quarta-feira, 29 de junho de 2016

Capítulo 18

Como foi verificada, a tarefa foi muito mais fácil do que Erak ou Halt teriam imaginado possível. Ragnak era muitas coisas, mas não era bobo. Quando o pequeno grupo voltou a Hallasholm, trazendo a notícia de que um exército de cerca de seis mil cavaleiros Temujai estava pronto para invadir seu país, ele fez a mesma aritmética mental que Erak tinha feito. Sabia tanto quanto Erak que conseguiria reunir uma força de mais ou menos mil e quinhentos guerreiros, possivelmente menos, considerando que algumas das povoações remotas perto da fronteira provavelmente já havia sido superada e vencida.
Como a maioria dos Escandinavos, Ragnak não tinha medo de morrer em batalha. Mas ele também não acreditava que devesse procurar tal fim, sem primeiro tentar todas as alternativas. Se houvesse uma maneira de derrotar os invasores, ele iria examinar. Por conseguinte, quando Erak lhe disse do conhecimento de Halt sobre o Temujai, e seu acordo para emprestar seus serviços e, quando Borsa e vários outros membros do conselho foram favoráveis à ideia, ele aceitou seus argumentos com não mais que resistência simbólica. Quanto à questão dos escravos recapturados, descartou a questão inteiramente. Em tempos normais, ele pode procurar para punir fugitivos, como forma de desencorajar mais a escaparem. Mas estes não eram tempos normais, e com um exército invasor em sua entrada, a questão de dois escravos recapturados era de pouco interesse para ele na melhor das hipóteses.
Ele queria, no entanto, ver Halt em seus aposentos particulares, sem mais ninguém presente. Sabia o suficiente sobre os Arqueiros e respeitava as suas habilidades e sua coragem como um grupo. Mas queria a chance de apreciar este homem como um indivíduo. Ragnak tinha a capacidade para formar tais avaliações dos homens, tinha sido uma das suas principais qualidades como líder dos escandinavos.
Uma evidência de sua habilidade era o fato de que ele habitualmente escolhia Erak para lidar com as tarefas mais difíceis.
Halt estava num lugar de teto baixo, forrado de madeira, a sala onde Ragnak passava a sua hora privada estes dias. O oberjarl observou-o com tristeza, havia sido um dos poucos desses. O quarto era como de todos os escandinavos, alto, aquecido por uma fogueira de pinho, com peles de urso, mobiliário de pinheiro, decoração com os resultados de anos de pilhagem das aldeias costeiras e outros navios. A peça central da sala era um imenso lustre de cristal, tirado de uma abadia na costa do Mar Constante anos atrás. Sem limite de altura para pendurá-lo, Ragnak tinha escolhido deixá-lo descansando em uma mesa de pinho em bruto.
Para ele, representava a arte no seu mais elevado. Era um objeto de rara beleza, incongruente como poderia ser, neste contexto, e por isso ele deixou lá.
Ele olhou por cima de um pergaminho que estava lendo quando Halt bateu à porta e entrou, como tinha sido dito para fazer. Ragnak franziu a testa. Ele igualou a proeza em batalha com força física e tamanho. O homem antes que parecia bastante rijo, mas sua cabeça mal teria passado do ombro do Oberjarl, se ambos estivessem de pé. Ele era um homem pequeno.
— Então, você é Halt — disse ele, não soando muito interessados no fato. Ele viu o pequeno homem levantando a sobrancelha direita momentaneamente.
— Então — o homem repetiu, exatamente com mesmo tom: — você é Ragnak.
As sobrancelhas grossas de Ragnak se transformaram em uma expressão de raiva. Mas interiormente, sentia um rápido piscar de respeito pelo homem na frente dele. Ele gostava de resposta instantânea, gostava da maneira como o arqueiro não estava mostrando sinal de ser intimidado.
— As pessoas me chamam de oberjarl — disse ele em um tom ameaçador.
Halt deu apenas um ligeiro encolher de ombros.
— Muito bem, oberjarl — respondeu ele. — Vou fazer o mesmo.
