quarta-feira, 29 de junho de 2016

Capítulo 17

A noite teve lugar pouco depois de terem pondo-se a caminho de volta para Hallasholm. Mas eles continuaram a se mover, seu caminho iluminado por um período de três brilhantes luas crescente que navegaram acima deles no céu claro.
Halt, Evanlyn e os dois aprendizes montaram, enquanto os escandinavos mantinham um constante movimento, liderado pelo jarl. Halt tinha sugerido que Erak usasse o cavalo Temujai capturado novamente, mas ele recusou a oferta, com uma certa dose de entusiasmo. Parecia agora que ele estava com os pés firmemente de volta no chão, que estava determinado a mantê-los dessa forma. Coxas e panturrilhas doíam das horas que passara na sela naquele dia, e sua bunda parecia ser um enorme hematoma. Ele estava feliz com a chance de andar para mandar as cãibras para fora de seus músculos.
Mesmo tendo em conta o fato de que os escandinavos viajavam a pé, Halt estava satisfeito com o ritmo que estava mantendo. Os lobos do mar estavam em estado soberbo. Eles poderiam manter o seu movimento constante durante toda a noite, apenas com breves períodos de descanso a cada hora.
Horace manteve Kicker ao lado de Halt.
 Não seria melhor andarmos? — sugeriu.
Halt levantou uma sobrancelha para ele.
 Por quê? — Perguntou ele.
O rapaz encolheu os grandes ombros, não completamente certo de como articular o seu pensamento.
 Como um gesto de camaradagem — disse ele finalmente. — Vai dar-lhes um sentimento de camaradagem.
Camaradagem, Halt sabia, era algo que foi sublinhado nos primeiros anos de formação da Escola de Guerra. Fazia parte desse código inconveniente de cavalaria. Às vezes, ele desejou que Sir Rodney, o chefe da Escola de Guerra do Castelo Redmont, desse a seus aprendizes um curso de curta duração em praticidade também.
 Bem, isso vai dar mim uma sensação de pernas doloridas — respondeu ele finalmente. — Não há nenhum motivo para isso, Horace. Os escandinavos não se importam se nós vamos a pé ou de carona. E quando não há nenhum motivo, a melhor ideia é não fazer isso.
Horace balançou a cabeça várias vezes. Verdade seja dita, ele ficou aliviado que Halt havia rejeitado a sua sugestão. Ele preferia muito mais ficar na sela do que vagar pela neve. E, agora que pensava sobre isso, os escandinavos não pareceram ressentir-se do fato de que os quatro Araluens estavam a cavalo, enquanto eles caminhavam.
Durante uma das paradas breves, Halt chamou a atenção de Will e fez um gesto quase imperceptível para o menino segui-lo. Eles caminharam uma distância do resto do grupo, que se alastrou à vontade na neve. Alguns dos escandinavos os assistiram com leve interesse, mas a maioria ignorou.
Quando julgou que não havia ninguém ao alcance da voz, Halt chamou Will para perto dele, a mão no ombro do menino.
 Erak — disse ele. — O que você acha dele?
Will franziu a testa. Pensou sobre a forma como tinha tratado Erak desde que foi capturado na ponte em Céltica. Em primeiro lugar, ele protegeu-os de Morgarath, recusando-se a entregá-las ao líder rebelde. Então, a viagem através do Mar Stormwhite, e durante a sua estadia em Skorghijl, tinha mostrado uma certa bondade. Finalmente, é claro, tinha sido fundamental na sua saída de Hallasholm, fornecendo roupas, alimentos e um pônei, e dando-lhes indicações para a cabana de caça nas montanhas.
Houve apenas uma resposta possível.
 Eu gosto dele — respondeu.
Halt assentiu.
 Sim — disse ele — eu também. Mas você confia nele? Isso é uma questão diferente de gostar.
Desta vez, Will imediatamente abriu a boca para responder, em seguida, fez uma pausa, perguntando se a sua resposta não pode ser muito impulsiva. Então ele percebeu que a confiança sempre foi impulsiva, e foi em frente.
 Sim — disse ele. — Eu confio.
Halt esfregou o queixo com o dedo indicador e o polegar.
— Devo dizer que concordo com você.
 Bem, ele nos ajudou a escapar, você sabe, Halt — Will apontou, e o arqueiro acenou com o reconhecimento desse ponto.
 Eu sei. Isso é o que eu estava pensando.
