suspirou profundamente.
— Era uma espécie de esperança de que talvez você pudesse me mostrar como dar um tiro para que eu possa realmente fazer alguma coisa quando os Temujai aparecerem aqui — respondeu ela, um pouco abatida.
Will riu.
— Bem, talvez eu pudesse, se tivéssemos um ano de antecedência.
— Eu não quero ser uma especialista — disse ela. — Pensei que talvez você poderia me mostrar apenas uma ou duas coisas básicas para que eu pudesse... Você sabe... — terminou com incerteza.
Will balançou a cabeça, desculpando-se, lamentando o fato de que ele rira dela.
— Receio que o verdadeiro segredo é um monte de prática — disse ele. — Mesmo se eu lhe mostrar o básico, não é algo que você pode aprender apenas em uma semana ou duas.
Ela deu de ombros novamente.
— Acho que não. — Ela percebeu que seu pedido tinha sido irrealista. Sentiu-se tola agora e aproveitou a oportunidade para mudar de assunto. — Quando Halt pensa que vão chegar aqui, uma semana ou duas?
Will disparou a flecha passando no conjunto e colocando o seu arco para baixo.
— Ele disse que eles poderiam estar aqui. Mas acha que vai demorar um pouco mais. Afinal, eles sabem que os escandinavos não estão indo a lugar algum.
Ele fez um gesto para ela acompanhá-lo enquanto ele recolhia suas flechas e começaram a cruzar o campo de prática em conjunto.
— Você ouviu a sua teoria? — Perguntou ela. — Sobre o ataque aqui, porque eles querem os navios escandinavos?
Will assentiu.
— Não faz sentido quando você pensa sobre isso. Eles poderiam superar Teutônia e Gálica quase quando quisessem. Mas estariam deixando um perigoso inimigo por trás deles. E os escandinavos poderiam atacá-los em qualquer lugar ao longo da costa, bater-lhes onde e quando quiserem.
— Eu posso ver isso — respondeu Evanlyn, puxando uma das flechas do alvo de cinquenta metros. — Mas você não acha a teoria sobre Araluen um pouco exagerada?
— Na verdade não — respondeu Will. — Mantenha-as perto da cabeça quando você retirá-las — disse ele, indicando a flecha ao lado quando ela entregou a ele. — Caso contrário, vai quebrar o eixo, ou deformá-lo. Não há nenhuma razão para que os Temujai devam parar no litoral de Gálica. Mas se eles tentassem o seu exército de transporte por navio, sem cuidar da Escandinávia primeiro, eles poderiam estar em apuros.
Evanlyn ficou em silêncio por alguns segundos.
— Eu suponho que sim — disse ela finalmente.
— É só uma teoria, afinal — Will respondeu. — Talvez eles estejam apenas certificando-se de que seus flancos são seguros antes de se moverem em Teutônia. Mas Halt diz que você deve sempre pensar no pior. Aí não vai ficar desapontado.
— Eu acho que ele está certo sobre isso — respondeu ela. — Onde ele está, afinal? Não o vejo a alguns dias.
Will assentiu com a cabeça em direção ao sudeste.
— Ele e Erak tem ido ver o avanço Temujai — disse ele — acho que ele está procurando uma maneira de reduzir a velocidade.
Ele coletou a última de suas flechas e os colocaram na sua aljava. Então ele esticou e forçou os braços e dedos.
 Bem, acho que vou fazer outra rodada — disse ele. — Você vai ficar para assistir?
Evanlyn considerou por um momento, depois sacudiu a cabeça.
— Eu vou ver como Horace está indo — disse ela. — Vou tentar espalhar o incentivo ao redor.
Ela sorriu para ele, balançou os dedos em despedida e saiu do outro lado do campo, em direção à paliçada. Will assistiu sua figura, se afastar.
— Você faz isso — murmurou para si mesmo.
Mais uma vez, ele sentiu uma vibração de ciúmes enquanto pensava nela assistindo Horace. Então, ele balançou a sensação para fora, como um pato sacode a água fora. Cabisbaixo, ele começou a andar de volta à linha de fogo.
— Mulheres — murmurou para si mesmo. — Elas não são nada além de problemas.
Uma sombra caiu sobre o chão ao lado dele e ele olhou para cima, pensando por um momento que Evanlyn poderia ter mudado de ideia. Afinal, a perspectiva de ver dois ogros musculosos se atacando com armas de brinquedo era um pouco chato, pensou. Mas não era Evanlyn, era Tyrelle, uma menina loira, bonita, de quinze anos de idade e sobrinha do Svengal. Ela sorriu timidamente para ele. Seus olhos eram incrivelmente azuis, percebeu.
— Posso levar suas flechas de volta para você, arqueiro? — Ela perguntou, e ele deu de ombros magnanimamente, soltando sua aljava e entregando a ela.
— Por que não? — Disse ele, seu sorriso alargado. Afinal, pensou, teria sido indelicado recusar.

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