Halt estudou o Oberjarl com um olhar afiado. Ele era enorme, mas bastante normal para escandinavos. Não tinha a musculatura clássica esculpida que uma pessoa como Horace iria conseguir nos próximos anos, com ombros largos e quadris estreitos. Pelo contrário, como todos os escandinavos, ele era volumoso, todo o seu corpo, construído como um urso.
Os braços e as pernas musculosas eram maciços, o rosto barbado, com a longa barba cuidadosamente separada em duas massas diferentes. O cabelo tinha sido originalmente vermelho, mas com o passar dos anos foi transformando na cor das cinzas em uma lareira fria. Havia uma cicatriz na face desbotada, estendendo-se logo abaixo do olho esquerdo até o ponto do queixo. Halt adivinhou ser uma lesão antiga. Mais uma vez, havia poucos comentários a fazer sobre isso. Os escandinavos escolhiam seus dirigentes das fileiras de guerreiros, e não dos administradores.
Acima de tudo, Halt observou os olhos. Ele reconheceu a antipatia que via lá. Estava esperando ver isso. Mas os olhos eram profundos e ele poderia ler uma inteligência e astúcia lá também. Por isso, ficou grato.
Se Ragnak fosse um homem estúpido, a posição de Halt poderia ser insustentável aqui. Ele sabia da aversão do oberjarl para os arqueiros, e conhecia as razões por trás disso. Mas um líder inteligente estaria ciente da utilidade de Halt para ele, e estava preparado para anular sua antipatia pessoal para o bem maior de seu povo.
— Eu não tenho amor a sua espécie, arqueiro — o oberjarl disse. Sua mente estava, obviamente, rodando em linhas semelhantes às de Halt.
 Você tem certa razão — Halt concordou. — Mas pode muito bem encontrar um uso para mim.
— Sim, me disseram — respondeu o líder escandinavo, mais uma vez encontrando-se a admirar a franqueza do pequeno homem.
Quando ele ouviu pela primeira vez da morte de seu filho em Thorntree, Ragnak tinha superado sua tristeza com raiva pelos Araluenses, arqueiros e, em especial, pelo rei Duncan. Mas isso tinha sido uma reação imediata e espontânea da sua dor. Na realidade, sabia que seu filho havia arriscado a morte por se juntar a uma aventura malfadada com as forças de Morgarath e, na verdade, a morte em combate era comum entre os escandinavos, que viviam de invasão e pilhagem. Como resultado, durante os meses que se passaram, a raiva de Ragnak, se não a sua tristeza, havia desaparecido. Seu filho tinha morrido com honra, com uma arma nas mãos. Isso era tudo que qualquer escandinavo poderia pedir. Isso não queria dizer que sentia nenhuma afeição por arqueiros, mas poderia respeitar suas habilidades, coragem e valor como adversários. Ou até mesmo, eventualmente, como aliados.
O rei Duncan e sua família era outra questão. As possibilidades de que, se ele tivesse esperado, o seu ódio poderia muito bem ter diminuído e uma atitude mais razoável, poderia ter prevalecido. Mas, agindo por impulso, tinha jurado um voto ao Vallas, a divindade tríplice que governa religião escandinava, e que o voto era inviolável.
Ragnak poderia ser capaz de aceitar Halt como um aliado. Poderia ser capaz de reconhecer que essas mesmas qualidades que fizeram o arqueiro um oponente perigoso também poderia torná-lo um aliado útil para a próxima batalha contra os invasores Temujai. Essa seria a sua escolha pessoal. Mas seu Vallasvow contra Duncan era irrevogável.
— Então — disse Ragnak abruptamente. — Você pode nos ajudar?
Halt respondeu sem qualquer hesitação.
— Estou disposto a fazer tudo o que puder — disse ele. — O que poderia ser, não faço ideia ainda.
— Não faço ideia! — Ragnak repetiu com desdém. — Foi-me dito que os arqueiros estão sempre cheios de ideias.
Halt balançou a cabeça.
— Preciso avaliar seus pontos fortes e fracos em primeiro lugar. E então preciso de mapas da paisagem circundante disse ele. Teremos que encontrar um local que irá compensar a sua superioridade de números, na medida do possível. Então vou sair para dar outra olhada nos Temujai. A última vez que os vi, tive que manter um certo jarl vivo. Então, depois de eu ter feito tudo isso, poderei ser capaz de responder a sua pergunta.