Ele estava consciente do olhar curioso do garoto, mas não disse mais nada. Como os membros do pequeno grupo retomaram o seu progresso em direção ao litoral, Halt lutou com o problema de como proteger Will e Evanlyn quando voltassem para Hallasholm. Eles poderiam ser considerados como aliados para o momento, apenas pela força das circunstâncias. Mas uma vez que estivessem de volta à Escandinávia, as coisas poderiam ir mal para os dois escravos fugidos. As coisas poderiam ser ainda piores para Evanlyn se a sua identidade real se tornasse conhecida ao oberjarl escandinavo.
No entanto, por mais que tentasse, o arqueiro não conseguia pensar em outra alternativa possível para o seu curso atual. O caminho para o sul foi barrado por milhares de guerreiros Temujai e não havia nenhuma chance de que ele poderia fazer isso através de suas linhas com os três jovens. Ele e Will poderiam fazê-lo. E ele sabia o suficiente sobre o Temujai para saber que, com Horace e Evanlyn, que nunca iria evitar a detecção.
Então, por enquanto, pelo menos, eles não teriam escolha, senão ir em direção a Hallasholm. No fundo de sua mente não havia uma ideia formada, em parte, que poderia ser capaz de roubar um barco. Ou até mesmo prevalecer sobre Erak para transportá-los para a costa ao sul, ultrapassando a linha do avanço do exército Temujai.
De alguma forma, algum dia, ele teria de chegar a algum tipo de acordo com o jarl escandinavo, sabia. A oportunidade veio na próxima parada para descansar.
Quando os escandinavos permitiram-se se acomodar no chão sob os pinheiros, Erak, aparentemente casual, se aproximou do local onde Halt estava derramando a água de seu cantil em um balde de lona desmontável de Abelard. O cavalo bebeu ruidosamente quando o comandante dos Lobos do Mar apoiou e assistiu.
Plenamente consciente de sua presença, Halt continuou com o que ele estava fazendo.
Então, quando o cavalo parou de beber, disse sem olhar para cima:
— Alguma coisa em sua mente?
O jarl deslocou desajeitado de um pé para outro.
 Precisamos conversar — disse ele finalmente, e Halt deu ombros.
 Parece que estamos fazendo isso. — Ele manteve a voz neutra. Podia sentir que o líder Escandinavo queria alguma coisa com ele e sentiu que essa poderia ser a sua oportunidade de ganhar algum tipo de vantagem de negociação.
Erak olhou em volta, certificando-se que nenhum dos seus homens estava no alcance da voz. Ele sabia que não gostaria da ideia de que estava prestes a propor. Mas, mesmo assim, ele sabia que a ideia era boa. E uma coisa necessária.
 Foi você, não foi, na batalha do Thorntree? — disse ele no passado.
Halt virou-se para enfrentá-lo.
 Eu estava lá disse ele. Assim como centenas de outros.
O escandinavo fez um gesto impaciente.
— Sim, sim — disse ele. — Mas você era o líder tático, não era?
Halt encolheu timidamente.
 Isso mesmo, eu acho — disse com cuidado.
A batalha na floresta Thorntree tinha sido uma derrota para os escandinavos. Ele queria saber agora se Erak pode estar procurando algum tipo de vingança sobre o homem que liderou as forças Araluen. Não parecia ser de caráter com o que ele sabia do escandinavo, mas nunca se poderia dizer.
Erak, porém, foi cuidadosamente acenando para ele. Ele agachou-se na neve, pegando um galho de pinheiro e fez marcas aleatórias no chão com ele.
 E você sabe sobre estes Temujai, não é? Sabe como eles lutam, como eles organizam seu exército?
Foi a vez de Halt balançar cabeça.
— Eu disse a você. Vivi entre eles por um tempo.
 Então... — Erak pausou e Halt sabia que ele estava chegando a parte crucial da sua conversa. — Você conhece os seus pontos fortes e suas fraquezas?
O arqueiro soltou uma risada curta e sem graça.
— Não há muitos desses últimos —disse ele, mas Erak persistiu, apunhalando o mais profundo galho na neve enquanto falava.
 Mas você sabe como combatê-los? Como vencê-los?
Agora Halt começou a ter um vislumbre sobre essa conversa. E, com isso, sentiu um aumento ligeiro de esperança. Ele só poderia estar prestes a entregar o instrumento de negociação que teria necessidade de proteger Will e Evanlyn.
 Lutamos como indivíduos — disse o jarl suavemente, parecendo falar quase para si mesmo. — Nós não somos organizados. Não temos nenhuma tática. Nenhum plano mestre.
 Vocês, escandinavos ganharam a sua quota de batalhas — Halt apontou suavemente.
Erak olhou para ele e Halt podia ver o quanto o lobo do mar não gostava do que estava prestes a dizer.
 Em um confronto direto. Um a um. Ou até mesmo contra todas as probabilidades de dois para um. Um conflito direto, sem complicações. Basta um simples teste de armas. Esse tipo de coisa que nós podemos segurar. Mas isto... Isto é diferente.
 A força Temujai são provavelmente os mais eficientes em combate do mundo — Halt disse a ele. — Com a possível exceção do Arridi nos desertos do sul.
Houve um silêncio entre eles. Ele viu a entrada de ar, então Erak disse:
 Você poderia nos mostrar como vencê-los.
Foi no aberto agora exatamente o que Halt tinha começado a esperar. Cuidadosamente, como um homem tocando uma truta que ainda estava por ser viciado, ele respondeu, garantindo que nenhuma sugestão da ansiedade que sentia mostrasse em sua voz.
 Mesmo se eu pudesse, duvido que ia me ser dada essa oportunidade — falou, tentando soar tão insensível quanto possível.
Erak empurrou a cabeça para cima, um pequeno surto de raiva em seus olhos.
 Eu poderia dar a você — disse ele.
Halt encontrou o homem olhar do outro, recusando-se a ser intimidado pela raiva existente ali.
 Você não é o oberjarl — afirmou categoricamente.
Erak balançou a cabeça, reconhecendo a declaração.
 Isso é certo — disse ele. — Mas eu sou um líder de guerra sênior. Eu carrego uma certa quantidade de peso em nosso Conselho de Guerra.
Halt parecia convencido.
— O suficiente para convencer os outros a aceitar um estrangeiro como líder?
Erak balançou a cabeça de forma decisiva.
 Não como um líder — disse ele. — Escandinavos nunca iriam seguir suas ordens diretas. Nem qualquer outro estrangeiro. Mas, como um conselheiro, um estrategista. Há outros no conselho que sabemos que precisamos de táticas. Quem vai entender que precisamos lutar como uma unidade coesa, e não como um milhar de indivíduos. Borsa, por exemplo, vai concordar comigo.
Halt levantou uma sobrancelha.
— Borsa? — Ele sabia alguns dos nomes dos líderes escandinavos. Este foi um desconhecido.
 O hilfmann de Ragnak Chamberlain’s — Erak disse. — Ele não é guerreiro mesmo, mas Ragnak respeita suas opiniões, e seu cérebro.
 Deixe-me ver se entendi — Halt disse lentamente. — Você está me pedindo para vir a bordo como conselheiro tático e ajudá-lo a encontrar uma maneira de vencer o Temujai. E acha que pode convencer Ragnak para ir junto com a ideia, e não simplesmente me matar na hora.
Parecia uma pergunta para Erak. Halt continuou.
 Sei que ele não tem amor por Araluenses. Seu filho morreu em Thorntree, depois de tudo.
 Você ficaria sob minha proteção Erak — disse finalmente. — Ragnak teria de respeitar isso, ou lutar contra mim. E não acho que ele estará pronto para fazer isso. Se eu conseguir convencer o conselho ou não, e acredito que serei capaz de te manter seguro, enquanto você estiver em Hallasholm.
E ali, foi a oportunidade que Halt estava esperando.
 E os meus companheiros? — perguntou ele. — Will e a menina são escravos fugidos.
Erak acenou o assunto de lado, displicentemente.
— Essa é uma pequena questão em relação ao fato de que estamos prestes a ser invadidos — respondeu ele. — Seus amigos vão estar seguros também. Você tem a minha palavra.
 Não importa o quê? — Halt insistiu. Ele queria que o escandinavo se comprometesse totalmente. Ele sabia que um jarl jamais iria voltar atrás em um voto de juramento de proteção.
 Não importa o quê — Erak respondeu, e estendeu a mão para o arqueiro. Eles apertaram as mãos com firmeza, selando o negócio.
 Agora — disse Halt — tudo o que tenho a fazer é trabalhar numa maneira de derrotar estes demônios da equitação.
Erak sorriu para ele.
— Isso é coisa de criança — disse ele. — A parte difícil será convencer Ragnak sobre isso.

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