Ragnak mastigou uma das extremidades de seu bigode, refletindo sobre o que o arqueiro tinha dito. Ele ficou impressionado, apesar de tudo. Sua habilidade para planejar uma batalha geralmente atingia a expressão Todo mundo pronto? Siga-me! Antes ele liderava o caminho em um ataque frontal.
Talvez, pensou, este arqueiro possa ser útil depois de tudo.
— Esteja ciente de uma coisa, porém, oberjarl — Halt continuou. Ragnak olhou para ele, surpreso com o tom de comando inflexível em sua voz. — Eu vou estar a fazer perguntas sobre o seu estabelecimento, seus homens de combate, seus números. São perguntas que podem me dar uma vantagem no futuro, em qualquer divergência entre os nossos dois países.
— Eu percebo... — disse Ragnak lentamente. Ele não gostou da direção que conversa estava tomando.
 Você vai ser tentado a mentir para mim. A exagerar seus números e suas habilidades. Não faça isso.
Uma vez mais, o Oberjarl foi surpreendido com o tom peremptório de comando. Mas o olhar de Halt era inabalável.
— Se for para ajudá-lo, você precisa ser honesto comigo. E assim serão os seus jarls.
Ragnak considerou a declaração por um momento ou dois, depois assentiu com lentidão.
— Concordo — disse ele. Mas logo acrescentou — o machado corta dos dois lados. Você também estará nos mostrando como você pensa e planeja uma batalha.
E mais uma vez, o traço de um sorriso pairou ao redor da boca de Halt quando ele reconheceu o ponto do oberjarl.
— É verdade — disse ele. — Acho que se quisermos vencer, ambos temos de estar dispostos a perder um pouco.
Os dois homens se estudaram mais uma vez. Cada um decidiu que gostou do que viu nos olhos do outro. Abruptamente, Ragnak apontou para uma das poltronas de pinho maciço.
— Sente-se! — disse ele, indicando um garrafão de vinho galês sobre a mesa entre eles, quase perdido no arranjo de cristal brilhante do lustre. — Pegue uma bebida e me diga isso. Porque você acha que esses Temujai optaram por fazer-se um incômodo na Escandinávia? Certamente, o caminho teria sido mais fácil para ele se mover para o sul, através da Teutônia e Gálica.
Halt serviu-se de um vidro do vinho vermelho brilhante e bebeu profundamente. Ele levantou uma sobrancelha em apreciação. Ragnak certamente conhecia os vinhos que roubava, ele pensou.
— Eu estive pensando o mesmo — disse ele no passado. Desejou que a cadeira em que estava sentado fosse feita por alguém menor do que o normal para os escandinavo. Seus pés mal chegavam ao chão, sentado ali, se sentia como um menino pequeno no estudo de seu pai. — Mesmo que eles ganhem aqui, devem saber que você vai ser um osso duro de roer. Certamente, mais resistente do que os teutônios.
Ragnak bufou em desprezo à menção da desorganizada raça ao sul. Na verdade, se as ambições dos escandinavos jazessem nesse sentido, Ragnak teria se sentido confiante de que ele poderia ter dominado o país com seu pequeno exército de guerreiros.
— E os galeses são quase tão ruins — continuou Halt. — Eles seriam quase incapazes de chegar a um acordo sobre um líder máximo para assumir o comando. Então me perguntei o que foi que fez os Temujai virem pra cá com o risco de sair com um nariz sangrando da Escandinávia.
— E? — O oberjarl solicitou.
Halt tomou outro gole de vinho e franziu os lábios, pensativo.
— Eu me perguntava o que tinha que fazer o risco vale a pena. E só havia uma coisa que eu poderia imaginar.
Ele fez uma pausa. Era uma coisa teatral para fazer, sabia, mas não podia resistir a ela. Como ele tinha certeza que aconteceria, o oberjarl inclinou para frente.
— O que foi? O que é?
— Navios — respondeu Halt — os Temujai querem o controle dos mares. E isso significa que as suas ambições não param aqui. Eles estão planejando invadir Araluen também.

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